preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

[굿모닝 내셔널] 65년 만에 열린 외옹치 해안, 철책 걷어내자 눈부신 비경

“60년 넘게 사람의 발길이 닿지 않은 청정해변입니다.”
 
지난 17일 오후 강원도 속초시 대포동 외옹치 마을에 있는 산책로 ‘바다향기로’. 수백명의 관광객이 파도 소리를 들으며 걷고 있었다.
 
한국전쟁 이후 65년간 민간인 출입이 통제됐던 이곳은 산책로가 개통되면서 깨끗한 바다와 기암괴석이 어우러진 천혜의 비경을 감상할 수 있게 됐다.
 
엄경선(63·여·대구시)씨는 “5시간이 걸려 속초까지 온 보람이 있다. 시원한 바닷바람을 맞으며 아름다운 풍경을 감상할 수 있어 너무 좋다”고 말했다.
 
강원도 속초를 찾은 관광객들이 65년 만에 민간에 개방된 외옹치 ‘바다향기로’를 산책하고 있다. [박진호 기자]

강원도 속초를 찾은 관광객들이 65년 만에 민간에 개방된 외옹치 ‘바다향기로’를 산책하고 있다. [박진호 기자]

바다향기로는 총 길이가 1.74㎞다. 외옹치 구간(890m)은 지난해 4월 추진된 ‘동해안 군 경계 철책철거 사업’에 따라 열렸다. 속초시와 롯데리조트 속초가 공동으로 산책로 등을 만들었다.
 
속초지역에서 유일하게 철책이 남은 구간으로 개통 이전엔 950m 구간에 높이 2m의 철책이 있었다. 하지만 산책로 개통으로 755m 구간의 철책이 철거됐고 195m만 남은 상태다.
 
새로 개통된 외옹치해수욕장~외옹치항 구간은 암석관찰길, 안보체험길, 하늘데크길, 대나무명상길로 나누어져 있다. 40분 정도면 이 구간을 왕복할 수 있다.
 
한국전쟁 이후 민간통제구역이었던 외옹치에 철책이 생긴 건 1970년이다. 당시 무장공비 침투 사건이 발생하자 군에서 경계 철책과 감시 초소 등을 설치했다.
 
속초시는 남겨둔 군 경계 철책과 초소를 안보체험공간으로 활용키로 했다. 군부대에서 무장공비 침투 사건 관련 사진 자료 등을 받아 전시 공간 등을 만들 방침이다.
 
속초시 관계자는 “외옹치 구간은 속초에 남은 유일한 철책이라 의미가 있다”며 “다음 달부터 안보체험공간 조성을 추진할 방침”이라고 말했다.
 
외옹치 해변에서 바라본 바다향기로. 군 경계 철책 철거로 개방된 바다향기로의 총 길이가 1.74㎞다. [박진호 기자]

외옹치 해변에서 바라본 바다향기로. 군 경계 철책 철거로 개방된 바다향기로의 총 길이가 1.74㎞다. [박진호 기자]

바다향기로처럼 군 경계 철책 철거로 관광 명소가 된 곳은 또 있다. 2016년 10월 개방된 강릉 정동진 정동심곡 ‘바다부채길’이다. 현재까지 70만 명이 넘는 관광객이 탐방로를 찾았다.
 
전체 거리가 2.86㎞인 바다부채길은 대부분 구간이 평탄해 누구든지 1시간 10분이면 전 구간을 둘러볼 수 있다.
 
이처럼 해안가 철책이 사라지면서 개방된 해안 명소로 관광객이 몰리자 자치단체마다 해안 탐방로 조성에 관심을 기울이고 있다.
 
국방부는 강원도 동해안 일대 군 경계 철책 중 7.47㎞ 구간을 2020년까지 철거할 계획이다. 국방부가 최근 더불어민주당 심기준 국회의원에 보고한 ‘해·강안 경계철책 철거 기본계획’에 따르면 정부는 강원도 동해안 군 경계 철책 129.04㎞ 중 이미 철거를 진행 중인 42.72㎞를 제외하고 86.32㎞를 전수조사했다.
 
조사결과 즉시 철거가 가능한 3.9㎞ 구간은 2019년까지 철거하기로 했다. 또 3.57㎞ 구간은 감시 장비 보강 후 2020년까지 없애기로 했다.
 
주민 박선민(64·여)씨는 “철책 철거로 아름다운 풍경을 감상할 수 있는 산책로가 개방되고 수많은 관광객이 속초를 찾으면서 지역 경기 활성화에도 큰 도움이 되고 있다”고 말했다.
 
박진호 기자 park.jinho@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.