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건강한 중년을 위해 꼭 맞아야할 예방접종은?



【서울=뉴시스】강세훈 기자 = 과거에는 예방접종이 소아청소년의 전유물이었다. 전체 인구를 대상으로 개인에서의 감염병 발생 자체를 막아 국가 전체적인 유행을 차단하는 효과가 있기 때문이었다.



성인의 경우는 다르다. 감염병의 발생을 막아주기도 하지만, 발병을 하더라도 중증 감염병으로의 진행을 상당수 줄여 입원과 사망률을 낮춘다.



중년기는 일반 성인기와 다르다. 적절한 관리를 해야 각자의 사회적, 가정적 역할을 충실히 해낼 수 있는 시기다. 또 이 시기는 성공적인 노화를 준비해야 하는 시기이기도 하며 적은 노력과 비용으로 최고의 효율을 내는 방법이 바로 예방접종이다.



그렇다면 중년기에 필요한 예방접종 리스트는 어떤 것들이 있을까.



우선 대상포진이다. 대상포진은 수두를 앓았던 성인에서 신경절에 잠복 감염되어 있던 수두바이러스가 재활성화돼 발생하는 질환이다. 50대에 접어들면서 발생률이 급격히 증가한다. 최근에는 환경오염, 스트레스 등 다양한 영향으로 인해 젊은층에서의 발생률 또한 가파르게 늘고 있다. 그중 특히 65세이상의 고령에서는 발생률 자체가 높을뿐만 아니라 대상포진의 피부병변이 치유된 뒤에도 극심한 통증이 유발되는 '포진후 신경통'이 오랜기간 지속돼 고령환자에서 삶의 질 저하를 초래하는 대표적 질환이라고 할 수 있다.



특히 고령에서 많이 생기는 '포진후 신경통'은 오랜기간 치료해도 6개월이상 장기간 지속되는 경우가 많으며 치료 과정 중 약물중독, 통증으로 인한 우울증 발생 심지어는 자살에 이른 보고가 있을 정도로 극심한 통증을 유발한다는 심각성이 있다.



수두를 앓았던 사람은 모두 대상포진의 발병 가능성이 있으므로 접종대상이다. 일반적으로 1970년대 이전 출생자는 대부분 수두를 앓았다고 간주되며 특히 대상포진의 발병률이 급격히 증가하는 50세 이상의 성인이 적절하다.



대상포진 백신은 백혈병, 림프종, 골수 침범이 있는 악성종양환자, 에이즈환자, 임신부 등을 제외하고는 접종 가능하며 다른 예방접종과 동시에 맞아도 안전하다. 다만 대상포진을 이미 앓은 경우에는 약 1년내 재발이 매우 드문 것으로 알려져 있으므로 1년이상 경과한후 접종받는 것이 좋다. 다른 동반 질환 때문에 스테로이드제를 복용중이거나 암으로 치료받고 있는 환자는 미리 주치의와 상의후 접종해야 한다.



인플루엔자도 예방접종도 중요하다.



인플루엔자 감염증(독감)은 흔한 호흡기 질환으로 대부분 쉽게 호전되지만 50세 이상의 중장년층에서는 중증 폐렴 등의 합병증 발생빈도가 높고 입원 및 사망률도 높아질 수 있다.



인플루엔자 예방접종은 가장 흔하게 시행하는 것이지만 이에대해 잘못 알려져 있는 사실이 많다. 단순 감기와 인플루엔자 감염증(독감)은 다른 원인에 의해 발생하는 질환이다. 인플루엔자 예방접종은 단순 감기(상기도 감염)를 막지 못한다. 또한 모든 종류의 인플루엔자 감염을 예방할 수 있는 것은 아니다. 백신에 포함된 3~4가지 종류의 인플루엔자에만 예방 효과가 있다.



매년 전 세계적으로 유행할 가능성이 있는 인플루엔자 아형에 대해 세계보건기구 및 여러 감염병 전문단체의 합의에 따라 백신에 포함할 아형을 결정하므로 그 백신에 포함된 아형에 대해서만 예방효과가 있다.



김종우 인제대 상계백병원 가정의학과 교수는 "인플루엔자의 예방효과는 약 6개월간 지속되며 유행 시기는 대부분 12~1월이지만 최근에는 2~4월까지 유행이 지속되는 경우가 있다"며 "매년 10월에 접종을 받는 것이 가장 좋다"고 설명했다.



또한 "중장년층에서의 예방효과는 매우 좋아 백신과 유행 바이러스 아형이 일치하는 경우 약 90% 예방할 수 있으므로 반드시 맞아야 하는 접종"이라고 말했다.



파상풍도 예방접종 하는 게 좋다.



파상풍은 파상풍균이 만드는 신경독이 신경계를 침범하여 근육의 긴장성 연축을 일으키는 치명적인 질환이다. 중장년층이 다쳐서 상처가 생기는 경우 많이 발생하며, 심각한 합병증이 발생할 수 있다.



상대적으로 다른 감염병보다 많이 알려져 있지 않아, 접종률은 아직 낮을 것으로 추정된다. 국내 지침에 따르면, 1967년 이전 출생자는 최근 10년 내에 파상풍 관련 백신을 접종받은 적이 없는 경우 3회 접종을 받는 것이 원칙이며, 1967년 이후 출생자는 최근 10년 내 백신을 접종받은 적이 없는 경우 한 차례 접종받고, 이후 10년에 한 번씩 추가로 접종을 받아야 한다.



폐렴사슬알균도 백신 접종으로 예방할 수 있다.



폐렴사슬알균 백신은 단순 폐렴보다는 중증의 감염증을 예방하기 위해 필요하다. 중증의 감염증에는 폐렴사슬알균에 의한 패혈증, 수막염, 중증폐렴 등이 있다. 특히 장년층에서 효과적이며, 침습성 감염증 및 합병증을 50~60% 가량 감소시킬 수 있다.



즉 백신을 접종하면 감염증으로 인한 사망률을 낮추고, 중증감염증이 발생하였을 때 중환자실 치료가 필요할 확률이 낮아지며, 입원치료를 받아야만 하는 폐렴이 통원치료로만 회복될 확률도 높아지는 등, 감염증의 발생 자체를 막는 목적보다 병의 심한 정도를 한 두 단계 낮추어 주는 역할을 해 준다고 이해하면 쉽다. 특히 초고령자에서는 효과가 떨어질 수 있으므로, 적절한 시기에 접종을 시작하는 것이 중요하다.



kangse@newsis.com



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