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'울보' 손흥민, 세계 1위 독일전 죽기살기로 뛴다

 
문재인 대통령과 부인 김정숙 여사가 23일 러시아 로스토프 아레나에서 열린 2018 러시아 월드컵 F조 조별리그 2차전 대한민국과 멕시코의 경기를 관람한 뒤 아쉽게 패한 한국대표팀 라커룸을 찾아 울먹이는 손흥민을 격려하고 있다. [연합뉴스]

문재인 대통령과 부인 김정숙 여사가 23일 러시아 로스토프 아레나에서 열린 2018 러시아 월드컵 F조 조별리그 2차전 대한민국과 멕시코의 경기를 관람한 뒤 아쉽게 패한 한국대표팀 라커룸을 찾아 울먹이는 손흥민을 격려하고 있다. [연합뉴스]

24일 경기 종료 휘슬이 울린 로스토프 아레나. 한국 공격수 손흥민(26·토트넘)은 동료들에게 다가가 위로를 건넸다. 쓰러진 동료를 안아주고 일으켜 세워웠다.  
축구대표팀 손흥민이 23일 오후(현지시간) 러시아 로스토프 아레나에서 열린 2018 러시아월드컵 F조 2차전 대한민국과 멕시코의 경기에서 1대2로 패한 뒤 무릎을 꿇은 채 슬퍼하는 이용을 위로하고 있다.[뉴스1]

축구대표팀 손흥민이 23일 오후(현지시간) 러시아 로스토프 아레나에서 열린 2018 러시아월드컵 F조 2차전 대한민국과 멕시코의 경기에서 1대2로 패한 뒤 무릎을 꿇은 채 슬퍼하는 이용을 위로하고 있다.[뉴스1]

 
하지만 방송 인터뷰 중 꾹 참았던 눈물이 터져버렸다. 라커룸에서 만신창이 동료들을 보고 눈물을 펑펑 쏟았다. 문재인 대통령이 라커룸을 찾아 위로해줬지만 눈물은 멈추지 않았다.
 
'울보' 손흥민이 또 울었다. 손흥민은 멕시코와 2차전에서 0-2로 뒤진 후반 추가시간 왼발 중거리슛으로 만회골을 터트렸다. 끝까지 포기하지 않았지만 승부를 원점으로 돌리기엔 역부족이었다.  
2018 러시아 월드컵 F조 조별예선 2차전 한국과 멕시코의 경기가 23일 로스토프나도누 스타디움에서 열렸다. 손흥민이 1-2로 패한 뒤 울면서 팬들에게 인사하고 있다.  임현동 기자

2018 러시아 월드컵 F조 조별예선 2차전 한국과 멕시코의 경기가 23일 로스토프나도누 스타디움에서 열렸다. 손흥민이 1-2로 패한 뒤 울면서 팬들에게 인사하고 있다. 임현동 기자

 
경기 후 믹스트존(공동취재구역)에서 만난 손흥민의 두 눈은 퉁퉁 부어 있었다. 손흥민은 "저희가 강팀이 아니기 때문에 제가 초반 찬스에서 해결해줬어야했는데 팀원들에게 미안했다"고 운을 뗐다. 이어 그는 "사실 안 울려고 노력했다. 저보다 어린선수들도 있고 눈물을 보여서는 안된다고 생각했는데 막상 쉽지 않더라. 국민들에게 너무나 죄송하다는 생각이 많이 들었다. 좀만 더 했다면, 좀만 더 했다면…눈물이 나는건 어쩔수 없었다"고 고백했다. 그는 한참을 말을 잇지 못했고 눈물을 꾹 참아냈다. 
 
