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中항공기 연막작전···베이징 인근서 싱가포르 급선회

북미정상회담 이미지. [뉴스1]

북미정상회담 이미지. [뉴스1]

김정은 북한 국무위원장이 북미정상회담을 위해 10일 싱가포르로 향할 것으로 알려진 가운데 이날 오전 평양에 도착한 중국 고위급 전용기가 평양 공항에서 출발한 것으로 확인됐다. 북한이 김정은의 동선을 감추기 위해 스파이 영화를 방불케 하는 고도의 ‘작전’을 펴고 있다는 관측이 나오고 있다. 중국에서 임차한 것으로 추정되는 항공기의 편명과 목적지가 갑작스럽게 바뀌었기 때문이다.
 
항공기 경로 추적사이트인 플라이트레이다24에 따르면 중국국제항공(에어차이나) 소속 중국 고위급 전용기인 CA121편(보잉747-4J6)은 이날 오전 4시18분(중국시간 기준) 베이징에서 평양을 향했다. 이 항공기는 오전 6시20분(북한시간 기준)쯤 평양에 도착한 뒤 오전 8시 30분쯤 CA122란 편명으로 평양 공항에서 이륙했다. 
 
CA122편은 약 20분간 목적지를 공개하지 않은 채 운항을 하다가 갑자기 목적지를 ‘베이징’으로 공개했다.
 
베이징으로 향하던 CA122편은 이륙 후 1시간가량이 지나자 베이징 상공에 들어왔고, 홀연 항로 추적사이트에서 자취를 감췄다. 잠시 후 사라졌던 CA122편은 새로운 편명을 단 채 다시 베이징 상공에 모습을 드러냈다.
 
CA122편은 새로운 편명인 CA61으로 이름을 바꾸었지만, 변경이 불가능한 항공기 시리얼 넘버는 ‘25883’는 그대로였다. 목적지 역시 베이징에서 싱가포르로 변경된 상태로 확인됐다. 동선 노출을 꺼린 북한이 이례적으로 비행 도중 관체 콜사인인 ‘편명’을 바꾼 셈이다.
 
지난 6일 운항을 재개한 에어차이나의 ‘베이징-평양’ 노선 정기편은 매주 월·수·금요일 3회 운항하는 것으로 미뤄 이날 운항한 CA121편과 CA122편은 북한이 이번 북미회담을 위해 중국 측으로부터 임차한 것으로 보인다.
 
이 항공기에 김정은이 탔는지는 확인되지 않고 있지만, 김정은과 북한 수행단이 10일 싱가포르에 도착할 예정인 것으로 미뤄 김정은이 탑승했을 것으로 추정되고 있다. 만약 김정은이 CA122편에 탑승했거나 비슷한 시간에 출발했다면 이날 오후 늦게 싱가포르에 도착할 것으로 보인다. 
 
베이징 소식통은 “김정은의 싱가포르행 여부는 북한과 싱가포르 측의 공식 발표 전까지는 정확히 알 수 없다”며 “특히 김정은의 전용기인 ‘참매 1호’ 등은 항로 추적이 불가능하다”고 말했다. 이어 “싱가포르 정부의 공식 발표대로 김정은이 10일 오후 도착하려면 오전 중에는 출발할 가능성이 크다”고 덧붙였다. 
앞서 싱가포르 외무부는 성명을 통해 김정은이 리셴룽 싱가포르 총리와 이날 만날 예정이라고 밝힌 바 있다. 
 
채혜선 기자 chae.hyeseon@joongang.co.kr  
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