preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

[굿모닝 내셔널]‘천년 죽향(竹鄕)’도 반한 아프리카의 향기…대나무밭에 둥지 튼 ‘담양 커피농장’ 가보니

담양 커피농장을 찾은 방문객들이 ‘커피 만들기’ 체험을 위해 커피열매를 따고 있다. [프리랜서 장정필]

담양 커피농장을 찾은 방문객들이 ‘커피 만들기’ 체험을 위해 커피열매를 따고 있다. [프리랜서 장정필]

옛부터 ‘죽향(竹鄕)’이라 불려온 전남 담양은 국내 최대 대나무 산지다. 전국 대나무 재배면적(7662㏊)의 32%(2420㏊)가 담양에서 자라고 있다. 군(郡) 전체 면적(4만4500㏊)의 5.4%에서 생산된 대나무는 주민들에게 연간 200여억 원의 소득을 안겨준다. 죽제품이 많이 쓰이던 1960~70년대만 하더라도 담양 대나무밭은 생금(生金·살아 있는 황금) 밭으로 불렸다.
 
전남 담양의 커피농장에서 자란 커피열매와 커피꽃. [프리랜서 장정필]

전남 담양의 커피농장에서 자란 커피열매와 커피꽃. [프리랜서 장정필]

6월 ‘수확철’…나무마다 붉은 커피열매 ‘알알이’
 
들녘 곳곳에 생금(대나무)밭이 널린 담양에 4차산업형 ‘생금밭’이 생겼다. 담양 금성면 영산강변에 자리한 ‘담양 커피농장’이다. ‘담양 메타세쿼이아’ 거리에서 차로 5분가량 떨어진 이곳에 들어서면 탄성이 절로 나온다. 1650㎡(500평)의 농장 안에 심어진 500여 주의 커피나무에 검붉은 커피 열매가 주렁주렁 매달려 있어서다.
 
커피농장에는 세계 3대륙, 9개국, 13종의 아라비카종 커피나무가 자란다. 원산지가 에티오피아인 아라비카종은 세계 커피 생산량의 60~70%를 차지하는 커피 품종이다. 농장 안에는 커피 열매를 맺는 성목 500그루와 1∼3년생 5000그루, 유묘 1000그루가 가득하다. 커피는 보통 3년 이상 된 나무에서 꽃과 열매를 맺는다. 커피농장을 방문한 신의정(58·여)씨는 “아프리카나 중남미에서만 자란다는 커피나무가 집 근처에서 튼실하게 자라고 있다는 사실이 너무 신기하다”고 말했다.
담양 커피농장의 임영주 대표가 방문객들에게 커피 재배 요령을 설명하고 있다. [프리랜서 장정필]

담양 커피농장의 임영주 대표가 방문객들에게 커피 재배 요령을 설명하고 있다. [프리랜서 장정필]

500평 안에…세계 3대륙 커피 13종 수천 그루 ‘넘실’
 
‘죽향’인 담양에 커피밭이 생긴 것은 6년 전이다. 농장주인 임영주(61) 대표가 2012년 현재의 농장터 165㎡(50평)에 커피나무를 심은 게 시작이다. 당시 임 대표는 농장 한쪽에 커피 씨앗을 뿌리고 서울의 아파트에서 키우던 커피나무도 옮겨왔다.
 
30여 년을 신문사 사진기자로 일했던 그는 케냐 취재 도중 접한 커피의 맛을 잊지 못했다. 귀국 즉시 아파트 베란다에 커피나무 씨앗을 뿌린 임 대표는 고향인 담양에서 커피농장을 열 꿈을 키워왔다. 틈틈이 향미전문가 자격증과 이탈리안 바리스타 자격증을 딴 것도 담양에서 인생 2모작을 시작하는 데 밑거름이 됐다.
담양 커피농장을 찾은 방문객들이 ‘커피 만들기’ 체험을 위해 커피열매를 따고 있다. [프리랜서 장정필]

담양 커피농장을 찾은 방문객들이 ‘커피 만들기’ 체험을 위해 커피열매를 따고 있다. [프리랜서 장정필]

임영주 대표, “고향에 커피농장”…번번이 실패
 
막상 문을 연 커피농장은 시행착오의 연속이었다. 아열대 작물의 특성과 담양의 토양·기후 여건을 두루 감안하지 않은채 재배를 시작해서다. 아프리카가 원산지인 커피나무가 겨울철 추위에 취약한 점은 반드시 극복해야 할 과제였다. 첫 재배 1년 동안은 커피 묘목 중 3분의 1가량을 동해(凍害) 피해로 잃을 정도였다.
 
