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북 경의선·동해선 철도 현대화, 내달 24일부터 남북 공동조사

남북은 26일 판문점 남측 평화의집에서 개최한 철도협력분과 회담에서 남북 철도 연결과 북한 철도 현대화를 위한 공동연구조사단을 구성키로 합의했다. 또 공동조사를 바탕으로 북한 지역의 철도 현대화를 위한 대책을 마련하고, 조속한 시일 내에 착공식을 하기로 했다. 남북은 이를 골자로 한 5개 항에 합의하고 공동보도문을 발표했다. 남북이 철도 연결 문제를 협의한 건 2008년 1월 이후 10년 만이다.
 
김정렬 국토교통부 2차관과 김윤혁 북한 철도성 부상이 각각 수석대표로 참석한 이날 회담에서 양측은 동해선과 경의선의 철도 현대화를 추진하기로 의견을 모았다. 동해선은 금강산~두만강, 경의선은 개성~신의주 구간이다. 공동조사는 다음달 24일 경의선부터 시작한다.
 
남북은 또 다음달 중순 경의선 문산~개성, 동해선 제진~금강산 등 기존에 연결했던 구간에 대한 점검을 공동으로 실시할 예정이다. 이를 토대로 남북은 역사 주변 공사와 신호·통신 개설 등 필요한 후속조치를 추진하기로 했다. 남북은 공동 조사와 점검을 바탕으로 북한의 철도 현대화를 위한 설계와 공사 방법 등 실무적 대책을 세운 뒤 착공식을 한다는 방침이다.
 
통일부 당국자는 “철도 현대화는 문재인 정부의 한반도 신경제 지도의 핵심 요소”라며 “4월 27일 문재인 대통령과 김정은 북한 국무위원장이 정상회담에서 합의한 내용을 이행하기 위한 것”이라고 설명했다. 한반도 신경제지도는 중국으로 향하는 서해안 축과 러시아로 향하는 동해안 축을 만든 뒤 휴전선을 가로지르는 벨트로 두 축을 잇는 ‘H’자형 한반도 개발 전략이다. 한국이 ‘철도의 섬’에서 벗어나기 위해선 북한과 동해선·경의선 철도 연결이 필수다. 그러나 북한 철도 현대화도 이뤄져야 한다는 게 북한 전문가들의 분석이다.
 
다만 통일부 당국자는 “현재 국제사회의 대북제재 아래에선 못 하나도 북한에 보내기 어렵다”며 “철도 현대화 사업은 남측의 대규모 지원으로 진행될 예정인데 북한의 비핵화와 국제사회의 대북제재 해제가 전제돼야 한다”고 말했다.
 
정용수 기자 nkys@joongang.co.kr
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