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‘규제 철폐’ 간판만 걸고 손놓은 정부…카풀ㆍ핀테크 등 혁신 스타트업 수난사

그래픽=박경민 기자 minn@joongang.co.kr

그래픽=박경민 기자 minn@joongang.co.kr

 네이버·SK 등으로부터 지난해에만 220억원을 투자받으며 주목받은 국내 1위 카풀 기업 '풀러스'가 직원 70%를 해고하는 등 대대적인 구조조정에 들어갔다. 2016년 풀러스를 세운 김태호 대표도 경영 실적 악화 등의 이유로 최근 대표직에서 물러나기로 했다. 
 
회사 측은 "카풀 중개 서비스는 고객들에게 계속 제공할 것"이라고 강조하지만 대대적인 구조조정으로 서비스에도 큰 차질이 생길 것으로 보인다. 
 
 2016년 쏘카 창업자인 김지만씨와 김태호 대표가 공동 창업한 풀러스는 국내 대표적인 혁신 스타트업으로 불렸다. 스마트폰 애플리케이션(앱)을 통해 근처에 동선이 비슷한 카풀 운전자와 동승해서 이동하는 서비스를 제공하며 인기를 끌었다.  
 
풀러스의 이용 방법은 카카오택시와 비슷하게 간단하고 요금은 일반 택시 대비 30% 저렴하다. 
 
문제는 현행 운수법에 따르면 출퇴근 시간 외 카풀 영업이 불법이라는 점이다. 풀러스가 지난해 11월부터 카풀 영업 시간을 사실상 24시간으로 확대하자 서울시는 풀러스를 자동차운수사업법 위반 등을 이유로 경찰에 고발했다. 전국택시연합회·서울개인택시운송사업조합 등 택시 업계를 대표하는 단체들은 카풀 서비스의 허용을 논의하는 국회 토론회조차 무산시켰다.
 
김 대표는 당시 중앙일보와의 인터뷰에서 "과학기술정보통신부·4차산업혁명위원회에선 관심을 보이고 응원하지만 서울시·국토교통부에 가면 불법 서비스로 치부한다"며 "택시를 대체하겠다는게 아닌데도 정부랑 제대로 된 논의조차 해보지 못하고 있다"고 호소했다. 국토부와 서울시는 카풀 논란에 대한 책임을 서로 전가하는 모습을 보였다.
 
 업계 관계자는 "구조조정과 영업 축소 등을 강하게 요구하는 풀러스의 투자자들과 카풀 서비스를 관철하려는 김 대표와 기존 직원들 사이에 의견 차이가 컸던 것으로 보인다"고 김 대표의 퇴진에 대해 설명했다.
 
 풀러스와 같은 카풀 서비스 '럭시'를 선보인 최바다 럭시 대표는 21일 중앙일보와의 통화에서 "정부 부처들의 수동적인 대처가 카풀에 대한 사업 의지를 꺾어 버렸다"고 말했다. 
 
최 대표는 지난 2월 카카오택시 등을 운영하는 카카오 자회사 카카오 럭시의 지분을 전부 매각했다. 최 대표는 "국내에서 카풀과 같은 규제에 맞서 사업을 밀어붙이려면 거대 자본을 보유한 대기업이거나 정부가 강하게 규제에 드라이브를 걸지 않는 이상 불가능한 것 같다"고 꼬집었다. 
 
 카풀 규제 완화에 적극적으로 나서겠다던 대통령 직속 4차산업혁명위원회도 출범 7개월이 지났지만 손을 놓은 상태다. 장병규 4차위 위원장은 "민·관 마라톤 토론으로 카풀 문제를 해결하겠다'고 누차 강조했지만 택시 업계가 참여를 거부하며 아무 성과를 내지 못했다.
 
 카풀 영업 외에도 원격 의료·숙박 공유·드론 등 혁신 산업 대부분이 각종 규제에 막혀 많은 기업들이 사업을 축소하거나 접고 있다. '에어비앤비'로 공유 숙박업이 일상생활에 자리잡고 있지만 도심 지역의 공유 민박업은 현행법상 외국인에게만 허용된다. 원격 진료 기계를 개발한 아람휴비스는 국내 의료계가 원격 의료 허용을 강하게 반발하자 해외로 사업 지역을 옮겼다.   
 
 문재인 대통령도 취임 직후부터 여러차례 "규제를 과감히 풀겠다"고 강조했으나 규제 혁파 관련 부처와 기관들만 늘었다. 
 
현 정부에서 혁신 산업과 관련한 규제 문제를 다루는 기구는 ▶대통령 직속 4차혁명위 ▶국무총리실 신산업규제혁신위·민관합동규제개선추진단 ▶기획재정부 민관합동 혁신성장본부 ▶과기정통부 '사필귀정' TF(4차 산업혁명에 필요한 사항을 귀 기울여 바로 잡는 TF) 등이 있다. 
 
여러 기구들의 업무 대부분이 중첩될 뿐더러, 여러 부처와 민간이 동시에 참여하는 4차혁명위도 제 역할을 못하고 있다는 목소리가 위원회 내부에서도 나오고 있다.
 
하선영 기자 dynamic@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.