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김정은 기습번트, 트럼프 “노게임” …오늘 9회말

[일러스트=김회룡 기자 aseokim@joongang.co.kr]

[일러스트=김회룡 기자 aseokim@joongang.co.kr]

12일 싱가포르에서 열리는 도널드 트럼프 미 대통령과 김정은 북한 국무위원장의 회담은 여러 측면에서 기록적이다. 최초의 북·미 정상회담이라는 점 말고도 단기간 내에 전격적으로 진행됐다는 점, 그 과정에서 예상치 못했던 여러 번의 판흔들기가 있었다는 점 등이 그렇다. 공교롭게도 12일은 정의용 청와대 국가안보실장이 문재인 대통령의 특사 자격으로 방북해 김 위원장의 정상회담 의사를 확인한 3월 5일로부터 꼭 100일째 되는 날이다. 야구 경기로 치면 이제 9회 말 투아웃의 상황. 지난 100일간의 숨 가쁜 북·미 레이스를 정리해 봤다.
 
◆ 뜻밖의 게임 성사=정의용 실장은 3월 8일(현지시간) 워싱턴을 방문해 트럼프 대통령에게 김 위원장이 만나기를 원한다고 전했다. 트럼프 대통령은 뜸 들이지 않고 “5월까지”라며 시기까지 못박아 바로 수락했다. 당시 허버트 맥매스터 백악관 국가안보 보좌관은 반대했다고 한다. 미 대통령이 북한 지도자를 만나는 것 자체가 체제를 인정해 주는 의미인데, 이런 보상을 그냥 줘버릴 수는 없다는 취지였다. 하지만 트럼프 대통령의 승부사 기질이 세기의 대결을 전격적으로 성사시켰다.
 
◆ 2회 말 미국의 빠른 선수교체=트럼프 대통령은 외교안보 라인부터 정비했다. 3월 13일 선발투수를 렉스 틸러슨 미 국무장관 대신 마이크 폼페이오 장관으로 교체했다. 강속구로 정면 승부를 즐기는 정통파 스타일이다. 3월 22일에는 맥매스터 국가안보 보좌관 대신 존 볼턴 보좌관을 유격수로 내세웠다. 북한을 여러 번 상대해본 볼턴 보좌관은 2, 3루 간을 빠져나가는 북한 타자들의 공을 잡아채 더블 플레이를 잡아내는 데 능하다. 북한 덕아웃에 긴장감이 감돌기 시작했다.
 
[삽화=김회룡기자aseokim@joongang.co.kr]

[삽화=김회룡기자aseokim@joongang.co.kr]

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◆ 3회 초 북한의 기습번트=김정은은 3월 25~28일 중국을 방문하는 것으로 기습 번트를 날렸다. 북·중 관계 복원을 통해 중국이라는 후원자를 확보하려는 선제적 조치였다. 여기서 김정은의 ‘단계적·동시적 조치’라는 비핵화 접근법이 처음 확인됐다. 일괄타결을 원하는 트럼프 대통령과의 의견 차가 본격화하기 시작했다.
 
◆ 3회 말 미국의 히트앤드런=트럼프 대통령은 3월 31일~4월 1일 폼페이오 장관을 북한에 보냈다. 김정은의 비핵화 의지를 두고 여러 해석이 난무하자 자신의 복심을 보내 진의를 확인하려는 의도였다. 타자는 무조건 스윙, 주자는 무조건 전력질주. 트럼프 대통령은 경기 초반 득점을 통한 기선 제압을 원했다.
 
◆ 번외게임=북·미 간 신경전이 가열되는 가운데 판문점에서 번외게임이 열렸다. 문 대통령과 김정은의 4·27 남북 정상회담이다. 김정은은 판문점 선언에서 ‘완전한 비핵화’ 목표에 합의했다. 또 문 대통령 앞에서 “앞으로 자주 만나 미국과 신뢰가 쌓이고 종전과 불가침을 약속하면 왜 우리가 핵을 가지고 어렵게 살겠느냐”며 비핵화의 전제조건을 꺼내 들었다.
 
◆ 4회 말 미국의 선취득점=판문점 회담 뒤 5월 7~8일 김정은의 2차 방중→5월 9일 폼페이오 장관의 2차 방북→5월 10일 북한의 미국인 억류자 3명 석방 등이 이뤄졌다. 특히 장기간 억류됐던 미국인들이 미국으로 돌아온 것은 트럼프 대통령의 깔끔한 선취득점이었다. 그러면서 리바아식 핵 포기 모델, 핵무기의 조기 반출 등 구체적인 비핵화 플랜을 제시하며 대북 압박을 병행했다.
 
