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싱가포르, 김정은이 배우겠다는 이유 있었네

책 속으로
중국의 미래, 싱가포르 모델

중국의 미래, 싱가포르 모델

중국의 미래, 싱가포르 모델
임계순 지음, 김영사
 
싱가포르 
유리벽 안에서 행복한 나라
이순미 지음, 책 읽는 고양이
 
지난 12일 김정은 북한 국무위원장과 도널드 트럼프 미국 대통령 간의 정상회담이 열리면서 싱가포르가 새삼 주목 대상이 됐다. 개방체제와 엘리트 관료 주도의 국가관리로 비약적인 경제성장을 이룬 싱가포르를 수치로 정리하면 입이 딱 벌어진다. 국제통화기금(IMF) 2018년 전망치를 보면 1인당 국내총생산(GDP)이 명목 금액 기준으로 세계 8위인 6만1766달러다. 구매력 기준(PPP)으론 9만8014달러로 산유국 카타르(12만4927달러)와 유럽 강소국 룩셈부르크(10만9192달러)에 이어 세계 3위의 부자 나라다.
 
1965년 독립한 싱가포르는 이미 70년대 후반 상당한 경제·사회 발전을 이뤘다. 이런 싱가포르가 중국의 78년 개혁·개방 정책 시작 이후 자금과 경제성장 노하우의 주요 공급원 역할을 했다는 사실은 잘 알려졌다. 중국사 권위자인 임계순 한양대 명예교수는 중국의 미래, 싱가포르 모델에서 한발 더 나아가 중국의 번영을 이끈 개혁·개방 아이디어의 근원지가 싱가포르라고 설명한다.
 
싱가포르는 여러 악조건을 이겨내고 동남아 최대의 무역항으로 탈바꿈했다. [사진 책읽는 고양이]

싱가포르는 여러 악조건을 이겨내고 동남아 최대의 무역항으로 탈바꿈했다. [사진 책읽는 고양이]

덩샤오핑(鄧小平·1904~1997년)은 부총리 시절이던 78년 11월 중국 지도자 가운데 처음으로 싱가포르를 방문해 리콴유(李光耀·1923~2015년) 초대 총리를 만났다. 덩은 깨끗하고 경제적 활력으로 넘치는 이 도시국가를 보고 감명을 받았다. 18년 프랑스에 근공검학(勤工倹学·부지런히 일하고 절약해서 공부함) 고학생으로 유학을 가던 중 목격했던 과거 낙후된 모습을 기억하는 덩에게  싱가포르는 상전벽해(桑田碧海)를 이룬 혁신의 현장이었다.
 
덩은 개혁·개방을 처음 제안한 역사적인 현장인 78년 12월 중국공산당 제11기 중앙위원회 제3회 전체회의에서 싱가포르 발전상을 언급했다. 그러면서 싱가포르를 거울삼아 나라를 개방하고 외자를 유치하기로 결정했다. “나의 꿈은 중국에 싱가포르 같은 도시를 1000개 세우는 것”이라는 덩의 발언에 이런 역사가 녹아있다.
 
싱가포르 유리벽 안에서 행복한 나라

싱가포르 유리벽 안에서 행복한 나라

덩은 92년 1~2월 우한(武漢)·선전(深圳)·주하이(珠海)·상하이(上海) 남방 지역을 시찰하고 담화를 발표한 남순강화(南巡講話)에서 싱가포르를 질서유지의 모범 사례로도 거론했다. “싱가포르는 훌륭한 사회 질서를 유지하며 이를 잘 관리하고 있다. 우리는 싱가포르의 경험을 활용해 그들보다 더 나아질 방법을 찾아야 한다.” 덩은 싱가포르에서 경제개발은 물론 체제유지의 아이디어까지 함께 얻은 셈이다.
 
그 뒤 봇물이 터졌다. 수만 명의 중국 공산당원이 싱가포르에서 사회보장·조직관리·사회관리·도시화 등에 대한 노하우를 연수받고 관련 소프트웨어를 받아들이고 있다. 싱가포르는 중국과 합작으로 장쑤(江蘇)성 쑤저우(蘇州)에 쑤저우 공업원구를 건설해 자국 방식으로 운영한다. 중국 속 싱가포르다. 화베이(華北)성 톈진(天津)의 생태환경 도시, 광둥(廣東)성 광저우(廣州)의 지식도시, 쓰촨(四川)성 청두(淸都)의 혁신첨단과학단지 등을 양국 합작으로 건설했거나 건설 중이다. 싱가포르는 중국의 경제 파트너로서 철저한 계획, 투명한 결정, 효율적 관리, 지속적이며 책임을 다하는 자세로 호평을 받아왔다. 지은이는 중국이 싱가포르를 지속해서 벤치마킹하는 이유로 자국의 단점까지 명확히 파악하고 이를 보완·수정하는 메커니즘을 운영하는 싱가포르 지도자들의 리더십을 꼽는다. 중국의 미래를 전망하려면 싱가포르를 봐야 한다는 지은이의 주장에 고개가 끄덕여진다. 북한의 김 위원장은 지난 11일 밤 싱가포르 주요 명소를 돌아봤다. 중국 개혁·개방의 본보기가 된 이 도시에서 김 위원장이 미래에 대한 영감을 얻기를 기대하는 목소리가 작지 않다.
 
하지만 빛이 있으면 그림자도 있는 법이다. 싱가포르 유리벽 안에서 행복한 나라의 지은이는 4년간 직접 살면서 목격한 싱가포르의 ‘아시아적 사회민주주의’의 실체를 소개한다. 경제성장의 그늘에 가린 이 나라의 내밀한 속살 공개다. 개인의 자유보다 공익과 유교적 도덕을 우선시하는 싱가포르의 실제 모습들은 충격적이다. 더 놀라운 일은 싱가포르 정부가 국민을 통제하고 있다고 당당히 밝히고, 국민은 묵시적으로 정부에 동의한다는 사실이다. 군사적 위협이 없어 보이는데도 모든 남자는 2년간 군 복무를 의무적으로 하며 97년에는 집집이 의무적으로 방공호를 설치하도록 법제화한 점도 흥미롭다. 미국을 비롯한 서방은 민주주의와 경제발전을 한 몸이라고 외쳐왔지만. 서구식 민주주의를 거부하면서도 놀라운 경제성장을 이룬 싱가포르는 또 하나의 세계가 아닐 수 없다.
 
지은이는 이런 싱가포르를 이해하려고 애쓴다. “생큐 라(감사합니다)”"굳모닝 라(안녕하세요)"처럼 한마디 할 때마다 무의식적으로 말끝에 ‘라’를 붙이는 싱가포르식 영어 '싱글리시'는 영어를 쓰면서도 정체성을 지키기 위해 발달한 것이라는 해석이 그중 하나다. 지은이는 오늘날 번영하는 싱가포르가 이 나라를 26년간 장기 통치했던 리콴유 초대 총리의 개인 작품이 아니라 여기에 말없이 동의했던 국민이 함께 건설한 결과물이라고 풀이한다. 싱가포르 사람들이 살아가는 방식을 나지막하게 알려주는 말이다.
 
채인택 국제전문기자 ciimccp@joongang.co.kr

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