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'지하철 토끼남'의 안타까운 사연…"수혈 받은 후 HIV 감염"

'지하철 토끼남'이라며 온라인에서 퍼진 사진. (왼쪽) [사진 온라인 커뮤니티, SBS]

'지하철 토끼남'이라며 온라인에서 퍼진 사진. (왼쪽) [사진 온라인 커뮤니티, SBS]

최근 온라인 커뮤니티와 소셜네트워크서비스(SNS)를 떠들썩하게 만든 '지하철 토끼남'의 정체가 밝혀졌다. '지하철 토끼남'은 그가 지하철 1호선 동묘앞역에서 토끼를 줄에 묶여 있어 다니는 사진이 온라인을 통해 퍼지며 얻게 된 별명이다. 
 
15일 방송된 SBS '궁금한 이야기 Y'에서는 소문만 무성한 '지하철 토끼남'의 정체를 파헤치는 모습이 그려졌다. 이 '지하철 토끼남'은 토끼나 거북이·새 등과 같은 동물을 데리고 지하철역을 돌아다녔다고 한다. 
 
제작진은 우여곡절 끝에 대전역에서 그를 만나는 데 성공했다. 그는 어떤 이유로 동물과 함께 길을 나섰던 걸까. 
 
[사진 SBS 방송 캡처]

[사진 SBS 방송 캡처]

'지하철 토끼남' 임한태(47)씨는 제작진과 인터뷰에서 "토끼도 뛰어다닐 자유가 있고 토끼장에서 가둬놓고만 키우는 게 진짜 토끼를 사랑하는 건 아니라고 생각했다"며 "그냥 다니다 보니 전 보호하고 얘가 여기 있다는 걸 알리기 위해 목줄을 하고 다닌다"고 말했다. 
 
[사진 SBS 방송 캡처]

[사진 SBS 방송 캡처]

임씨는 자신이 인체면역결핍바이러스(HIV)에 감염된 사실을 고백하기도 했다. HIV 감염인은 체내에 HIV를 가지고 있는 사람을 말하며 병원체 보유자, 양성 판정자, 후천성면역결핍증(AIDS·에이즈) 환자를 포함하는 개념이다.
 
[사진 SBS 방송 캡처]

[사진 SBS 방송 캡처]

임씨에 따르면 그는 몇 년 전 크게 교통사고를 당했다. 임씨는 "당시 교통사고로 유리 파편이 목에 들어와 피를 많이 흘려 급하게 수혈을 받았다"며 "수술 후 차츰차츰 몸에 이상이 생겨 검사해보니 그 병에 걸렸다는 사실을 알게 됐다"고 주장했다. 그는 "지인들에게 이 사실을 고백하면 밀폐된 공간에 안 가려 그러고…(서서히 멀어졌다)"라고 했다.
 
[사진 SBS 방송 캡처]

[사진 SBS 방송 캡처]

[사진 SBS 방송 캡처]

[사진 SBS 방송 캡처]

임씨는 동물을 사랑하게 된 계기에 대해선 "나는 천애 고아다. 어릴 때 생일상을 한 번도 못 받아보고, 사랑한다는 말을 못 들어봤다"며 "너무 힘든 날 산을 가 목을 맬 나무를 찾다가 우연히 새 둥지를 봤다"고 말했다. 이어 "어미 새하고새끼 새 노는 걸 사흘간 지켜보니 양모를 원망하던 나 자신을 반성하게 됐다"며 "남은 생 동안 내가 사랑을 못 받았으니 얘(새)한테 사랑을 쏟아야겠다는 생각을 했다"고 했다. 그는 "얘를 알게 돼 웃음을 짓게 되고 머리에 이고 산책하러 가는 게 제 가장 행복한 시간"이라며 "얘는 그 병이 있다고 나를 피하거나 색안경 끼고 보지 않는다"고 설명했다.
 
[사진 SBS 방송 캡처]

[사진 SBS 방송 캡처]

임씨는 'HIV 보균자란 이야기를 방송에서 다뤄도 되는가. 새를 데리고 나갔을 때 손가락질당할 수 있다'는 제작진 설명에 "병에 걸린 건 사실이고, 저 자신이 이겨내야 하는 문제다"라며 "(병에) 걸렸다고 하나도 부끄럽지 않다"고 말했다. '(얼굴) 모자이크를 하겠다'는 말에는 "상관없다"고 했다.
 
[사진 SBS 방송 캡처]

[사진 SBS 방송 캡처]

방송에서 이재갑 한림대학교 강남성심병원 감염내과 교수는 임씨의 질병에 대해 "바이러스가 잘 억제 돼 있다"며 "지금도 전반적으로 치료가 잘 되어 있는 것으로 보인다"고 진단했다. 
 
이 교수는 "일상생활을 통해 전파될 수 없는 질병이다. 감염인들에 대해 색안경을 쓰지 말라"고 했다. '임씨가 지하철에 있다고 해 위험성이 있냐'는 제작진 질문에는 "없다"고 답했다. 
 
[사진 SBS 방송 캡처]

[사진 SBS 방송 캡처]

[사진 SBS 방송 캡처]

[사진 SBS 방송 캡처]

임씨는 "일해서 세금을 낼 나이인데 기초생활보장 수급자라 너무 죄송하고 부끄러워 자원봉사를 하려고 하는데 병 얘기를 하면 다들 난감해한다"며 "이왕 병에 걸렸으니 팔다리 멀쩡할 때 이 병에 걸려 간병인 못 구하는 사람들을 도와주는 일을 하고 싶다"고 앞으로의 소망을 밝혔다. 
 
한편 지난해 질병관리본부에 따르면 2016년까지 사망자를 제외한 HIV 누적 감염 내국인은 총 1만1439명이다. HIV는 AIDS를 일으키는 원인 바이러스다. 인간 체내에서 생존하고 증식하면서 감염인의 혈액이나 체액을 통해 사람에서 사람으로 전파된다. HIV에 걸렸다고 모두 에이즈 환자는 아니다. HIV 감염인 중에서 면역체계가 손상·저하됐거나 감염 중 암 등의 질병이 나타난 사람이 에이즈 환자다. 즉 에이즈 환자는 HIV 감염 이후 면역 결핍이 심해져 합병증이 생긴 사람을 말한다.
 
채혜선 기자 chae.hyeseon@joongang.co.kr 

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