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강진 실종 여고생 추정 시신, 체취견이 찾아내

경찰과학수사대 대원들이 24일 전남 강진군 도암면 지석리 야산 정상 부근에서 지난 16일 아르바이트를 한다고 집을 나선 후 실종됐던 A양(16)으로 추정되는 시신을 발견해 구급차로 옮기고 있다. [뉴스1]

경찰과학수사대 대원들이 24일 전남 강진군 도암면 지석리 야산 정상 부근에서 지난 16일 아르바이트를 한다고 집을 나선 후 실종됐던 A양(16)으로 추정되는 시신을 발견해 구급차로 옮기고 있다. [뉴스1]

전남 강진 매봉산에서 실종 여고생으로 추정되는 시신을 발견한 것은 사람 냄새를 맡도록 특수 훈련된 경찰 체취견의 활약이 컸던 것으로 알려졌다.

 
수색 장기화가 우려된 상황에서 경찰견이 사건 해결의 실마리를 푼 셈이다.
 
경찰은 24일 군견 2마리, 체취견 8마리를 투입해 강진군 도암면 매봉산 일대를 수색 하던 중 실종된 A(16·고1)양으로 추정되는 시신을 발견했다. 경찰은 A양을 찾기 위해 9일째 이곳 일대를 중점적으로 수색해왔다. 이날도 9개 중대 701명과 실종전담반·범죄분석관·미제사건팀 등 30명, 주민 20명 등 총 849명이 수색을 벌였다. 헬기 1대와 드론 2대도 동원됐다.

 
시신은 우거진 숲속 안쪽에 풀과 나뭇가지로 덮여 있었고, 옷은 상당 부분 벗겨진 상태였던 것으로 전해졌다. 

 
시신이 발견된 곳은 해발 250m 높이의 매봉산 정상을 넘어서 가는 곳으로, 마을 초입에서 도보 이동 시 한 시간가량 걸린다.  
 
이곳은 용의자이자 A양 아빠 친구인 김모(51)씨 승용차가 목격됐던 산 중턱 농로와 수백m 떨어진 곳이다.  
 
A양이 실종된 지 며칠이 지난 데다 그간 경찰 수색 요원 등 많은 인원이 남긴 체취가 현장에 뒤섞인 상태였지만, 체취견은 이러한 악조건 속에서도 후각으로 A양 흔적을 찾아냈다.
 
체취견은 사람 냄새를 맡도록 전문적으로 훈련된 경찰견의 한 종류다.
 
범행을 저지르고 도주한 범인 추적은 물론 실종자나 치매 환자 수색, 범죄 피해자 시신 추적 등 각종 실종·범죄 현장 수색에 투입된다.
 
경찰견은 체취견을 비롯해 마약, 지뢰 등을 찾는 탐지견, 물에 빠진 사람을 구하는 인명 구조견 등이 있다.
 
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개의 후각 세포는 인간의 44배인 약 2억2000만개로, 냄새 식별 능력에서 인간과 비교할 수 없을 만큼 예민함을 자랑한다.
 
잘 훈련된 개는 이처럼 고유한 개개인의 체취까지 구별해 내는 수준이다.
 
현재 전국 10개 지방경찰청에서 16마리의 체취견을 운용하고, 이 개를 통제하고 운용하는 사람인 핸들러(전문요원)가 있다.
 
배재성 기자 hongodya@joongnag.co.kr
 
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박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.