[삽화=김회룡기자aseokim@joongang.co.kr]

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◆ 5회 초 벤치 클리어링=그냥 당할 ‘김정은 감독’이 아니었다. 북한은 전통적인 벼랑끝 전술을 선보였다. 5월 16일 한·미의 정례 연합훈련인 맥스선더를 이유로 남북 고위급회담을 일방적으로 취소했다. 같은 날 김계관 북한 외무성 제1부상이 담화를 내고 ‘일방적 비핵화’를 거부했다. 5월 24일에는 최선희 외무성 부상이 담화를 통해 마이크 펜스 부통령을 비난하며 정상회담을 재고할 수 있다고 위협했다.
 
[삽화=김회룡기자aseokim@joongang.co.kr]

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◆ 5회 말 노게임 위기=최선희가 담화를 낸 날, 트럼프 대통령은 김정은에게 보내는 공개서한을 통해 정상회담 취소를 통보했다. 북한의 담화에서 드러난 ‘엄청난 분노와 공공연한 적대감’이 이유였다. 북한이 판을 흔들려 하자 아예 판을 깨버리겠다는 경고를 한 것이다. 노게임 위기에 봉착했던 북·미 정상회담은 북한이 곧바로 김계관 담화를 통해 “조·미 수뇌 상봉이 절실하다”고 한 수 물러나면서 다시 국면 전환을 맞았고, 미국의 우위에서 게임이 재개됐다.
 
◆ 8회 말 난타전, 북한의 구원투수 투입=이후 판문점에서는 의제 실무협의, 싱가포르에서는 의전협의가 동시에 진행됐다. 본격적인 난타전이 이어졌고 김정은은 불펜을 가동해 김영철 노동당 부위원장을 구원투수로 투입했다. 김영철은 워싱턴으로 가 트럼프 대통령에게 김정은의 친서를 전달했다. 트럼프 대통령이 묘하게 입장을 바꾼 것은 이때부터다. 일괄타결과 초단기간 내 비핵화를 주장했던 그가 갑자기 “정상회담은 과정의 시작” “한 번 회담으로 모든 것이 될 수는 없다” 등을 말했다. 금과옥조처럼 반복했던 완전하고 검증 가능하며 되돌릴 수 없는 비핵화(CVID)를 강조하는 일도 뜸해졌다.
 
[삽화=김회룡기자aseokim@joongang.co.kr]

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◆ 9회 말 투아웃 동점에서 주자 3루=경기 막판 동점 상황에서 트럼프 대통령은 끝내기 안타를 노린다. 김정은은 3루 주자의 홈인을 막기 위해 전진수비를 펼치며 미국을 압박하고 있다. 싱가포르 현지에서 흘러나오는 김정은의 12일 오후 2시(현지시간) 귀국설은 북한의 전략일 공산이 크다. 12일 오전 9시 시작될 예정인 북·미 정상회담을 5시간 안에 끝내겠다고 선을 그은 셈이기 때문이다. 하지만 미국은 모든 타자가 한 방이 있는 강팀이다. 폼페이오 장관은 회담을 하루 앞둔 11일 자신의 트위터에서 “우리는 한반도의 CVID 달성을 위해 전념하고 있다”며 다시 CVID를 꺼내 들었다.
 
◆ 연장전? 혹은 2차전?=경기 결과는 12일 센토사 담판에서 판가름난다. 경우에 따라 회담이 13일로 연장될 수도 있다. 또 1차전은 무승부로 하고 머잖아 2차전이 열릴지도 모른다. 분명한 건 트럼프 대통령은 단기전 승부를 원하고 김정은은 최대한 장기전으로 끌고 가려 할 것이란 점이다.
 
싱가포르=유지혜 기자 wisepen@joongang.co.kr
◆싱가포르 북·미 정상회담 특별취재팀
김현기·정효식 워싱턴 특파원, 예영준·신경진 베이징 특파원, 정용수·이철재·전수진·유지혜·박유미·윤성민 기자, 강민석 논설위원, 김민석 군사안보연구소장, 오영환 군사안보연구소 부소장, 이영종 통일문화연구소장, 정영교 통일문화연구소 연구원, 박용한 군사안보연구소 연구위원

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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.