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'절뚝거린' 구자철, "5분이라도 더 뛰겠다고 했다"

27일(현지시간) 러시아 카잔 아레나에서 열린 2018 러시아 월드컵 F조 조별리그 3차전 한국과 독일의 경기에서 구자철이 부상으로 교체되고 있다. [연합뉴스]

27일(현지시간) 러시아 카잔 아레나에서 열린 2018 러시아 월드컵 F조 조별리그 3차전 한국과 독일의 경기에서 구자철이 부상으로 교체되고 있다. [연합뉴스]

 
28일 한국축구대표팀이 러시아 월드컵에서 세계 1위 독일을 꺾은 카잔 아레나. 경기 후 믹스트존에서 나온 구자철(아우크스부르크)은 절뚝거리며 제대로 걷지 못했다. 
 
구자철은 이날 손흥민(토트넘)과 함께 투톱 공격수로 선발출전해 2-0 승리에 기여했다. 한국의 독일전 슬로건은 '끝까지 달린다'였다. 스웨덴과의 1차전에 103㎞, 멕시코전에선 99㎞를 뛰었지만 독일과의 3차전에선 무려 117.64㎞를 뛰었다.
 
특히 구자철은 카메라가 비추지 않은 곳에서 헌신적으로 뛰었다. 독일 선수들을 괴롭히고 태클도 주저하지 않았다. 덕분에 손흥민은 공격에 더 집중할 수 있었다. 구자철은 후반 11분 부상으로 교체아웃됐다.   
 
구자철은 "흥민이가 체력이 비축되어야 역습나갈 때 위협적인 장면을 만들 수 있다고 생각했다. 안가야할 곳에서도 한 발 더 뛰고, 최대한 더 뛰려고했다"며 "오스트리아 전지훈련부터 무릎이 좋지 않았는데, 독일전 전반이 끝난 뒤 무릎이 붓고 제대로 구부리지 못하겠더라. 내 몸보다 팀승리가 더 중요했다. 감독님께 '5분이든, 10분이든 더 뛰겠다. 버틸 때까지 버틸테니 손들면 교체해달라'고 말씀드렸다"고 했다.  
 
27일(현지시간) 러시아 카잔 아레나에서 열린 2018 러시아 월드컵 F조 조별리그 3차전 한국과 독일의 경기에서 구자철이 독일의 메주트 외질을 저지하고 있다.[연합뉴스]

27일(현지시간) 러시아 카잔 아레나에서 열린 2018 러시아 월드컵 F조 조별리그 3차전 한국과 독일의 경기에서 구자철이 독일의 메주트 외질을 저지하고 있다.[연합뉴스]

 
구자철은 기성용(스완지시티)과 함께 이번 대표팀을 이끌어왔다. 스웨덴과 1차전 패배 후 모두가 주저한 기자회견을 자청해 동료들의 방패가 되어줬다.  
 
구자철의 아버지 구광회씨는 24년간 공군 F-16 정비사로 복무하다가 오른쪽 눈을 실명해 의가사 제대했다. 구자철은 "아버지는 전쟁이 나면 나라를 위해 한 몸을 다 바칠 분이다. 그걸 보면서 자라왔다. 나도 조국을 위해 뭘해야할까 생각했다. 희생하고 헌신하려했다"고 말했다. 
 
27일(현지시간) 러시아 카잔 아레나에서 열린 2018 러시아 월드컵 F조 조별리그 3차전 한국과 독일의 경기. 구자철이 볼을 다루고 있다. [연합뉴스]

27일(현지시간) 러시아 카잔 아레나에서 열린 2018 러시아 월드컵 F조 조별리그 3차전 한국과 독일의 경기. 구자철이 볼을 다루고 있다. [연합뉴스]

 
구자철은 2014년 브라질 월드컵에 주장으로 출전했지만 1무2패로 조별리그에서 탈락했다. 이날 세계 1위팀을 상대로 월드컵 첫 승을 거뒀다. 독일 분데스리가에서 8시즌간 뛰고 있는 구자철은 아우크스부르크 동료들을 비롯해 세자릿수 휴대폰 축하 메시지를 받았다. 구자철은 "제가 뛰고 있는 나라를 이겼다는게 더 큰 일이다. 월드컵 1승을 못했다면 아마 (억울해서) 죽지를 못했을거 같다"고 말했다.  
 
동갑내기 절친 기성용은 러시아 월드컵을 끝으로 대표팀에서 은퇴하는걸 고민 중이다. 구자철은 "성용이와 많은 이야기를 나눴다. 아직 협회와 상의를 안했고 공식적으로 이야기를 하긴 이르다. 나 역시 냉정하게 생각할 시간이 좀 필요한 것 같다"고 말했다. 기성용과 구자철은 러시아 월드컵을 끝으로 태극마크를 반납할 수도 있고, 2019년 아시안컵에서 유종의 미를 거둘 수도 있다. 
 
카잔=박린 기자 rpark7@joongang.co.kr
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.