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미 상원, "30일마다 협상결과 보고하라" 강력 견제구 던졌다

미국 상원은 26일(현지시간) 도널드 트럼프 대통령이 북한과의 핵협상 상황을 30일마다 보고하도록 하는 내용의 초당파적 법안을 발의했다. 
 
로버트 메넨데스 상원 외교위원회 민주당 간사

로버트 메넨데스 상원 외교위원회 민주당 간사

 
NBC방송 등 미 언론에 따르면 상원 외교위원회 간사인 로버트 메넨데스 의원(민주·뉴저지)과 동아태 소위원장인 코리 가드너 의원(공화·콜로라도)은 이날 트럼프 정부의 대북 협상을 의회차원에서 엄격하게 감시하는 내용을 담은 법안을 제출했다.
뚜렷한 북한의 비핵화 조치가 없는 상황에서 트럼프 행정부가 지나치게 기존 원칙에서 후퇴하는 모습을 보이자 의회 차원에서 트럼프 행정부를 통제하겠다는 뜻을 강력하게 내비친 것으로 해석된다.
 
이 법안에 따르면 트럼프 대통령과 행정부는 북한과의 외교 협상이 어떻게 진행되고 있는지 30일마다 서면으로 업데이트해 의회에 보고해야 한다. 
법안은 또 트럼프 행정부의 대북 협상 원칙도 제시했다. 
이들은 "북핵 협상의 목표는 CVID(완전하고 검증가능하며 돌이킬 수 없는 비핵화)이며, 북한을 핵보유국으로 인정해서는 안 된다", "'의미있고 검증가능한(meaningful and verifiable) 비핵화'가 이뤄질 때까지 '최대의 압박' 캠페인은 물론 경제 제재도 계속해야 한다", "향후 북한과의 합의는 의회 비준이 필요한 조약(treaty)이어야 한다"고 명시했다. 또 "주한미군 철수는 협상 불가 항목(non-negotiable item)"이라고 못박았다.
 
코리 가드너 상원의원

코리 가드너 상원의원

 
법안을 제출한 메넨데스 의원은 별도 성명을 통해 "미 정부가 싱가포르에서 비핵화 방식에 관한 구체적인 내용이 결여된 모호한(vague) 공동선언에 서명한 이후 비핵화를 향한 진행과 관련해 어떤 세부사항도 밝히지 않고 있어 의회의 감독이 어느 때보다 필요하다는 게 명백해졌다"고 강조했다.   

 
트럼프 대통령은 회담 후 유세 등에서 "북한의 완전한 비핵화를 이끌어냈다"고 주장하고 있지만, 싱가포르 회담 이후 2주일 넘도록 그 목표가 어떻게 진행되고 있고, 얼마나 걸릴 것인지 구체적 상황을 의회가 전혀 모르고 있다는 것이다. 메넨데스 의원은 오는 11월 중간선거에서 민주당이 상원 다수당을 차지할 경우 상원 외교위원장이 될 공산이 가장 큰 인사다. 
 
지난 12일 오후 싱가포르 센토사 섬 카펠라호텔에서 미국 도널드 트럼프 대통령과 북한 김정은 국무위원장이 공동합의문에 서명을 마친 뒤 악수하고 있다.

지난 12일 오후 싱가포르 센토사 섬 카펠라호텔에서 미국 도널드 트럼프 대통령과 북한 김정은 국무위원장이 공동합의문에 서명을 마친 뒤 악수하고 있다.

 
AP통신은 "트럼프 대통령은 김정은 북한 국무위원장을 '재능있는 사람', '자신의 국가를 아주 사랑하는 사람'으로 평가하고 있지만, 이 법안에서는 김 위원장이 '무자비하고 잔인한 폭군(ruthless and cruel despot)'으로 묘사돼 있다"고 보도했다. 통신은 또 "이 법안의 통과 여부는 불투명하지만, 외교적으로 약속을 해놓고는 이를 어겨 온 북한을 변덕스러운 대통령이 어떻게 다룰 지에 대한 민주·공화 양당의 우려가 반영된 것"이라며 "북한의 구체적 비핵화 조치가 없는데도 한·미연합군사훈련 중단에 동의한 것에 대해 북한에 중대한 양보를 했다는 비판이 나오고 있다"고 지적했다.
 
이와 관련 코리 가드너 의원은 지난 18일 전략국제문제연구소(CSIS)에서의 연설에서 "(군사적) 준비와 근육의 기억력을 약화시키는 비용은 그 어떤 훈련 비용보다 훨씬 크다"며 트럼프 대통령이 비용 문제를 들면서 한·미연합훈련을 중단한 데 대해 이견을 제시한 바 있다.
 
이를 반영하듯 이날 발의된 법안에는 '한반도 주한미군에 관한 의회의 인식'이라는 제목의 6조에서 "주한미군은 한반도에 합법적으로 주둔하고 있으며, 북핵 협상에서 주한미군 철수는 협상 항목이 돼서는 안 된다"며 "한·미의 정기적 훈련과 연습을 포함한 견고한 군사 태세가 동북아 평화·안정에 결정적"이라고 언급됐다. 법안은 주한미군 분담금 문제에 대해서도 "한국은 자기방어와 주한미군 방어를 위해 중대하게 기여하고 있다"고 덧붙였다.  
 
도널드 트럼프 미국 대통령(오른쪽)과 마이크 폼페이오 국무장관(가운데)이 지난 21일 워싱턴DC 백악관에서 열린 내각회의에 참석해 있다.

도널드 트럼프 미국 대통령(오른쪽)과 마이크 폼페이오 국무장관(가운데)이 지난 21일 워싱턴DC 백악관에서 열린 내각회의에 참석해 있다.

한편 데일리비스트는 이날 "밥 코커 상원 외교위원장은 '우리는 마이크 폼페이오 국무장관과 정보를 교환하려고 하지만, 우리에겐 정보가 없다'고 말하고 있다"며 "아직까지 행정부의 의회에 대한 브리핑 계획이 잡혀있지 않다"고 보도했다. 

 
폼페이오 장관이 지난 19일 당초 계획됐던 상원 브리핑 일정을 갑작스럽게 취소한 이후 의회에선 "일부로 의회 브리핑을 피하고 있다"는 지적도 나오고 있다.
 
워싱턴=김현기 특파원 luckyman@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.