손흥민은 2014년 브라질 월드컵 알제리전에서 2-4 참패를 당한 뒤 눈물을 펑펑쏟았다. 4년 전엔 막내의 아쉬움의 흘린 눈물이었다면, 이번엔 에이스로서 책임감 때문에 흘린 눈물이었다.  
2018 러시아 월드컵 F조 조별예선 2차전 한국과 멕시코의 경기가 23일 로스토프나도누 스타디움에서 열렸다. 손흥민이 1-2로 패한 뒤 황희찬을 위로하고 있다.  임현동 기자

2018 러시아 월드컵 F조 조별예선 2차전 한국과 멕시코의 경기가 23일 로스토프나도누 스타디움에서 열렸다. 손흥민이 1-2로 패한 뒤 황희찬을 위로하고 있다. 임현동 기자

 
'에이스 중압감'에 시달린 손흥민은 "전 아직도 무섭다. 진짜 잘 준비해도 부족한게 월드컵 무대다. 전 아직 경험이 많이 부족하다는걸 많이 느꼈다. 아직도 겁이난다"고 솔직한 심경을 밝혔다.
 
박지성 SBS 해설위원은 멕시코전 후 "흥민이의 감정을 충분히 이해한다. 아쉬움이 많이 남는거 같다"고 안쓰러워했다. 안정환 MBC 해설위원 역시 "흥민이가 스트라이커로서 계속 힘들었을텐데...공격수 출신으로 그 마음 충분히 이해한다"고 말했다. 그러면서도 "흥민이의 골 하나가 우리팀 전체에 긍정적인 영향을 줄 수 있다. 무득점으로 지는 것보다 누군가 골을 넣으면 큰 의미가 있다"고 말했다. 
 
손흥민의 월드컵은 아직 끝나지 않았다. 손흥민은 27일 카잔 아레나에서 지난대회 우승팀 독일과 3차전을 남겨뒀다. 실낱같은 16강 진출 희망은 남아있다.  
축구대표팀 에이스 손흥민이 23일 오후(현지시간) 러시아 로스토프 아레나에서 열린 2018 러시아월드컵 F조 2차전 대한민국과 멕시코의 경기에서 1-2로 뒤진 후반 추가시간 중거리슛을 성공시키고 있다.[뉴스1]

축구대표팀 에이스 손흥민이 23일 오후(현지시간) 러시아 로스토프 아레나에서 열린 2018 러시아월드컵 F조 2차전 대한민국과 멕시코의 경기에서 1-2로 뒤진 후반 추가시간 중거리슛을 성공시키고 있다.[뉴스1]

 
손흥민은 독일과 인연이 깊다. 2008년 동북고를 중퇴하고 독일 프로축구 함부르크에 입단했다. 2010년 분데스리가에 데뷔해 3시즌간 20골을 뽑아냈다. 2013년엔 레버쿠젠 유니폼을 입고 2시즌간 29골을 터트린 뒤, 2015년 이적료 400억원에 토트넘(잉글랜드)으로 이적했다. 독일 분데스리가에서만 도합 165경기에 나서 49골을 기록했다. 손흥민은 토트넘을 포함해 독일 강팀 도르트문트를 상대로 무려 8골이나 뽑아냈다.  
 
손흥민은 "독일은 세계적인 강팀이다. 아직 포기하긴 이르다고 생각한다. 다른말이 필요없다. 해야죠. 정말 죽기살기로 해야죠. 세계 1위팀에 끝까지 해보고 안될 땐 결과를 받아들여야죠. 마지막 경기에서 많은 국민들에게 즐거움과 희망을 보여드리는게 맞다고 생각한다"고 말했다. 
스웨덴전에서 극적인 골을 터트린 독일 크로스. [AP=연합뉴스]

스웨덴전에서 극적인 골을 터트린 독일 크로스. [AP=연합뉴스]

 
독일은 초호화군단이다. 독일 미드필더 토니 크로스(레알 마드리드)의 몸값은 1000억원이 넘는다. 한국 선수단 몸값을 다 합한 것보다 많다. 손흥민이 600억원으로, 한국팀 전체 몸값의 절반 이상을 차지한다.  
 
크로스는 24일 스웨덴전에서 1-1로 맞선 후반 추가시간 오른발로 극적인 프리킥으로 결승골을 뽑아냈다. 크로스는 경기 후 "우리는 반드시 한국을 이겨야한다"고 말했다.  
 
로스토프나도누=박린 기자 rpark7@joongang.co.kr  
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.