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폼페이오 “美北, 비핵화 ‘레드라인’ 이해…과거 협상과 다를 것”

마이크 폼페이오 미국 국무장관 [AP=연합뉴스]

마이크 폼페이오 미국 국무장관 [AP=연합뉴스]

 
마이크 폼페이오 미국 국무장관이 북한 비핵화 협상과 관련해 “북미 모두 ‘레드라인’(한계선)들을 이해하고 있다. 양측 모두 그 선을 넘어서려고 하지 않을 것”이라고 말했다.
 
23일(현지시간) 폼페이오 장관은 이날 MSNBC와의 인터뷰에서 “아마도 이번은 (과거 협상과는) 다를 것이라는 믿음을 갖게 한다”며 이같이 밝혔다.
 
폼페이오 장관은 전반적으로 낙관하면서도 북미 협상 실패 가능성도 완전히 배제하지는 않았다.
 
폼페이오 장관은 “당신도 알다시피 우리가 틀릴 수도 있다”면서도 “만약 이번에도 다르지 않다면, 즉 김정은 북한 국무위원장이 비핵화를 할 수 없거나 준비가 돼 있지 않다면 대북제재가 지속할 것이라는 점을 트럼프 대통령은 분명히 했다”고 말했다.
 
이어 “만약 협상이 생산적이지 않거나 선의로 진행되지 않는다면, 우리는 다시 강한 대북제재를 들어갈 것”이라고 부연했다.
 
폼페이오 장관은 김 위원장에 대해 “유머 감각이 있고 서구에 대해서도 익숙하다”며 “똑똑하다. 사안들을 매우 잘 알고 있다”고 호평했다.
 
그러면서 “수십 년간 그의 할아버지(김일성)와 아버지(김정일)는 핵 프로그램으로 체제안정이 가능하다고 믿었던 것 같다”면서 “우리가 이를 뒤집었다. 실제로는 핵 프로그램이 체제를 위협하고 있고, 오히려 핵 포기가 밝은 미래로 이끌 수 있다고 김정은 위원장을 설득했다고 믿는다”고 설명했다.
 
북한의 인권 문제에 대해선 “(정상회담에서) 김정은 위원장에게 그것도 얘기했다”면서도 “미국의 최대 위협은 북핵 프로그램이다. 이 문제에서 성과를 낸다면 북한뿐만 아니라 전 세계적으로 인권이 개선될 엄청난 가능성이 열리게 된다”고 말했다.
 
박광수 기자 park.kwangsoo@joongang.co.kr 
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