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“좋으면서도 허무하다” 독일 꺾은 후 신태용이 밝힌 심경

27일(현지시간) 러시아 카잔 아레나에서 열린 2018 러시아 월드컵 F조 조별리그 3차전 한국과 독일의 경기 후반 한국 김영권의 슛이 비디오 판독(VAR) 결과 골로 인정되자 한국 신태용 감독과 선수들이 환호하고 있다. [연합뉴스]

27일(현지시간) 러시아 카잔 아레나에서 열린 2018 러시아 월드컵 F조 조별리그 3차전 한국과 독일의 경기 후반 한국 김영권의 슛이 비디오 판독(VAR) 결과 골로 인정되자 한국 신태용 감독과 선수들이 환호하고 있다. [연합뉴스]

축구대표팀 신태용 감독이 16강 진출에는 실패했지만, 디펜딩 챔피언 독일을 꺾은 후 “좋으면서도 허무하다”고 밝혔다.
 
신태용 감독이 이끄는 축구대표팀은 27일(현지시각) 러시아 카잔의 카잔 아레나에서 열린 대회 F조 3차전 독일과의 경기에서 후반 추가시간 김영권과 손흥민의 연속골이 터지면서 2-0으로 승리했다.  
 
신 감독은 “경기가 끝난 뒤 멕시코-스웨덴전 결과를 듣고 16강 진출에 실패했다는 것을 알았다”고 말했다. 당초 한국은 독일을 상대로 2점 차 승리를 거두고 멕시코가 스웨덴을 상대로 승리하면 16강에 진출할 수 있었다. 선제 조건은 이루어졌으나 안타깝게도 스웨덴이 멕시코를 3-0으로 꺾으면서 한국은 F조 3위로 16강 진출에 실패했다.
 
신 감독은 ‘디펜딩 챔피언을 꺾은 기분이 어떠냐’는 질문에 “기분은 상당히 좋다. 좋으면서도 허무한 느낌이 있다”며 “어제까지 1%의 지푸라기를 잡고 싶다는 간절한 마음이었다. 선수들에게 불굴의 투혼을 갖고 뛰자고 이야기했다”고 답했다. 그러면서 “독일이 승리하기 위해 공격적으로 경기를 운영할 것이라고 생각했고, 상대의 방심을 역으로 이용하자고 생각했는데 적중한 것 같다”고 덧붙였다.  
 
그는 이날 경기에서 실시한 4-4-2 포메이션을 선수들이 잘 소화했다고 평가했다. 점유율은 낮겠지만, 기회가 올 것이니 침착하게 뛰라고 주문했는데 이 계획이 승리의 원동력이 됐다고 신 감독은 설명했다.  
 
그간 받았던 비난과 오해에 대해서도 신 감독은 솔직하게 말했다. 그는 “다들 보이는 것만 가지고 결론을 짓는다. 당시 속에 있는 말을 하지 못했다. 속이 상하고 힘들었다”며 “그러나 선수들과 함께 이겨내면 무마될 것으로 생각했다. 16강 진출에 실패해 아쉽지만 한 줄기 희망을 본 것 같다. 앞으로 더 발전할 수 있는 부분이 생긴 것 같다”고 긍정적으로 바라봤다.  
 
신 감독은 2018 러시아 월드컵에 대해 총평을 해달라는 질문에 “계획했던 성적을 못내 아쉽지만, 러시아에 와서 좋은 인상을 받고 간다. 다음에 개인적으로라도 여행을 오고 싶다”고 말했다.  
 
이가영 기자 lee.gayoung1@joongang.co.kr 
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