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‘꽃보다 약’ 유칼립투스의 깜짝 놀랄 8가지 효능

기자
류아은 사진 류아은
[더,오래] 류아은의 플라워클래스(16)
유칼립투스를 이용한 센터피스. [사진 류아은]

유칼립투스를 이용한 센터피스. [사진 류아은]

 
알록달록 저마다의 유일한 색깔과 향기를 내뿜는 꽃을 보면 왠지 나도 모르게 기분이 좋아지고 또 하루 시작의 힘을 받곤 해요. 평소에 잘 입지 않던 색감의 옷도 과감하게 걸쳐보기도 하고요. 초등학교 이후로는 즐기지 않았던 리본을 거리낌 없이 써보는 것도 꽃을 만지면서지요.
 
내가 좋아하는 꽃을 소개해 드릴게요. 바로 유칼립투스인데요. 유칼립투스는 그리스어의 ‘아름답다’와 ‘덮인다’의 합성어로 꽃의 모양에서 유래됐다고 해요.
 
약으로도 쓰는 유칼립투스 
전 세계에 300종 이상이 자라는데, 높이 100m 이상인 것도 있어요. 늙은 나무껍질은 잘 벗겨져서 시멘트 기둥처럼 보여요. 잎은 홑잎으로서 가죽 같은 질감이 나고 가장자리가 밋밋하며 흰빛이 돌고 어긋나거나 마주납니다. 신선한 잎에서는 향기가 나고 휘발성인 유칼리유를 채취해 약으로 쓰죠.
 
유칼립투스가 포함된 리스. [사진 류아은]

유칼립투스가 포함된 리스. [사진 류아은]

 
꽃은 3∼11월에 흰색·노란색·빨간색 등으로 피며 많은 수술이 있어요. 유칼립투스는 잘 싸였다는 뜻으로, 꽃이 피기 전에 꽃받침이 꽃의 내부를 완전히 둘러싸는 것에서 비롯한 이름이에요. 나무가 자라면서 수분을 많이 흡수하므로 집 근처에 심어서 주변을 건조하는 데 이용합니다. 오스트레일리아 태즈메이니아 남부가 원산지로 열대지방에도 분포합니다.
 
또 유칼립투스는 생명력이 강하고 성장이 빠른 편이고, 예전에는 상처를 치유하는 염증과 발열 치료제로 사용했어요. 유칼립투스 잎으로 아로마 오일을 만들기도 합니다. 유칼립투스가 어떤 효능이 있는지 함께 알아보도록 할게요.
 
정신적 안정에 효험
날카롭게 톡 쏘는 향의 유칼립투스 에센셜 오일. 시니올 성분을 70%이상 함유해 감기와 비염, 기관지 같은 호흡기 질환에 효과가 있다. 정신적 피로나 집중력 장애, 마음을 진정시킬 때도 좋아 뒷목이나 손목 같은 맥박 부위에 바르는 '롤온'에 주로 쓰인다. [사진제공=아로마티카]

날카롭게 톡 쏘는 향의 유칼립투스 에센셜 오일. 시니올 성분을 70%이상 함유해 감기와 비염, 기관지 같은 호흡기 질환에 효과가 있다. 정신적 피로나 집중력 장애, 마음을 진정시킬 때도 좋아 뒷목이나 손목 같은 맥박 부위에 바르는 '롤온'에 주로 쓰인다. [사진제공=아로마티카]

 
공부나 일을 할 때 집중력을 높여주고 기억력을 좋게 해준다고 해요. 무언가 복잡한 마음이 있을 때 호흡을 편하게 해줘서 기분전환에도 좋다고 합니다. 저도 수강생들과 수업할 때 유칼립투스 잎을 떼어서 테이블에 얹어두기도 하고 여러 단을 사와 집이나 매장에 묶어 걸어두기도 하는데요. 그 향이 아주 오래가서 가까이 다가갈 때마다 기분 좋은 느낌을 받곤 한답니다.
 
호흡기 건강에도 좋아
폐에 있는 가래를 제거해주고 호흡기 질환과 기관지염에 좋다고 해요. 항염작용을 해 감기나 인후염에 걸렸을 때 회복을 빠르게 해줍니다. 컵이나 바가지 같은 곳에 뜨거운 물을 붓고 유칼립투스 오일을 몇 방울 떨어뜨려 그 증기를 흡입하면 인후염과 감기에 좋다고 합니다. 
 
또한 살균력도 있고 근육통·신경통에도 좋다고 합니다. 알레르기 증상도 완화해주고 콧물이나 코 막힌 데도 효과가 있고 면역력을 강화해준다고 해요.
 
피부미용에도 도움 
유칼립투스 성분 함유된 키엘 립밤. [중앙포토]

유칼립투스 성분 함유된 키엘 립밤. [중앙포토]

 
상처 치료에도 효과가 있어요. 항염증 역할을 하고 화상이나 발진에도 좋다고 해요. 기미, 여드름, 벌레 물린 곳을 완화해주고 피부를 재생해 피부미용에도 도움이 된다고 합니다.
 
두피 가려움증 개선 
두피가 가렵고 비듬이 잘 생기는 분들에게 가려움증을 개선해주고 살균작용을 하기 때문에 비듬이 생기는 걸 예방해준다고 합니다.
 
탈취제 역할도
유칼립투스가 포함된 핸드타이드. [사진 류아은]

유칼립투스가 포함된 핸드타이드. [사진 류아은]

 
실내의 살균소독에도 효과가 있어 탈취제로도 쓰입니다. 궁합이 잘 맞는 레몬, 자몽을 혼합해 쓰기도 해요. 실내에 냄새나는 화장실이나 신발장에 걸어두거나 얹어두면 방향제 효과를 볼 수 있어요.
 
집먼지진드기·파리 등 벌레 퇴치
집먼지진드기가 번식하고 있는 침구를 청소할 때 유칼립투스 오일을 사용해주세요. 진드기, 파리 등 벌레 퇴치에도 효과가 있으며 살균을 해주기도 한다고 합니다.
 
근육통 완화 효과
플라자 호텔 '스파 클럽'에서 사용되는 유칼립투스 오일. [사진제공=스파 클럽]

플라자 호텔 '스파 클럽'에서 사용되는 유칼립투스 오일. [사진제공=스파 클럽]

 
근육을 이완시켜 통증을 완화해줍니다. 근육통 마사지할 때 유칼립투스 오일을 함께 발라주세요.
 
꽃가루 알레르기에도 사용 
살균, 항균작용을 함으로써 증상을 완화하고 면역력을 향상합니다. 평소 꽃가루 알레르기가 있다면 효과적으로 사용할 수 있어요.
 
유칼립투스가 포함된 핸드타이드. [사진 류아은]

유칼립투스가 포함된 핸드타이드. [사진 류아은]

 
이처럼 유칼립투스에는 다양한 효능이 많이 있으니 오늘은 집에 갈 때 가까운 꽃집에서 유칼립투스 한단을 사서 화장실이나 신발장 주변에 걸어두면 좋을 것 같아요. 나도 지난주 주말농장에 다녀오면서 예쁜 유칼립투스 화분을 사와 매장 한가운데 뒀는데, 생각보다 손님들의 반응이 좋아 놀랐네요.
 
저는 유칼립투스 나무를 예전부터 꼭 한번 키워보고 싶다고 생각했습니다. 오늘 매장에 있는 유칼립투스 화분 하나를 집으로 가지고 와 침대 옆 머리맡에 놓아둬야겠어요. 그럼 6월도 힘차게 시작해볼까요?
 
류아은 바움플라워 대표 floristaeun@naver.com
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.