preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

[S포커스] 여론조사와 내 주변 민심이 다른 까닭은

지방선거 D-4 
공직선거법상 공표될 수 있는 마지막 여론조사가 지난 6~7일 발표됐다. 전국적으로 더불어민주당이 초강세로 나왔다. 이에 대해 자유한국당·바른미래당에선 “민주당 지지가 과다대표됐다”고 목소리를 높인다. 홍준표 한국당 대표는 더 나아가 ‘왜곡’ ‘조작’됐다고까지 주장한다. 그는 자신의 페이스북에 “5월 31일~6월 1일 MBC경남(과 리얼미터 조사)에서 보았듯 샘플(표본·807명)을, 지난 대선 실제 투표 기준으로 민주당 지지자(408명)는 우리 당 지지자(207명)의 두 배가 넘게 뽑아 조사해놓고 그걸 여론조사라고 발표했다”며 “한 점의 직업적 양심도 없이 특정 정당 편들기로 혹세무민하는 여론조사 기관은 이번 선거가 끝나면 반드시 책임을 묻겠다”고 썼다.
 
이에 대해 여권은 냉소적이다. 왜곡·조작이 있을 수 없다는 반박이다. 거론된 여론조사기관들도 반발하기도 했다. 권순정 리얼미터 조사분석실장은 언론기고문을 통해 “홍준표 후보의 득표율(24%)이 될 때까지 여론조사를 계속하거나 (여론조사) 사후 통계보정으로 홍 후보 투표자에게 가중치를 줄 경우 중앙선거여론조사심의위원회(여심위)는 해당 여론조사기관에 과태료를 부과할 것”이라며 “(여심위가) 성·연령·지역 외 다른 어떤 기준으로도 통계 보정하는 것을 사실상 막고 있기 때문”이라고 말했다.
 
사실 여론조사를 둘러싼 논란은 새삼스러운 게 아니다. 선거 때마다 반복돼 왔다. 전문가들 사이에선 “여론조사가 품질이 낮은 건 사실이다. 그렇다고 별달리 볼 만한 것도 없다”(박원호 서울대 정치외교학부 교수)는 진단까지 나온다. 그 사이 제기됐던 논란을 점검했다.
 
 
① 응답률이 지나치게 낮다
 
전문가들은 응답률이 낮아지는 추세라고 인식한다. 한 전문가는 “사실 우리나라의 경우 응답률이 높았던 적이 없다. 그럼에도 대선의 경우 예측성에선 문제가 없었다. 다만 과거 총선과 지방선거가 문제였는데 이 또한 RDD(무작위 생성 전화번호를 통한 임의걸기)와 휴대전화 가상번호(안심번호) 방식이 도입되면서 2014년 이후 일부 지역을 빼놓곤 거의 맞히고 있다”고 말했다. 이번에도 문제가 없을 것이란 취지였다.
 
그러나 “너무 낮아졌다”는 주장도 강하다. 모르는 번호에서 걸려온 전화를 스팸처리하는 기능까지 확산되면서다. 현재 조사기관들이 내놓는 응답률은 전화면접조사의 경우 10%대다. 미국 여론조사기관인 퓨리서치의 응답률(5~15%)과 크게 달라 보이지 않는 수치다. 미국에선 “응답률이 20%인 조사가 50%인 조사 못지않게 정확하다”는 연구도 있다. 응답률이 낮다고 부정확한 조사라고 단정할 수 없다는 의미다.
 
