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“이웃과의 분쟁으로”…美롱비치 아파트 총격 용의자 노트에는

지난 25일(현지시간) 방화·총격 사건이 발생한 미국 캘리포니아주 로스앤젤레스 남쪽 롱비치의 한 노인 전용 아파트(왼쪽)과 그 앞을 지나가는 소방관들(오른쪽)[롱비치=AP연합뉴스]

지난 25일(현지시간) 방화·총격 사건이 발생한 미국 캘리포니아주 로스앤젤레스 남쪽 롱비치의 한 노인 전용 아파트(왼쪽)과 그 앞을 지나가는 소방관들(오른쪽)[롱비치=AP연합뉴스]

지난 25일(현지시간) 미국 LA 남쪽 롱비치의 노인 전용 아파트에서 일어난 방화·총격사건은 이웃과의 분쟁에서 시작한 것으로 보인다고 현지KABC 방송이 28일 보도했다.  
 
매체는 수사기관 관계자들을 인용해 이 사건의 용의자인 한인 토머스 김(77)씨가 한 건의 살인, 두 건의 살인미수, 한 건의 현주건조물 방화 등 혐의로 기소됐다고 밝혔다.  
 
사건 당시 김씨는 폭발물을 터트려 아파트에서 불을 낸 뒤 복도 끝에 숨어 있다가 소방관이 출동하자 총을 쏜 것으로 드러났다.  
 
다만 소방관을 향한 총격이 우발적인 것인지, 계획적으로 노린 것인지에 대해서는 아직 밝혀지지 않았다. 
 
경찰 관계자에 따르면 사고가 난 아파트 2층에 거주해 온 김씨는 위층 주민과 불화를 겪어 경찰이 출동한 적도 있는 것으로 전해졌다. 
 
이 관계자는 "현장에서 발견된 노트에 김씨가 위층 주민을 살해하고 자살하려 했다는 계획이 담겨 있었다"며 "그가 폭발물을 터트려 위층 주민에게 해를 가하려고 한 것으로 보인다"고 말했다.  
 
이 밖에도 현장에서는 김씨가 불을 지를 때 사용한 두 종류의 폭발물 장치가 수거됐고, 김씨가 소방관을 향해 발사한 리볼버 권총도 압수됐다. 
 
김씨의 총격으로 롱비치 소방대에 17년간 복무해온 데이브 로자 소방지구대장이 숨지고, 다른 한 명의 소방 대원이 다쳤다.
 
경찰은 사건 당일 김씨의 행적과 그가 왜 화재 현장에서 소방관들에게 총격을 가했는지, 계획적이었는지를 조사하고 있다. 
 
이와 관련해 김씨와 같은 층에 사는 한 주민은 "그는 매우 조용한 사람이었으며 정신 문제(mental issue)를 가지고 있었던 것으로 알고 있다"는 증언을 한 것으로 전해졌다.   
 
또 김씨의 형제인 조지 김씨는 김씨가 1960년 대 한국에서 미국으로 이주해와 토목 엔지니어로 일했고, 도박에 빠져 아내와 헤어진 뒤 혼자 살아왔다고 지역 언론을 통해 밝혔다.  
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이민정 기자 lee.minjung2@joongang.co.kr  
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