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마라도나 한국팬에 눈찢기 제스처

마라도나. [AP=연합뉴스]

마라도나. [AP=연합뉴스]

아르헨티나의 축구 영웅이자 ‘악동’으로 불리던 디에고 마라도나(58·사진)가 한국 관중에게 인종차별 행위를 했다는 주장에 대해 공식 해명했다. 마라도나는 17일 자신의 페이스북에 스페인어·영어·이탈리아어로 인종차별 행위는 없었다는 취지로 해명 글을 올렸다.
 

인종차별 논란 일자 SNS에 해명
“아시아인 근사해 보였다는 뜻”

영국 BBC의 재키 오틀리에 따르면 마라도나는 16일 러시아 모스크바 스파르타크 스타디움에서 열린 2018 러시아 월드컵 조별리그 D조 1차전 아르헨티나-아이슬란드 전을 앞두고 자신을 향해 환호하는 한국 관중을 향해 눈을 찢는 제스처를 했다. 동양인을 비하하는 인종차별 행동이다.
 
마라도나는 “나는 월드컵에서 사람들이 어디에서나 뉴스 거리를 찾고 있다는 사실을 누구보다 잘 이해하지만, 이 점만은 분명히 하고 싶다”고 운을 뗐다. 그러면서 “경기장을 수많은 팬 중에서 나는 멀리서 아르헨티나 유니폼을 입고 우리를 촬영하는 아시아 소년에게 놀랐다. 나는 심지어 아시아인들이 우리를 응원해주는 것이 얼마나 내게 근사하게 보였는지를 말하고 싶었다. 그게 전부”라고 했다.
 
마라도나는 한국과 악연이 있다. 1986년 멕시코 월드컵 조별리그 한국-아르헨티나 전 당시 마라도나가 전담 마크맨인 허정무로부터 여러 차례 걷어차였다. 세계 언론은 “허정무가 축구 대신 태권도를 했다”며 ‘태권 축구’라는 별명을 붙였다.
 
마라도나는 또 다른 글을 통해 경기장에서 담배 피운 걸 사과했다. 마라도나는 “오늘은 아르헨티나인에게 힘든 날이다. 솔직히 말해 경기장에서 흡연해서는 안 된다는 점을 몰랐다. 모든 사람과 조직위원회에 사과한다”고 적었다.
 
박린 기자 rpark7@joongang.co.kr
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