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“잘못했습니다” 무릎 꿇은 한국당, 비상의총서 당 해체론

김성태 비대위원장(앞줄 왼쪽 셋째)을 비롯한 자유한국당 의원들이 15일 국회에서 의원총회를 마친 뒤 ‘저희가 잘못했습니다’고 적은 플래카드 앞에 무릎을 꿇고 국민에게 사죄하고 있다. [연합뉴스]

김성태 비대위원장(앞줄 왼쪽 셋째)을 비롯한 자유한국당 의원들이 15일 국회에서 의원총회를 마친 뒤 ‘저희가 잘못했습니다’고 적은 플래카드 앞에 무릎을 꿇고 국민에게 사죄하고 있다. [연합뉴스]

6·13 지방선거에서 참패한 자유한국당은 15일 “국민 여러분, 저희가 잘못했습니다. ‘죄송합니다’란 말도 부끄럽다”는 대국민 사과를 했다. 김성태 당 대표 권한대행을 비롯한 한국당 의원들은 이날 국회에서 비상 의원총회를 연 후 로텐더홀에서 무릎을 꿇은 채 사과문을 발표했다.
 
한국당은 사과문을 통해 “보수의 가치가 희생과 책임에 있음에도 소홀히 했다”며 “국민께서 주신 마지막 기회로 여기고 초심으로 돌아가겠다”고 했다. 또 “국민께선 합리적이고 품격 있는 보수정당을 원했지만, 거친 발언과 행태는 국민의 마음이 자유한국당으로부터 더욱 멀어지게 했다”고도 했다.
 
이날 의총은 6선의 김무성 의원이 2020년 총선 불출마를 선언하는 것으로 시작됐다. 새누리당 대표를 지낸 김 의원은 공개 발언을 자청해 “이 사태에 대해 누구를 탓하기보다 각자가 자기 성찰부터 하는 반성의 시간이 되어야 한다”며 “새로운 보수정당 재건을 위해 저부터 내려놓겠다”고 말했다. 성일종 의원 등 일부 초선 의원들이 “지난 10년간 보수 정치의 실패에 책임 있는 중진은 정계 은퇴를, 한국당을 제대로 이끌지 못한 중진은 당 전면에 나서지 말 것”을 요구한 직후 나온 선언이다.
 
이어 비공개 의총에서 초선의 윤상직 의원도 “김 의원의 뜻에 동참하겠다”고 했다. 그는 “초선이지만 이명박·박근혜 정부에서 장·차관을 지냈다”며 “대통령 탄핵의 원죄가 없는 신인을 많이 발굴해 보수를 살리기 위해 자리를 비워 줘야 한다”고 말했다고 한다. 이에 이장우 의원은 “김 의원의 뜻을 함께하려는 중진들이 계속 나와야 한다”며 동조했다.
 
“당을 해체하자”(김한표 의원)는 목소리도 나왔다. 정양석 의원은 “우린 탄핵을 당한 환자인데 우리끼리 모여 진단하고 처방하는 게 큰 의미가 있겠느냐”며 “진정으로 쓴소리 해 줄 분을 의총장에 모시자”고 말했다. 차기 당 대표에 대해선 보수당에 전혀 몸담지 않았던 사람, 초선의 당 대표 추대 등의 여러 아이디어가 나왔다고 한다.
 
김성태 권한대행은 의총 후 기자들과 만나 “조기 전당대회를 개최해야 한다는 분은 한 명도 없었다”며 “논의를 거쳐 혁신 비대위가 구성될 수 있도록 하겠다”고 말했다. 또 “혁신 비대위원장은 외부에서 영입하는 방안도 고려 중”이라고 했다.
 
한편 박주선 공동대표 등 바른미래당 지도부도 이날 총사퇴했다. 김동철 원내대표가 비대위원장을 맡기로 했다. 안철수 전 서울시장 후보는 이날 미국 출국에 앞서 당 지도부와 가진 오찬회동에서 “제가 미안하다”고 사과했다고 한다.
 
김경희 기자 amator@joongang.co.kr

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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.