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[6·13포커스]사전투표 전국 1위 이유는?…‘부부 군수’, 민주당 ‘바람’과 한판 승부

지난달 31일 윤시석 민주당 장성군수 후보 선거사무소 개소식에 참석한 이개호 의원과 표창원 의원 등이 유권자들을 향해 큰절을 하고 있다. [뉴스1]

지난달 31일 윤시석 민주당 장성군수 후보 선거사무소 개소식에 참석한 이개호 의원과 표창원 의원 등이 유권자들을 향해 큰절을 하고 있다. [뉴스1]

지난 4일 전남 장성군 황룡전통시장. 장성이 지역구인 더불어민주당 이개호 의원이 윤시석(57) 장성군수 후보에 대한 지원 유세에 나섰다. 박광온(수원 정)·안민석(경기 오산) 의원과 함께 유세장을 찾은 이 의원은 “민주당이 ‘나라다운 나라, 든든한 지방정부’를 만드는데 더욱 큰 성원을 보내달라”고 호소했다.
 
이 의원은 또 “더 잘사는 전남을 만들기 위해 민주당 장성군수와 지방의원 후보가 압도적인 승리를 거둘 수 있도록 도와달라”고 말했다. 민주당 전남도당 위원장인 이 의원은 광주·전남 지역의 현역 국회의원 중 유일한 민주당 소속이다.
 
이낙연 국무총리가 18·19대 국회의원을 지낸 장성군은 호남의 격전지 중 한 곳이다. 민주당의 조직적 지원을 받는 윤 후보와 무소속으로 출마한 유두석(68) 현 군수가 접전을 펼치고 있다. 지난 8~9일 실시된 사전투표에서 43.72%의 투표율로 전국 1위 기록한 것만 봐도 이곳의 선거 열기를 짐작할 수 있다.
 
지난 10일 중앙선거관리위원회 관계자들이 CCTV를 통해 6·13선거 사전투표함 보관장소를 감시하고 있다. 전남 장성군은 이번 사전투표에서 43.72% 투표율로 전국 1위 기록했다. [뉴시스]

지난 10일 중앙선거관리위원회 관계자들이 CCTV를 통해 6·13선거 사전투표함 보관장소를 감시하고 있다. 전남 장성군은 이번 사전투표에서 43.72% 투표율로 전국 1위 기록했다. [뉴시스]

장성군수는 재·보선을 포함한 7차례 선거에서 4차례나 무소속 후보가 당선됐다. 이 중 3차례 무소속 당선은 유 후보와 부인인 이청 전 군수가 만들어낸 것이다. 이 의원이 수도권 국회의원들과 함께 수시로 지원 유세를 벌이는 것도 무소속의 거센 바람을 잡기 위해서다. 장성은 광주·전남 유일의 민주당 국회의원인 이 의원의 지역구다.
 
민주당은 3선의 전남도의원 출신인 윤 후보를 내세워 무소속 후보에게 내준 군수 자리 탈환에 나섰다. 전남도의회 부의장과 예결위원장·운영위원장 등을 지내면서 풍부한 인맥과 조직력을 갖춘 게 강점이다. 윤 후보는 “낙후된 장성을 변화시키기 위해선 ‘힘 있는 여당 군수’가 필요하다”며 표밭을 누비고 있다.
 
이낙연 국무총리가 9일 서울 종로구 삼청동 주민센터에서 사전투표를 하고 있다. 사전투표율 전국 1위를 기록한 전남 장성군은 이 총리가 국회의원 시절 지역구 중 하나다. [뉴시스]

이낙연 국무총리가 9일 서울 종로구 삼청동 주민센터에서 사전투표를 하고 있다. 사전투표율 전국 1위를 기록한 전남 장성군은 이 총리가 국회의원 시절 지역구 중 하나다. [뉴시스]

유 후보는 현직 군수의 프리미엄을 토대로 또 한 번 무소속으로 출마했다. 4차례 군수 선거 과정에서 다져진 높은 인지도와 조직력이 강점이다. 유 후보는 2006년 제4회 지방선거 때 무소속으로 첫 당선된 후 공직선거법 위반으로 중도하차했다. 이어 치러진 재선거에서는 유 후보의 부인인 이청 전 군수가 무소속으로 출마해 당선됐다.
 
유 후보는 2014년 제6회 선거 때 부인 대신 다시 선거전에 뛰어들어 당시 군수인 민주당 김양수 후보를 누르고 당선됐다. 2010년 김양수 후보에게 패해 부인의 재선이 좌절된 제5회 지방선거에 대한 설욕전이었다. 유 후보는 “지방의 단체장은 정당의 정치인이 아닌 행정가를 뽑아야 한다”며 재신임을 호소하고 있다.
 
전남 장성군수에 출마한 무소속 유두석 후보. [뉴시스]

전남 장성군수에 출마한 무소속 유두석 후보. [뉴시스]

장성군 안팎에서는 선거일 막판까지 초박빙의 승부가 될 것으로 내다보고 있다. 민주당에 대한 높은 인기만큼이나 무소속인 유 후보 측의 지지기반도 탄탄하기 때문이다. 중앙선거관리위원회에 따르면 장성군은 전체 인구 4만6224명 중 3만9603명이 유권자다. 이 중 1만7313명(43.72%)이 사전 투표를 한 상황이어서 투표율을 85% 선으로 잡았을 때 1만8000표 정도면 당선이 가능하다.
 
한편, 이번 선거에서 장성군의 사전투표율은 전국 평균(20.14%)의 2배를 웃돌았다. 지역별로는 전남 고흥(43.45%), 전북 순창(42.14%), 경북 군위(42.05%), 전북 무주(41.88%), 경남 하동(41.66%) 등이 높은 투표율을 보였다.
 
장성=최경호 기자 ckhaa@joongang.co.kr
 
6·13 지방선거 사전투표 마지막날인 지난 9일 유권자들이 서울역에 마련된 남영동 사전투표소에서 투표하고 있다. 전남 장성군은 이번 사전투표에서 43.72% 투표율로 전국 1위를 기록했다. [뉴스1]

6·13 지방선거 사전투표 마지막날인 지난 9일 유권자들이 서울역에 마련된 남영동 사전투표소에서 투표하고 있다. 전남 장성군은 이번 사전투표에서 43.72% 투표율로 전국 1위를 기록했다. [뉴스1]

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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.