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5m 떨어져 모니터만 보고 로봇팔로 원격수술

‘모바일 월드 콩그레스(MWC) 상하이 2018’에서 이미지센서 기술인 ‘아이소셀 플러스’를 선보인 삼성전자 전시관. [연합뉴스]

‘모바일 월드 콩그레스(MWC) 상하이 2018’에서 이미지센서 기술인 ‘아이소셀 플러스’를 선보인 삼성전자 전시관. [연합뉴스]

27일 중국 상하이에서 개막한 ‘모바일월드콩그레스(MWC) 상하이 2018’ 화웨이 전시관. 로봇팔이 피부 봉합 수술을 하고 있었다. 로봇팔과 5m쯤 떨어진 책상에 앉은 사람이 모니터를 보며 장비를 이용해 수술을 집도했다. 로봇팔은 망설임 없는 움직임으로 순식간에 찢어진 흉터를 꿰맸다. 박성호 화웨이코리아 상무는 “원격 수술의 기본은 사람과 로봇이 지연 없이 동시에 움직여야 한다는 것”이라며 “약간의 지연이 있는 4G 이전 환경에선 원격 수술이 어렵지만 5G로는 가능하다”고 말했다.
 
‘더 나은 미래를 발견하다’를 주제로 내건 MWC 상하이 2018의 꽃은 차세대 이동통신 서비스인 5G다. 지난 2월 스페인 바르셀로나 MWC 2018이 5G 기술에 초점을 맞췄다면 이번 전시회는 5G가 제공할 수 있는 서비스에 집중한 모양새다. 에릭 쉬 화웨이 최고경영자(CEO)는 개막 기조연설에서 “5G로 여러 산업의 디지털화를 어떻게 이룰지, 소비자와 산업계에 어떤 기여를 할 수 있을지 고민이 필요하다”며 “화웨이는 내년 6월 5G 스마트폰을 출시할 예정”이라고 말했다.
 
100여 개국 600여 개 정보기술(IT) 업체가 참여했지만 주인공은 세계 1위 통신장비업체인 화웨이였다. ‘화웨이 행사’라는 세간의 말을 증명하듯 참가 업체 중 가장 큰 1100㎡(약 333평) 규모 전시관을 꾸렸다. 로봇팔 외에도 상하이 디즈니랜드를 둘러볼 수 있는 클라우드 가상현실(VR) 장비, 무인 셔틀버스 등 체험 시설이 갖춰져 있었다.
 
전시회를 찾은 황창규 KT 회장. [연합뉴스]

전시회를 찾은 황창규 KT 회장. [연합뉴스]

5G는 이전 이동통신 서비스보다 고용량 데이터 전송을 할 수 있는 기술이다. 예컨대 차 100대가 2차선 도로를 달리다가 6차선 도로를 달리는 효과를 낼 수 있다. 4G 대비 20배 빠른 초고속에, 시간 지연은 10배 줄어든다. 5G로 상용화할 수 있는 서비스는 무궁무진하다. 예컨대 무인자동차 상용화에 꼭 필요한 저지연 문제가 해결된다. 통신 지연은 사고로 연결될 수 있다. VR 상용화 속도도 빨라질 수 있다. 현재는 VR용 대용량 고화질 영상을 전송하기 위해 부피가 크고 값비싼 장비가 있어야 한다.
 
글로벌 IT업체가 5G에 집중하는 이유다. 미국 최대 통신업체인 AT&T, 스웨덴 통신장비업체인 에릭슨 등의 최고경영진이 전시회를 찾았다. 국내에선 황창규 KT 회장, 권영수 LG유플러스 부회장이 방문했다.
 
이달 5G 주파수를 배당받은 국내 이동통신사는 5G 제공을 위한 장비가 필요하다. 늦어도 9월에는 장비업체를 선정해야 하는데 화웨이는 유력한 후보다. 업계에선 화웨이의 5G 장비 수준이 삼성전자를 앞섰다고 본다. 기술 수준은 3~6개월 빠르고 가격은 20~30% 싸다는 평가다. 피터 저우 화웨이 무선네트워크 최고책임자는 “전 세계 11개 5G 연구개발(R&D)센터에서 3000명이 5G에 몰두하고 있다”고 말했다.
 
이날 전시장을 찾은 권영수 부회장은 5G에서 화웨이 장비를 쓰겠다는 의사를 밝혔다. LG유플러스는 이미 4G LTE망을 구축할 때 화웨이 장비를 도입했다. 권 부회장은 “(5G 장비에서) 삼성전자나 노키아보다 화웨이가 제일 앞서 있다”며 “특별한 일이 없는 한 장비업체 4곳(화웨이 포함)을 유지할 것”이라고 말했다.
 
다양한 5G 솔루션을 선보인 화웨이 전시관. [연합뉴스]

다양한 5G 솔루션을 선보인 화웨이 전시관. [연합뉴스]

현재 국내 이동통신 3사는 화웨이를 포함한 삼성전자·노키아·에릭슨 등 주요 장비업체에 제안요청서(RFP)를 발송한 상황이다. 익명을 요구한 통신업계 관계자는 “국내 최대 단말기 제조업체인 삼성전자와의 관계, 보안 문제, 중국 장비에 대한 국민의 거부감 등이 걸림돌”이라며 “하지만 성능이 더 좋고 값이 싸다면 기업 입장에서 고려해보지 않을 수 없다”고 말했다. 이날 전시장을 찾은 황창규 회장은 “화웨이의 5G 발전 속도가 예상보다 빠르다”며 “한국이 5G 시장에서 리더십을 확보할 수 있도록 고민할 것”이라고 말했다.
 
국내 주요 IT업체 중에서는 삼성전자와 KT가 MWC 상하이에 참여했다. 삼성전자는 이미지센서 기술인 ‘아이소셀 플러스’를 새롭게 선보였다. 메탈 대신 후지필름의 신소재를 적용해 픽셀(이미지를 이루는 가장 작은 단위인 점) 간 간섭현상을 억제하면서 빛 손실을 획기적으로 줄였다. 카메라 감도는 최대 15% 향상되고 어두운 곳에서도 밝고 선명한 이미지를 촬영할 수 있다. KT는 5G 공기질 측정기술(IoT Air Map), 5G 커넥티드카 플랫폼(Drive IVI) 등을 선보였다. MWC 상하이는 29일까지 열린다.
 
상하이=최현주 기자 chj80@joongang.co.kr
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