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일본 감독, ‘공 돌리기’ 비난에 “이기기 위한 전략”

니시노 아키라 일본 축구 대표팀 감독. 일본은 28일 열린 2018 러시아 월드컵 조별리그 H조 최종전에서 폴란드에 0-1로 패했으나 페어플레이 점수로 16강에 진출했다. [AP=연합뉴스]

니시노 아키라 일본 축구 대표팀 감독. 일본은 28일 열린 2018 러시아 월드컵 조별리그 H조 최종전에서 폴란드에 0-1로 패했으나 페어플레이 점수로 16강에 진출했다. [AP=연합뉴스]

일본이 마지막 경기에서 패하고도 16강 진출에 성공했다. 하지만 그들이 경기 마지막에 보여준 모습에 관중들은 야유를 보냈다. 
 
일본은 28일(현지시각) 러시아 볼고그라드의 볼고그라드 아레나에서 열린 2018 러시아 월드컵 조별리그 H조 최종전에서 폴란드에 0-1로 패했다.  
 
하지만 같은 시간 사마라 아레나에서 열린 또 다른 H조 최종전에서 콜롬비아가 세네갈을 1-0으로 꺾으면서 조 2위로 16강 진출 티켓을 손에 넣었다.  
 
1승 1무 1패로 승점 4를 얻은 일본은 득실차(0), 다득점(4골)에서도 세네갈과 동률을 이뤘으나 페어플레이 점수에서 세네갈에 앞섰다. 세네갈은 조별리그에서 옐로카드 6장, 일본은 4장을 받았다.  
 
그러나 일본의 마지막 경기는 관중들의 야유를 받아야 했다. 콜롬비아가 1-0으로 앞선다는 소식을 들은 후반 38분여부터 일본은 공을 돌리며 시간을 끌었다.  
 
이에 대해 영국 BBC 방송 해설자들은 “이 경기는 정말 황당한 경기다. 특히 종료 직전의 모습이 그렇다”고 비판했다.  
 
안정환 MBC 해설위원 역시 “한국은 아름답게 탈락했지만, 일본은 추하게 16강에 올라갔다”고 지적했다.  
 
경기 후 니시노 아키라 감독은 “우리 팀의 본의는 아니었지만 이기기 위한 전략이었다. 선수들도 무의식적으로 생각했다”며 “성장하기 위한 선택 중의 하나였다고 본다”고 말했다.  
 
일본 주장 하세베 마코토 역시 “축구를 보신 분들에게는 답답한 경기가 돼 버렸다”면서도 “하지만 이게 승부의 세계다. 다음 단계로 갈 수 있는 것은 큰 혜택”이라고 옹호했다.  
 
월드컵에 출전한 아시아 5개 팀 중 유일하게 16강에 진출한 니시노 감독은 “강한 도전 정신을 갖고 싸우겠다”고 소감을 밝혔다. 
 
이가영 기자 lee.gayoung1@joongang.co.kr 
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