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美 노인 전용 아파트서 방화·총격 사건…용의자는 ‘77세 한인’

지난 25일(현지시간) 방화·총격 사건이 발생한 미국 캘리포니아주 로스앤젤레스 남쪽 롱비치의 한 노인 전용 아파트(왼쪽)과 그 앞을 지나가는 소방관들(오른쪽)[롱비치=AP연합뉴스]

지난 25일(현지시간) 방화·총격 사건이 발생한 미국 캘리포니아주 로스앤젤레스 남쪽 롱비치의 한 노인 전용 아파트(왼쪽)과 그 앞을 지나가는 소방관들(오른쪽)[롱비치=AP연합뉴스]

미국 캘리포니아 주 로스앤젤레스(LA) 남쪽 롱비치의 한 노인 전용 아파트에서 일어난 방화 총격 사건 용의자는 한인인 것으로 알려졌다.  
 
지난 25일 새벽 4시쯤(현지시간) 롱비치 다운타운에 있는 11층짜리 아파트에서 폭발음이 들렸다는 신고를 받고 출동한 소방대원 2명이 총에 맞는 사건이 발생했다.  
 
이 가운데 데이브로자 소방지구 대장이 총에 맞고 병원으로 후송됐으나 숨졌다.  
 
경찰은 현장에서 이 아파트 거주자인 용의자 토머스 김(77)씨를 체포했다.  
 
경찰 조사 결과 김씨는 1960년대 한국에서 미국으로 이주한 것으로 확인됐다.  
 
토머스 김씨의 형제라는 조지 김씨에 따르면 토마스 김씨는 미국에서 대학을 졸업하고, LA지역에서 토목 엔지니어로 일했다.  
 
조지 김씨는 "토마스 김에게 아내와 딸이 있었지만, 그가 도박에 빠지자 곁을 떠났고, 나와도 30년간 왕래가 없었다"고 밝혔다.
 
경찰은 "토마스 김씨가 수년 전 차량 절도 전과가 기록돼 있는 것으로 확인됐다"며 "토머스 김 씨를 살인·살인미수·방화 혐의로 구금했다"고 밝혔다. 
 
경찰은 토마스 김씨가 건물에 불을 지르고 소방관을 유인해 총을 쐈는지 조사 중이다.   
 
이와 관련해 주 로스앤젤레스 총영사관 관계자는 "LA 카운티 경찰에서 통보가 없는 점에 비춰 용의자가 미국 시민권자인 것으로 보인다"고 말했다.  
 
한편 이 아파트에는 62세 이상 저소득층 노인과 장애인이 주로 거주하고 있으며, 화재 현장에서는 두 종류의 폭발물 장치가 발견된 것으로 전해졌다.
 
이민정 기자 lee.minjung2@joongang.co.kr 
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