응답률 대 협조율
● 전화번호 7556개에 연락해서
① 결번 511개
② 팩스 등 부적격 번호 316개
③ 접촉 실패 3369개
④ 응답 미완료 2696개
⑤ 응답 완료 664개
● 한국의 응답률
(미국의 협조율에 해당)
⑤ / ( ④ + ⑤ ) = 19.8%
● 미국의 응답률
⑤ / ( ③ + ④ + ⑤ ) = 9.9%
문제는 미국의 연구 결과를 우리에게 적용할 수 없다는 점이다. 아예 응답률 기준부터 다르다. 미국의 경우 접촉한 번호(결번이거나 팩스 등 비적격 번호를 뺀 숫자) 중 응답이 완료된 비율을 응답률(response rate)이라고 한다. 이와 달리 우리 조사기관들은 접촉이 이뤄진, 즉 전화 연결이 된 것 중에서 응답이 완료된 비율을 칭한다. 미국에선 협조율(cooporation rate)이라고 칭하는 개념이다. 예를 들어 7556개의 전화번호를 사용했는데 이 중 ▶결번 511개 ▶부적격 번호 316개 ▶전화를 안 받는 등 접촉에 실패한 번호 3369개 ▶전화를 받았으되 응답을 완료하지 않은 번호 2696개 ▶완료한 번호 664개인 조사가 있다고 가정하자. 우리 조사기관들이 내놓는 응답률은 ‘응답완료(664)/(접촉 후 거절(2696)+응답완료)’ 식을 통해 나온 19.8%다. 미국 조사기관이라면 ‘응답완료/(접촉 후 거절+응답완료+접촉실패(3369))’를 통해 9.9%라고 할 것이다.
 
미국 기준대로라면 응답률이 한참 더 아래란 의미다. 일례로 한국갤럽의 2014년 3월 4주차 조사와 올 5월 5주차 조사에 적용하면 그 차이가 확연하다. 두 경우 모두 응답률이 12.9%라고 보고했지만 미국 기준을 적용하면 각각 3.2%, 1.1%였다. 박민규 고려대 통계학과 교수는 “응답률이 너무 낮으면 응답한 사람과 응답하지 않은 사람의 (의견) 분포가 동일하다고 보장하기 어렵다”고 말했다. 조사업계에선 응답하는 사람만 응답한다는 우려도 있다. 그래서 일정 응답률 이하의 조사면 아예 발표하지 말자는 제안도 나온다. 한국 기준으로 10%가 주로 거론된다.
 
 
② 대통령 지지자들이 과다대표되나
 
지난 대선에서 문재인 대통령의 득표율은 41.1%다. 최근 여론조사에선 “지난 대선에서 누구를 찍었느냐”는 유의 질문에 60% 넘는 사람들이 문 대통령에게 표를 던졌다고 답한다고 나온다. 여론조사 전문가들은 “과거에도 대통령의 임기 초반 지지도가 높을 때 대선 투표 성향을 물으면 대선 득표율 이상이 나왔다. 최근 현상이 이례적인 게 아니다”고 말한다. 이른바 ‘침묵의 나선(spiral of silence)’ 효과다. 다수의 의견이 한쪽으로 모아지고 있을 때 소수 의견을 숨기는 현상이다.
 
하지만 20%포인트가량의 차가 적정한 수준인가에 대한 논란은 여전하다. 한규섭 서울대 언론정보학과 교수는 “진보 유권자들이 보수 유권자들에 비해 참여하는 성향이 강한 데서 비롯된 ‘표본 참여의 편파성’(seletion bias)이 있다고 봐야 한다”며 지난해 실시한 신고리 원전 5, 6호 공론화 조사를 예로 들었다. 조사 대상 번호에 14번까지 연락할 정도로 조사에 공을 들였는데 더불어민주당의 지지도가 39.6%로 나왔다. 그 무렵 통상의 여론조사에선 50%대였다. 김장수 제3정치연구소 소장은 “미국도 대선 때 투표 사실을 제대로 알리지 않는 ‘거짓 보고(false reporting)’ 현상이 있지만 8%포인트 정도”라며 “이를 우리에 적용하면 20%포인트 중 10%포인트는 과다대표 현상으로 추정할 수 있다”고 말했다.
 
 
③ ARS 조사인데 믿을 수 있나
 
6일 여심위에 등록된 전화 자동응답시스템(ARS) 조사의 경우 응답률이 1.6%였다. 전문가들은 “너무 낮은 응답률이라 민심의 왜곡이 일어날 수 있다”고 본다. 박민규 교수는 “전화조사의 경우 면접원이 직접 통화하니 성별 등에 대한 확인을 할 수 있다. ARS는 그런 게 안 된다”고 말했다.
 
