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밤샘 게임에 결석도…인터넷·스마트폰 중독 청소년 19만여명

스마트폰과 인터넷에 중독된 청소년이 19만명을 넘는 것으로 조사됐다. [연합뉴스]

스마트폰과 인터넷에 중독된 청소년이 19만명을 넘는 것으로 조사됐다. [연합뉴스]

서울에 사는 김모(17)군은 지난해 모바일 게임을 처음 접했다. '시간 날 때 해보자'고 가볍게 시작한 게임 시간은 점점 늘어갔다. 매일 5~6시간 이상 스마트폰을 손에 쥐게 됐다. 학교를 마치고 집으로 오면 곧바로 방안에 틀어박혀 게임에 몰입했다. 밤샘 게임을 하면서 늦잠으로 이어졌다. 맞벌이였던 김군의 부모는 늦게 퇴근하는 날이 많은데다 '방에서 자겠지'라고만 생각했다.
 
결국 김군은 지각을 밥 먹듯 하다가 아예 학교에 안 가는 날이 많아졌다. 학교 벌점은 계속 늘어갔다. 김군의 부모는 그제야 문제를 파악하고 전문 기관에 SOS를 쳤다. 6개월 가까이 상담을 이어가고 '작심삼일'식으로 스마트폰 사용과 중단을 반복하다 고등학교 2학년이 된 올해에야 문제를 겨우 해결했다.
 
김군처럼 인터넷ㆍ스마트폰에 중독된 청소년이 20만명 가까이 있는 것으로 조사됐다. 인터넷과 스마트폰에 의존하는 연령대가 낮아지고 여학생 고위험군도 두드러졌다. 여성가족부는 22일 열린 사회관계장관회의에서 이러한 내용의 인터넷ㆍ스마트폰 이용습관 진단조사 결과를 공개했다. 올해 전국 초등학교 4학년, 중학교 1학년, 고등학교 1학년 청소년 129만명을 대상으로 온라인 설문을 한 결과다.
인터넷과 스마트폰에 중독된 청소년이 19만명을 넘는 것으로 조사됐다. [자료 여성가족부]

인터넷과 스마트폰에 중독된 청소년이 19만명을 넘는 것으로 조사됐다. [자료 여성가족부]

게임하는 청소년들로 가득한 PC방 내부. [중앙포토]

게임하는 청소년들로 가득한 PC방 내부. [중앙포토]

여가부에 따르면 인터넷과 스마트폰 중 하나라도 과의존 위험군으로 진단된 청소년은 19만6337명이었다. 두 가지 모두에 중독된 ‘중복 위험군’도 6만4924명이었다. 지난해(20만2436명)와 비교하면 과의존 위험군은 6099명 줄었다. 하지만 전체 조사자 대비 비율은 14.3%에서 15.2%로 0.9%포인트 올라갔다. 재학생 수 감소로 조사 참여자가 줄면서 위험군 숫자는 하락했지만 중독에 따른 위험도 자체는 오히려 커진 것이다. 
 
인터넷 이용 고위험군은 대인 관계가 사이버 공간에서 대부분 이뤄지며, 하루 3~4시간 이상 인터넷에 접속한다. 학업에 곤란을 겪거나 우울함을 느끼기 쉽고 인터넷 금단 증상이 나타나는 식이다. 스마트폰 이용 고위험군은 특정 애플리케이션이나 기능에 집착하고 한순간도 스마트폰 없이 견디기 힘들다고 느낀다. 학업이나 대인관계에 어려움을 겪고 심리적 불안감을 느끼기 쉽다.
스마트폰과 인터넷 중독 연령대는 갈수록 내려가고 있다. [자료 여성가족부]

스마트폰과 인터넷 중독 연령대는 갈수록 내려가고 있다. [자료 여성가족부]

인터넷ㆍ스마트폰에 중독되는 연령대는 갈수록 낮아지고 있다. 중ㆍ고교생 스마트폰 위험군은 지난해보다 줄었다. 하지만 초등학교 4학년은 지난해에 이어 인터넷ㆍ스마트폰 위험군이 모두 증가했다. 어릴 때부터 스마트폰에 노출되는 아이들이 늘면서 중독 문제도 더 일찍 발생한다는 의미다.
 
여학생의 중독 문제도 상대적으로 더 두드러졌다. 초등학교 4학년 인터넷 위험군은 남학생(2만8281명)이 여학생(1만4957명)의 두 배에 가까웠다. 하지만 중1(남학생 2만6567명, 여학생 2만7994명)과 고1(남학생 1만8950명, 여학생 2만3672명)에선 여학생 위험군이 더 많았다. 스마트폰 중독도 비슷한 양상을 보였다. 이는 최근 모바일ㆍ온라인 게임 등을 즐기는 여학생이 늘어난 데다 인터넷ㆍ스마트폰을 활용한 1인 미디어, 유튜브 같은 영상 콘텐트 소비가 활발해진 데 따른 것으로 풀이된다.
스마트폰과 인터넷에 빠져드는 여학생 수는 남학생과 비교하면 두드러진다. [자료 여성가족부]

스마트폰과 인터넷에 빠져드는 여학생 수는 남학생과 비교하면 두드러진다. [자료 여성가족부]

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전윤경 서울 영등포구청소년상담복지센터장은 "20대 이하는 날 때부터 스마트 미디어를 손에 쥐는 세대이기 때문에 부모 세대들이 아이를 바라보는 관점을 달리해야 한다. 무조건 뭐라고 하기보다는 적극적으로 소통하면서 사용 시간을 적절히 통제하고 올바른 사용법을 알려주며 스스로 문제점을 고칠 수 있게 해야 한다"고 조언했다.
 
정부는 인터넷ㆍ스마트폰에 중독된 청소년의 특성을 고려한 맞춤형 정책을 강화하기로 했다. 유아ㆍ초등생에게 맞는 체험형 예방 교육을 확대하고 유치원ㆍ어린이집의 예방 교육을 강화한다. 또한 초등생 부모교육 등을 활성화해서 부모가 바람직한 이용 습관을 지도할 수 있도록 돕는다. 여가부에선 여성 청소년 대상 기숙치유프로그램을 늘리게 된다. 정현백 여가부 장관은 "과의존이 우려되는 청소년 특성을 고려한 전문적 상담과 치유 서비스로 청소년들이 건강하게 성장할 수 있는 환경을 조성하겠다"고 말했다.  
정종훈 기자 sakehoon@joongang.co.kr
스마트폰 중독 예방하려면
-꼭 써야할 때가 아니면 스마트폰 보이지 않게
-식사ㆍ수업처럼 중요할 때는 무음ㆍ진동으로
-채팅ㆍ메신저 답장 '바로'가 아닌 '여유있게'
-꼭 필요한 앱만 다운로드ㆍ사용
-스마트폰 사용 조절 안 되면 전문가 상담
-정기적으로 스마트폰 사용량 확인해보기

 
도움말=전윤경 서울 영등포구청소년상담복지센터장
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