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서울시장 4위 득표 신지예 “나는 벌새 같은 사람”

신지예 녹색당 서울시장 후보는 15일 ’페미니즘은 세상의 혐오와 싸우고 있고, 결국엔 사랑이 혐오를 이길 것“이라고 강조했다. [김경빈 기자]

신지예 녹색당 서울시장 후보는 15일 ’페미니즘은 세상의 혐오와 싸우고 있고, 결국엔 사랑이 혐오를 이길 것“이라고 강조했다. [김경빈 기자]

청소년들이 뽑은 서울시장은 누구였을까. 지방선거가 치러진 지난 13일 투표권이 없는 만 19세 미만 청소년 4만5765명이 한국YMCA 등의 주관하에 모의투표를 실시했다. 박원순 후보는 2위였다. 그럼 김문수 후보나 안철수 후보? 당선자는 36.6%를 얻은 기호 8번 신지예(28) 녹색당 후보였다. ‘페미니스트 서울시장’이란 슬로건에 ‘삐딱한’ 시선과 ‘도도한’ 표정의 사진으로 화제를 모았지만 그 또한 맘고생이 적잖았다고 했다. 그래도 그는 꿋꿋이 완주했고, 개표 결과 8만2874표(1.7%)를 얻으며 당당히 4위에 올랐다. 선거의 피로가 채 가시지 않았을 15일 그를 만났다. 1시간 넘게 이어진 그의 답변은 차분하면서도 막힘이 없었다.
 
선거 결과에 만족하나.
“만족스럽지 않다(웃음). 시간이 조금만 더 있었으면 싶었다. 분위기가 좀 늦게 떴달까. TV토론에라도 나갈 수 있었다면 김문수 후보는 이길 수 있지 않았을까.”
 
원래 정치에 뜻이 있었나.
“2012년 후쿠시마 원전 사고 이후 녹색당에 가입했지만 정치인이 돼야겠다는 생각은 없었다. 대신 2013년 동료들과 청년기업을 만들었다. 돈을 벌겠다는 것보다 지역사회에 도움이 되는 일을 하고 청년들이 주체가 되는 사업을 해보자는 게 목표였다.”
 
그런데 서울시장 출마까지 했다.
“1990년생 백말띠로 태어났는데 어렸을 때부터 백말띠 여성은 남성을 잡아먹을 거라는 등 온갖 험한 소리를 듣고 자라야 했다. 그래서인지 그해 낙태가 가장 많았고 성비도 최악이었다. 여성도, 남성도 자기가 선택해서 태어난 성별이 아니잖느냐. 그런데 그 성 때문에 위험에 항상 노출된다는 게 안타까웠다. 그래서 페미니스트 서울시장이 되면 당신의 일상이 어떻게 바뀔 수 있을지 말해주고 싶었다. 정치가 바로 서면 개인의 삶도 바뀔 수 있다는 걸 보여주고 싶었다.”
 
신지예 녹색당 서울시장 후보의 지방선거 출마 포스터.

신지예 녹색당 서울시장 후보의 지방선거 출마 포스터.

두렵진 않았나.
“밀림에 큰불이 나자 모든 동물이 달아나는데 벌새 한 마리가 물을 머금고 바쁘게 오갔다. 코끼리가 물었다. 그 정도 물로 불을 끌 수 있겠어? 벌새가 말했다. 나는 내가 할 수 있는 일을 할 뿐이야. 가냘픈 목소리에 불과하겠지만 벌새 같은 사람들이 있어야 세상도 바뀌지 않겠나.”
 
선거를 치르면서 힘들었던 점은.
“군소정당 후보의 비애가 컸다. 후보 기탁금 5000만원도 일본에 이어 세계에서 두 번째로 많다. 민주주의 사회에서는 누구나 피선거권을 갖고 있는데 기탁금이란 장벽으로 청년과 서민들이 정치를 할 수 없게 해놓은 거다. TV토론도 마찬가지다.”
 
벽보 훼손 논란이 끊이질 않았다.
“한편으론 그런 현상이 신기하고 흥미롭기도 했다. 시건방? 의도한 건 전혀 아니었다. 당당한 눈빛을 보였다고 생각한다. 그런데 어떤 층에겐시건방지게 느껴졌다는 게 오히려 재밌었다. 그 세대가 갖고 있는 여성과 정치에 대한 상(像)이 시건방지다는 단어에 담겨 있다고 본다. 반면 어떤 세대에게 제 사진은 쾌감의 요소가 되기도 했다. 그걸 보면서 정치를 읽는 세대의 시각이 달라졌다는 걸 실감했다.”
 
페미니스트 서울시장을 내세웠는데.
“서울도 전혀 다른 패러다임이 필요하다고 생각했다. 경제발전을 위해 누군가를 착취하고 차별하고 배제했던 게 그동안 서울을 이끌어온 원동력이었다면 이제 필요한 것은 평등이다. 이만큼 성취했으면 그동안 배제됐던 약자를 배려하는 게 이 시대 정치인들의 소명이라고 봤다. 그중에서도 성평등이 가장 큰 현안이라고 본 거고. 세상의 절반은 여성이지 않나.”
 
페미니즘에 대한 오해도 적잖다.
“페미니즘은 여성 우월주의고 남성을 혐오하기 위해 만든 것이란 오해가 대표적이다. 하지만 페미니스트는 남성을 배제하지 않는다. 여성이든, 남성이든 모두가 페미니스트가 돼야 한다고 생각한다.”
 
큰 정당에 들어갈 생각은 없었나.
“그런 유혹도 굉장히 많이 받았다. 하지만 의회 정치에서는 한 사람이 당선되는 것보다 여러 정당이 시민의 목소리를 다양하게 담아내는 게 더 중요하다고 봤다. 왜 거대 정당에 가지 않느냐는 얘기도 많이 들었는데, 그 정당에도 카르텔이 워낙 공고했다. 줄도 서야 하고. 그 안에서 내가 살아남는 게 무슨 의미가 있겠나 싶었다.”
 
남자 친구는.
“하하하. 없다. 연애는 많이 해봤다. 그리고 나는 비혼주의자다.”
 
선거 포스터 사진은 맘에 드나.
“나는 정면 사진이 좋았는데 다른 분들이 더 강렬하다며 반대하더라(웃음).”
 
앞으로의 계획은.
“가난해서 아프지 않고, 폭력 때문에 죽지 않고, 차별 때문에 병들지 않는 서울이 제 출마 목표였다. 이를 위해 앞으로도 꾸준히 활동해 나갈 것이다. 녹색당도 원외정당으로 6년간 국고보조금 한 푼 없이 버텼다. 그 생명력을 살려 2020년 총선에선 꼭 원내에 진입했으면 싶다.”
 
박신홍 기자 jbjean@joongang.co.kr

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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.