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4대강 보 설치로 물고기 숫자·종류 크게 줄었다

낙동강 8개 보 가운데 가장 상류에 위치한 경북 상주보 주변 강물이 지난해 5월 초록빛을 띠고 있다. [중앙포토]

낙동강 8개 보 가운데 가장 상류에 위치한 경북 상주보 주변 강물이 지난해 5월 초록빛을 띠고 있다. [중앙포토]

4대강 살리기 사업 때 한강·낙동강·금강·영산강에 설치한 보가 수(水)생태계의 건강성을 심각하게 해친 것으로 확인됐다.
물고기나 강바닥에 살던 대형 무척추동물의 숫자·종류는 크게 줄어든 반면 외래종이나 오염을 견디는 종은 많이 늘어났기 때문이다.
 
환경부와 국립환경과학원은 29일 한강 등 전국 4대강 수계의 22개 지점에서 보 설치 전후의 수생태계 건강성을 조사한 결과를 공개했다.
이번 조사는 4대강에 설치된 16개 보 중에서 낙동강 칠곡보를 제외한 15개 보를 대상으로 진행됐다.
 
어류와 저서동물(바닥 살이 동물), 조류(藻類)인 부착 돌말류 3개 항목별로 개체 밀도, 출현 종의 오염 민감도 등을 보 설치 전(2008~2009년)과 설치 후(2013~2016년)로 나눠 분석했다.
평가는 '매우 좋음(A)'부터 '매우 나쁨(E)'까지 5등급으로 구분했다.
한강 조사지점낙동강 조사지점금강 조사지점영산강 조사지점
 
멸종위기 어류 사라지고 블루길·배스만
블루길 [중앙포토]

블루길 [중앙포토]

배스 [중앙포토]

배스 [중앙포토]

평가 결과, 어류 항목에서는 15개 보 중에서 개선된 곳은 없었고, 10곳은 같은 등급으로, 5곳은 등급이 하락했다.
등급이 하락한 곳은 한강 이포보, 낙동강 낙단보·강정고령보, 금강 세종보·공주보였다.
 
세종보의 경우 '좋음(B)'에서 '나쁨(D)'으로 하락했다. 세종보의 경우 보 설치 전에는 평균 722마리였으나 110마리로 85.8%가 감소했다.
공주보도 74.7%, 죽산보는 67.5%가 감소했다.
 
흐르는 물에 사는 유수성 어종의 종수 비율은 줄어든 반면 모래무지같이 물 흐름이 없는 곳을 선호하는 정수성 어종 비율은 증가했다.
세종보의 경우 보 설치 전에는 피라미(33%)가 우점종이었으나 보 설치 후에는 모래무지(18%)로 바뀌었다.
 
생태계 교란종인 배스와 블루길은 한강 이포보와 여주보를 제외한 나머지 13곳에서 개체 수가 증가했으며, 승촌보의 경우 보 설치 전 20마리에서 보 설치 후에는 5.5배인 110마리로 늘었다.
멸종위기 물고기인 흰수마자 [중앙포토]

멸종위기 물고기인 흰수마자 [중앙포토]

 
오염 잘 견디는 붉은 깔따구 '득시글'
붉은깔따구류 [사진 환경부]

붉은깔따구류 [사진 환경부]

특히, 보 설치 전에는 이포보에서 꾸구리가, 낙동강 낙단보에서는 흰수마자, 구미보에서는 흰수마자·백조어가 관찰됐으나 설치 후에는 이들 멸종위기종 물고기가 전혀 관찰되지 않았다.
 
다슬기 등 저서동물의 경우 낙동강 달성보와 금강 공주보 2곳은 개선됐으나 10곳은 등급이 하락했다. 낙동강 합천창녕보와 창녕함안보, 영산강의 승촌보 3곳은 같은 등급을 유지했다. 세종보의 경우 '보통(C)'에서 '매우 나쁨'으로 악화했다. 낙동강의 상주보·낙단보·구미보도 '좋음'에서 '나쁨'으로 하락했다.
 
강정고령보에서는 종수가 24종 감소했으며, 개체 밀도도 97.7%나 줄었다.
 
줄날도래 [사진 환경부]

줄날도래 [사진 환경부]

공주보에서는 유속이 빠른 여울을 선호하는 줄날도래 개체 수가 50% 이상 감소했다. 우점종도 줄날도래(53.6%)에서 깔따구류(42.3%)로 바뀌었다.
 
오염 내성종인 붉은 깔따구류도 보 설치 후 낙단보·구미보·달성보·창녕함안보에서 우점종으로 나타났다.
 
깨끗한 물 좋아하는 돌말류 감소
땅콩돌말속 [사진 환경부]

땅콩돌말속 [사진 환경부]

부착 돌말류 항목에서는 개선된 곳은 세종보 1곳뿐이었고, 낙동강 달성보·창녕함안보, 금강 공주보·백제보 등 4곳은 악화했으며, 10곳은 동일했다.
땅콩돌말속 등 깨끗한 물을 좋아하는 종(호청수성종)의 비율은 강천보·여주보 등 6곳에서 감소했다.
 
반면 등침돌말속 등 오염된 물에서도 서식하는 종(호오탁성종)의 비율은 강천보·여주보·낙단보 등 7곳에서 증가했다.
등침돌말속 [사진 환경부]

등침돌말속 [사진 환경부]

 
한편, 낙동강 칠곡보는 2008~2016년 사이 지속해서 조사한 지점이 아니어서 16개 보 중에서 유일하게 이번 조사 평가 대상에서 제외됐다.
 
김진식 환경부 수생태보전과장은 "보에 따라 조사지점이 1~3곳으로 차이가 있어 보 설치 전후의 생태계 변화를 정확하게 비교하는 데 한계가 있지만. 향후 4대강 재(再)자연화에 참고할 수 있는 귀중한 자료로서 많은 시사점을 제공하고 있다"고 말했다.
 
강찬수 환경전문기자  kang.chansu@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.