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프로야구 역대급 흥행 예감…한화·SK 덕분?

올 시즌 프로야구 흥행에 가속도가 붙었다. 
 
7일 서울 잠실야구장에서 열린 프로야구 한화 이글스와 LG 트윈스의 경기. [연합뉴스]

7일 서울 잠실야구장에서 열린 프로야구 한화 이글스와 LG 트윈스의 경기. [연합뉴스]

 
프로야구는 지난 13일 5개 구장에 총 6만1900명이 입장해 시즌 개막 이후 328경기 만에 누적 관중 수 400만명(401만505명·경기당 1만2227명)을 돌파했다. 경기 수로는 2012년 255경기, 2011년 307경기에 이어 역대 3번째로 적다. 지난해(341경기)보다는 13경기 빠르다.
 
지난달 26일 300만명 관중을 달성한데 이어 400만명을 넘기까지 걸린 기간은 단 13일이다. 이는 역대 최단기간 신기록이다. 종전은 2012년에 기록한 20일이다. 소요 경기수는 73경기만으로 2012년 65경기에 이어 2번째 최소 경기수다. 
 
올 시즌 프로야구 관중 상승세가 가파른 이유는 무엇일까. 한국야구위원회(KBO)는 "지난 8일부터 10일까지 대전 3연전에서 맞붙은 한화 이글스와 SK 와이번스 상위권 다툼 영향이 크다"고 분석했다. 한화와 SK 싸움이 치열하게 전개되면서 두 팀 경기에 관중이 늘었기 때문이다.
 
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2018 프로야구 관중 현황

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SK가 10개 구단 중 전년 대비 가장 높은 20%의 관중 증가율을 보이고 있다. 한화는 올 시즌 최다인 9차례 매진을 기록했다. 한화는 원정 경기를 포함해서도 10개 구단 중 가장 많은 14차례의 매진을 기록했다. 좌석점유율도 77%로 가장 높다.  
 
특히 한화의 인기가 놀랍다. 지난 10년 동안 한 번도 포스트시즌에 진출하지 못했던 한화가 올 시즌 상위권으로 뛰어오르자 홈팬들의 기대가 커진 덕분이다. 한화는 전통의 인기팀 LG 트윈스, 롯데 자이언츠, KIA 타이거즈 등과 함께 TV 중계에서도 높은 시청률을 기록하고 있다. 
 
2018 프로야구 관중 현황

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한용덕 한화 감독은 "내가 하고 싶었던 야구는 스몰볼이 아닌 빅볼이었다. 그런 야구를 하고 있는 것에 팬들이 좋아하는 것 같다. 또 우리 팀이 재미있게 경기를 하는데, 그런 경기를 이기니까 팬들이 더 많이 경기장을 찾아주는 것 같다"고 설명했다. 
 
한화는 올 시즌 역전승을 24번이나 거두면서 이 부문에서 독보적인 1위를 달리고 있다. 반면 역전패는 14번으로 리그 9위다. 뒷심이 강한 야구를 하면서 팬들도 끝까지 기대하게 된 것이다. 이로 인해 직접 현장의 분위기를 느끼고 싶어 경기장을 찾는 야구 팬들이 늘었다. 한 감독은 "팬들의 함성에 깜짝 놀란다. 들을 때마다 힘을 많이 받는다. 아울러 잘해야겠다는 사명감도 크게 늘었다"고 말했다. 
 
박소영 기자 psy0914@joongang.co.kr 
 
 
 
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