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바퀴 달린 건 전부 앱으로 … 동남아 ‘교통지옥’ 해결하겠다

동남아 최대 차량 공유 플랫폼 ‘그랩’의 공동 창업자 탄 후이링. 그는 자전거부터 셔틀버스까지 모든 교통수단을 스마트폰으로 이용할 수 있는 서비스를 2012년 개발해 말레이시아에서 출시했다. [중앙포토]

동남아 최대 차량 공유 플랫폼 ‘그랩’의 공동 창업자 탄 후이링. 그는 자전거부터 셔틀버스까지 모든 교통수단을 스마트폰으로 이용할 수 있는 서비스를 2012년 개발해 말레이시아에서 출시했다. [중앙포토]

지난해 말 기준 가입 운전자 수 660만명, 모바일 앱 다운로드 1억 회, 올해 예상 매출액 10억 달러(1조700억원). 2012년 창업한 이후 6년째를 맞은 동남아 최대 차량 공유 업체 ‘그랩’의 성적표다. 하버드 비즈니스 스쿨에서 만난 안토니 탄과 탄 후이링이 동남아 ‘교통 지옥’을 해결하기 위해 공동 창업한 이 회사는 지역 특화 서비스로 승부하면서 세계 최대 차량 공유 회사 우버도 넘보지 못하는 아성을 구축했다.
 
사업 확장도 빨랐다. 40명의 등록 기사와 함께 차량 공유 회사로 출발한 그랩은 오토바이 택시, 퀵서비스, 음식 배달 등 이륜차 서비스는 물론 택시, 카풀, 셔틀버스, 리무진 등 승용차 서비스를 한꺼번에 제공하고 있다. 올해부터 그랩은 금융과 보험, 음식 배달 등을 아우르는 ‘종합 생활 플랫폼’을 구축하는 일에 몰두하고 있다. 여기에 빅데이터·정밀지도·전기차 등 미래 기술 접목을 위해 SK·삼성전자·현대차 등 한국 기업과의 협력도 모색 중이다. 발빠른 사업 확장에 투자자들도 몰렸다. 일본 소프트뱅크와 중국 디디추싱은 이 회사에 총 20억 달러(약 2조1500억원)를 투자했다. 한국의 ㈜SK도 810억원을 투자했다.
 
그랩이 그리는 공유 경제의 미래는 어떤 것일까. 중앙일보는 8일(현지시간) 싱가포르의 그랩 본사에서 탄 후이링 공동 창업자 겸 최고운영책임자(COO)를 만났다. 다음은 그와의 일문일답 내용이다.
 
왜 그랩을 창업했나.
“베트남 호찌민, 필리핀 마닐라, 인도네시아 자카르타에 가봤는가. 오토바이가 언제, 어디서 튀어나올지 모르는 곳이 동남아시아다. 이 지역의 심각한 교통난을 해결하기 위해 사업을 시작했다.”
 
창업 이후 급성장한 이유는 뭐라고 보나.
“우리의 강점은 동남아 지역에 맞는, 가장 필요한 서비스를 제공하고 있다는 점이다. 이를 위해 실제 운전을 하는 사람들과 한 달에 두 번씩 회의하면서 그들이 필요로 하는 게 무엇인지 배우고, 보완할 점을 찾아 나가고 있다. 공동 창업자인 안토니 탄은 우리의 가장 큰 경쟁자는 "택시를 잡기 위해 흔드는 손”이라고 규정했다. (우버 등 경쟁 기업이 적용하는 방식이 아니라 택시 이용자가 불편을 느끼는) 길거리에서 가장 필요한 서비스의 방향을 찾을 수 있다는 것이다.”
 
성장 과정에서 정부 규제로 인한 어려움은 없었나.
“동남아 각국 정부에서는 그랩 사업으로 인해 교통과 실업 문제가 해결되는 것을 보면서 오히려 도와달라고 하고 있다. 특히 싱가포르 정부는 소비자와 택시 기사가 모두 만족하는 가격에 서비스를 주고받는 방식을 높이 평가하기도 했다.”
 