그러나 반론도 있다. ARS 조사가 딱히 더 부정확하다고 보기 어렵다는 것이다. 한규섭 교수는 ‘태블릿PC’ 논란이 시작된 2016년 10월 24일 무렵부터 전화면접조사와 ARS 조사를 비교했다. 그는 “태블릿PC 논란 이전엔 면접조사가 ARS보다 박근혜 전 대통령의 지지를 0.24%포인트 높게 추정한 반면 이후에는 4.48%포인트 낮게 봤다”며 “문재인 정부 출범 이후에도 이 같은 경향이 이어져 지난달 중순까지 문 대통령의 지지도는 면접조사가 ARS보다 5.71%포인트 높게 나왔다”고 분석했다. 이어 “면접조사는 사람과 직접 통화해야 한다는 점에서 응답을 꺼리는 표본 참여의 편파성이 있을 수 있다”고 말했다.
 
여론조사상 전화와 휴대전화의 비율을 둘러싼 논란도 있다. 휴대전화의 경우 전화에 비해 진보적 지지가 더 많이 잡힌다는 게 조사업계의 전언이다. 박민규 교수는 “외국의 경우 조사 때 유선 80%, 무선 20%로 정해놓고 각각 그에 맞춰 조사한다(dual frame). 우리의 경우 조사하면서 맞추는 듯하다”고 말했다.
 
 
④ 제대로 된 표본인지 검증되나
 
여론조사의 정확성을 좌우하는 건 표본(조사 대상)이 유권자를 대표한다는 전제다. 우리 조사의 경우 성별·연령·지역 등 세 기준을 맞춘다. 여론조사 전문가들은 휴대전화 가상번호까지 쓰게 되면서 대표성이 더 높아졌다고 설명한다. 통신사들이 세 기준을 감안해 번호를 제공하기 때문이다.
 
그러나 그 정도의 기준으로 표본의 대표성을 검증하기엔 턱없이 부족하다는 지적도 만만치 않다. 미국의 경우 표본이 적절했는지 사후 검증하는 데 기준이 훨씬 더 많다. 퓨리서치가 “인구분포상 교육·소득 등 15개 기준과 비교했더니 표본과 거의 일치했다. 표본에 문제없다”고 발표하는 식이다. 박민규 교수는 “결국 소득인데 믿을 만한 소득분포 자료가 제공되지 않는다”며 “학계에선 성별·연령·지역 외에 합당한 통계가 있는 다른 기준을 찾는 게 이슈”라고 했다. 현재로선 별도로 검증할 길이 없다는 의미다.
 
 
⑤ 내 주변은 다 ○○○ 지지인데 …
 
흔히 여론조사가 부정확한 게 아니냐고 주장할 때 “내 주변은 ○○○ 지지인데 여론조사는 다르더라”고 말한다. 박민규 교수는 “통계 수치를 이해할 때 주관적 생각으로 이해하곤 한다”며 “클러스터 효과(cluster effect·무리 효과)라고 해서 사람들은 그룹화해 있다. 자신의 주변과 특성을 공유하는 경향이 있다는 의미”라고 했다. 자신과 주변의 의견이 전체의 의견을 반영하지 못할 수 있다는 뜻이다. “노년층이라고 했더니 전화를 끊더라”는 주장이 나오는데 대해선 “노년층이 응답률이 높아 생기는 현상”이라고 설명한다. 그것만으론 왜곡·조작으로 단정할 수 없다는 것이다.
 
고정애 기자 ockham@joongang.co.kr

관련기사

구독신청

AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

오영환 부소장 : oh.younghwan@joongang.co.kr (02-751-5515)
1988년 중앙일보 입사 이래 북한 문제와 양자 외교 관계를 비롯한 외교안보 현안을 오래 다뤘다. 편집국 외교안보부장ㆍ국제부장과 논설위원ㆍ도쿄총국장을 거쳤고 하버드대 국제문제연구소(WCFIA) 펠로우를 지냈다. 부소장 겸 논설위원으로 외교안보 이슈를 추적하고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.