실패를 거듭한 임 대표는 25도 안팎의 쾌적한 환경과 일조량이 어우러져야만 커피나무가 잘 자란다는 사실을 터득했다. 커피나무가 막연히 높은 온도에서 잘 자랄 것이라는 편견과는 달리, 반그늘을 더 좋아한다는 사실도 알아냈다.현재 국내에는 전남 고흥(2.4㏊)과 제주(2㏊) 등에서 커피나무가 재배되고 있다.
담양 커피농장을 찾은 방문객들이 직접 딴 열매로 만든 커피를 들어보이고 있다. [프리랜서 장정필]

담양 커피농장을 찾은 방문객들이 직접 딴 열매로 만든 커피를 들어보이고 있다. [프리랜서 장정필]

‘시행착오’속 생두 10㎏ 수확…‘골드 캐슬’의 탄생
 
담양에서 첫 커피 열매가 맺힌 것은 2015년 6월. 임 대표는 3년을 공들여 가꾼 끝에 커피 생두 10㎏을 손에 쥐었다. 비닐하우스 시설비나 난방비·퇴비 등을 감안하면 턱없는 수확량이었지만 포기하지 않았다. 오히려 “제대로 된 커피를 직접 생산해내겠다”는 집념을 불태운 끝에 2년 후 절반의 성공을 거뒀다. 지난해 시설을 10배가량 확장한 후 생두 생산량이 50㎏까지 늘어난 것이다.
 
현재의 농장시설에서 안정적인 재배 가능성을 확인한 그는 두 번째 실험에 착수했다. 사향고양이 배설물을 걸러 만들어내는 커피인 ‘코피 루왁(Kopi Luwak)’에서 착안한 발효커피다. 잘 익은 커피 열매만을 골라 일정 기간을 특수 공법으로 발효시키는 게 비법이다. 그는 이 커피에 ‘골드 캐슬(Gold Castle)’이라는 브랜드를 붙였다. 커피농장이 있는 ‘금성면’의 지명에서 따온 명칭이다.
담양 커피농장을 찾은 방문객들이 자신들이 직접 딴 원두로 만든 커피를 내리고 있다. [프리랜서 장정필]

담양 커피농장을 찾은 방문객들이 자신들이 직접 딴 원두로 만든 커피를 내리고 있다. [프리랜서 장정필]

사계절 커피체험…직접 딴 원두·로스팅·시음까지
 
커피농장에서는 사계절 커피 체험을 할 수 있다. 커피 수확철인 6월에는 검붉은 커피 열매와 하얀 커피꽃을 보기 위해 전국에서 탐방객이 찾는다. 자신이 직접 딴 커피 열매를 볶은 후 분쇄해서 커피를 내려 마시는 경험은 이때만 누릴 수 있는 호사다. 농장 안에 들어가 커피를 따는 과정에서 볼 수 있는 하얀 커피나무 꽃도 커피 산지가 지닌 매력 중 하나다.
 
수확철 외에도 커피농장에는 연중 체험객이 몰린다. 커피 로스팅과 분쇄·시음체험 외에도 세계 각국의 커피 맛을 두루 볼 수 있어서다. 농장에서는 코피 루왁과 케냐AA·에티오피아 등 커피를 상시 판매한다. 이중 담양에서 생산된 ‘골드 캐슬’은 최고 인기 품목 중 하나다. 다른 커피에 비해 가격은 다소 비싸지만, 상큼하면서도 깔끔한 맛과 깊은 풍미가 일품이라는 평가를 받는다.
담양 커피농장의 임영주 대표가 원두커피를 내리는 요령을 설명하고 있다. [프리랜서 장정필]

담양 커피농장의 임영주 대표가 원두커피를 내리는 요령을 설명하고 있다. [프리랜서 장정필]

“푸드마일리지 제로(0)”…4차산업형 생금밭 ‘관심’
 
커피농장에서는 커피열매의 과육 껍질을 이용해 만든 카스카라 차나 커피잼도 판매한다. 농장에서 생산된 원두와 함께 커피나무 묘목을 직접 구입해 집에서 키울 수도 있다. 체험문의: 010-5214-2408. 061-381-8879.
 
임 대표는 “푸드 마일리지(생산자와 소비자 간 거리)가 ‘제로(0)’인 커피를 직접 따서 로스팅해 마시는 커피는 맛과 향이 월등하다”며 “커피농장과 카페·체험장·박물관·커피식당·가공공장 등 커피의 모든 것을 아우르는 ‘커피 타운’을 만드는 게 꿈”이라고 말했다.
 
담양=최경호 기자 ckhaa@joongang.co.kr
전남 담양에 둥지를 튼 커피농장의 내부 모습. [프리랜서 장정필]

전남 담양에 둥지를 튼 커피농장의 내부 모습. [프리랜서 장정필]

 
관련기사
굿모닝 내셔널

굿모닝 내셔널

 
굿모닝 내셔널 더보기
  
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.