[그래픽=차준홍 기자 cha.junhong@joongang.co.kr]

[그래픽=차준홍 기자 cha.junhong@joongang.co.kr]

그랩은 고속 성장으로 주목을 받게 됐지만, 사업 구조는 의외로 단순하다. 그랩이 운전자에게 차량을 빌려주면, 운전자가 차량과 그랩 애플리케이션을 활용해 영업하는 방식이다. 운전자는 번 돈의 15~25%가량을 그랩에 주고, 나머지는 모두 운전자가 갖는다. 그랩은 이 같은 차량 공유 사업을 더욱 확장하는 한편, 금융과 음식 배달 등 ‘종합 생활 플랫폼’으로 서비스 범주를 넓히는 것을 신사업 방향으로 설정했다.
 
새롭게 추진하는 사업은 무엇인가.
“지금까지는 오토바이면 오토바이, 승용차면 승용차로 한 가지 교통수단 만을 서비스로 제공했지만, 앞으로는 여러 교통수단을 결합해 패키지로 제공하는 서비스를 생각 중이다. 가령 승용차로 이동해 버스로 갈아타고, 다시 오토바이로 목적지로 이동하는 형태다. 두 번째로는 스마트폰 지급결제 서비스인 ‘그랩 페이’의 활용 영역도 확장할 계획이다. 이를 위해 인도네시아 전자지갑 플랫폼 ‘OVO’와 말레이시아 시중은행 메이뱅크 등 시장 선도 기업과 손잡고 문제에 접근하고 있다. 또 지난해 3월 (음식 배달 서비스인) 우버 이츠를 합병해 동남아 전역에 음식 배달 서비스를 시작할 수 있게 됐다. 합병한 지 석 달가량 지났지만, 우버 이츠를 활용했던 상인들도 그랩 푸드를 편리하게 이용하고 있다. (인공지능 고객 선호 음식 분석 서비스 등) 우버 이츠가 제공했던 기술보다 더욱 발전된 기술을 상인들에게 제공하는 게 목표다.”
 
차량 공유 회사가 결제 서비스에 주목하는 이유가 뭔가.
“동남아는 철저히 현금 위주의 사회다. 여전히 동남아 국민 4명 중 3명이 은행 계좌가 없어 현금을 침대 매트리스 밑에 넣어두고 살고 있다. 이 사람들이 그랩 페이를 이용하기 위해 은행 계좌를 트고, 모바일 거래 기록을 갖게 되면 은행의 개인 신용평가를 통한 대출 서비스도 받을 수 있게 될 것이다. 금융 시스템상 ‘보이지 않던 사람’을 ‘보이는 사람’으로 바꿔 놓을 수 있는 역할도 할 수 있다.”
 
빅데이터·자율주행 차 등 미래 기술은 어떻게 준비하고 있나.
“이 분야는 특히 한국 기업과 협력할 일이 많다. SK텔레콤 ‘T맵’의 정밀 지도 기술과 (SK㈜ C&C의) 빅데이터 기술을 통해 새로운 서비스를 만들 계획이다. 또 삼성전자와는 스마트폰 보급을 위한 협력도 해 나가고 있다. 전기차·자율주행차 등 미래 차 도입과 관련해서는 현대차와 함께할 수 있는 사업도 구상하고 있다. 다만, 동남아의 교통 환경은 너무나 열악하기 때문에 자율주행차와 같은 미래 기술은 아직 먼 얘기다.” 
 
◆탄 후이링
‘동남아의 우버’로 불리는 그랩의 공동 창업자이자 최고운영책임자(COO). 미 하버드 비즈니스 스쿨에서 만난 안토니 탄과 동남아의 ‘교통 지옥’을 해결하자는 뜻을 모아 2012년 그랩을 공동 창업했다. 창업 후에도 그랩에서 사업 전략과 성장성 분석 등을 맡고 있다. 취미는 스윙 댄스와 스노보드 타기, 우크렐레 연주다.

 
싱가포르=김도년 기자 kim.donyun@joongang.co.kr
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