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돼지 각막 이식받은 원숭이 1년간 ‘정상’

돼지 각막(사진 오른쪽 눈)을 이식받은 원숭이(左), 27일 오전 정부세종청사 농림축산식품부 발표 장소에 놓여있는 돼지 모형(右). [사진 농촌진흥청]

돼지 각막(사진 오른쪽 눈)을 이식받은 원숭이(左), 27일 오전 정부세종청사 농림축산식품부 발표 장소에 놓여있는 돼지 모형(右). [사진 농촌진흥청]

한국 이종(異種)간 각막 이식 연구가 인체 적용에 한 발짝 더 접근했다.  
 
농촌진흥청은 지난해 5월 돼지(믿음이) 각막을 이식받은 원숭이가 1년 이상 면역억제제 없이 27일 현재까지 정상기능을 유지하고 있다고 이날 밝혔다.
 
1년 이상 기능 유지는 세계 최초로, 앞서 이식한 2마리도 면역억제제 없이 6개월 이상(각각 202일, 234일 생존) 기능을 유지했다.
 
이종 간 이식 임상시험은 안정성 확보를 위해 8마리에 이식해 5마리가 최소 6개월 이상 기능을 유지해야 하며 이중 1마리는 12개월간 이식받은 각막이 기능을 유지해야 한다. 이번 이식을 포함해 현재까지 3마리가 기준을 충족한 셈이다.  
 
공동 연구를 진행한 건국대학교병원 윤익진 교수는 “세 번째 도전 만에 면역억제제 없이 원숭이가 1년 이상 기능을 유지한 것은 사람에게 임상시험을 고려해도 될 만큼 가치 있는 결과”라고 말했다. 농촌진흥청 국립축산과학원 양창범 원장은 “하반기와 내년에 추가 이식 실험으로 안정성을 확보해 인체 임상시험 기준을 충족하도록 노력하겠다”고 말했다.
 
농진청은 올 하반기와 내년 추가 이식을 통해 임상시험이 가능한 기준을 충족한다는 계획이다.  
 
한영혜 기자 han.younghye@joongang.co.kr
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