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'킹영권' 김영권, "죽기로 싸우면 살더라"

2018 FIFA 러시아 월드컵 F조 조별예선 한국과 독일의 경기가 27일 카잔 아레나에서 열렸다. 김영권이 골을 성공시킨 뒤 환호하고 있다. 임현동 기자

2018 FIFA 러시아 월드컵 F조 조별예선 한국과 독일의 경기가 27일 카잔 아레나에서 열렸다. 김영권이 골을 성공시킨 뒤 환호하고 있다. 임현동 기자

 
한국축구대표팀 중앙수비 김영권(28·광저우 헝다)은 불과 1년 전까지만해도 '자동문'이라 불렸다. 상대 공격수에 너무 쉽게 열린다는 굴욕적인 표현이었다.  
 
특히 지난해 8월 이란과 경기가 끝난 뒤 선수들끼리 소통이 안됐다는걸 자책하다가 실언을 했다. 팬들의 거센 질타를 받았다. 대표팀과도 한동안 멀어졌다.  
 
절치부심한 김영권은 2018 러시아 월드컵 '킹영권'으로 거듭났다. 김영권은 전차군단 독일을 멈춰 세우고 엔진을 망가뜨렸다. 김영권은 28일(한국시간) 카잔 아레나에서 열린 러시아 월드컵 조별리그 3차전에서 세계 1위 독일을 상대로 2-0 무실점 승리를 이끌었다.
 
그는 몸을 던지는 육탄방어를 펼쳤다. 0-0으로 맞선 후반 추가시간엔 선제 결승골까지 뽑아냈다. 비디오판독(VAR) 끝에 득점을 인정받았다.  
 
한국은 비록 1승2패, 조3위로 아쉽게 조별리그에서 탈락했다. 하지만 김영권은 스웨덴, 멕시코와 1, 2차전에서도 몸을 던지는 수비를 펼쳤다. 축구팬들 사이에서 '킹영권', '빛영권'이라는 찬사를 받고 있다.  
2018 FIFA 러시아 월드컵 F조 조별예선 한국과 독일의 경기가 27일 카잔 아레나에서 열렸다. 선수들이 VAR 판독 결과 김영권의 골이 인정되자 환호하고 있다. 임현동 기자

2018 FIFA 러시아 월드컵 F조 조별예선 한국과 독일의 경기가 27일 카잔 아레나에서 열렸다. 선수들이 VAR 판독 결과 김영권의 골이 인정되자 환호하고 있다. 임현동 기자

 
김영권은 경기 후 방송 인터뷰에서 "4년동안 너무 힘들었다. 앞으로 한국축구를 위해 희생하겠다"고 눈물을 쏟았다. 이후 김영권은 믹스트존(공동취재구역) 인터뷰에서 골장면에 대해 "볼을 잡고 때려도 되겠다는 생각으로 찼다. 골키퍼 노이어를 맞고 들어가 다행이다"면서 "(VAR을 거치는 동안) 제발 골이길 빌고 또 빌었다. 한골을 넣으면 독일 선수들이 급해지기 때문에 좋은 상황으로 흘러갈 수 있을 것 같았다"고 말했다.  
 
이어 김영권은 "수비수들과 모여 비디오 미팅을 거의 매일 했다. 제가 체력이 남아있어 다른선수들 몫까지 해줘야한다는 생각을 했다. 공격수들까지 다같이 수비를 해줬다"고 말했다.  
2018 FIFA 러시아 월드컵 F조 조별예선 한국과 독일의 경기가 27일 카잔 아레나에서 열렸다. 김영권이 골을 성공시킨 뒤 환호하는 중 심판이 노골을 선언하고 있다. 임현동 기자

2018 FIFA 러시아 월드컵 F조 조별예선 한국과 독일의 경기가 27일 카잔 아레나에서 열렸다. 김영권이 골을 성공시킨 뒤 환호하는 중 심판이 노골을 선언하고 있다. 임현동 기자

 
김영권은 "힘든 시간이 정말 많은 도움이 됐다. 그런 계기가 없었다면 오늘처럼 이렇게 골을 넣지 못했을 거다. 비난이 날 발전하게 할 수 있었다"고 말했다.
 
김영권은 이번 대회를 앞두고 '필사즉생필생즉사(必死則生必生則死, 죽기로 싸우면 반드시 살고, 살려고 비겁하면 반드시 죽는다)'는 출사표를 밝혔다. 김영권은 "그 생각은 매순간 운동하면서 했다. 그런 생각이 없었으면 힘들었을 것"이라고 말했다. 월드컵에 인생을 걸었고 독일전에서 '인생경기'를 펼쳤다.  
김영권은 "성적으로 봤을 때는 만족하지 못하고 있다. 조별리그에서 탈락했기 때문에 반성할 것이다. 월드컵에 계속 도전할텐데 앞으로 조별리그를 통과할 수 있도록 하겠다"고 다짐했다.  
 
카잔(러시아)=박린 기자 rpark7@joongang.co.kr  
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.