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10만명 이상 소수민족 34개나 되는 캐나다 사회

기자
주호석 사진 주호석
[더,오래] 주호석의 이민스토리(15) 
캐나다는 인구 10만명 이상 되는 민족수가 34개에 이르는 대표적인 다민족·다문화 국가이다. [사진 freepik]

캐나다는 인구 10만명 이상 되는 민족수가 34개에 이르는 대표적인 다민족·다문화 국가이다. [사진 freepik]

 
많은 사람이 알고 있는 대로 캐나다는 대표적인 다민족·다문화 국가입니다. 지구 상에 존재하는 수많은 민족 출신의 사람이 모여 사는 나라지요. 인구 10만명 이상 되는 민족 수만도 34개에 이른다고 하니 대표적인 다민족 국가라고 해도 틀린 말이 아닙니다.
 
이렇게 여러 민족이 모여 살다 보니 자연히 언어도, 문화도 다양할 수밖에 없습니다. 특히 제가 사는 밴쿠버의 경우 아시아계를 비롯한 유색인종 출신이 한데 어우러져 살고 있습니다. 길을 걷다 보면 얼굴 모양이나 차림새가 무척 다양할 뿐 아니라 영어를 말하는 사람보다 영어 외의 언어를 사용하는 사람을 더 많이 보기도 합니다.
 
또 각 민족 출신이 자기들 고유의 문화를 선보이는 각종 이벤트가 여기저기서 자주 열립니다. 고유 음식 축제를 비롯해 길거리 행진, 문화예술 공연 같은 행사가 끊이질 않습니다. 밴쿠버 한인 커뮤니티도 매년 한 차례 한인 문화의 날 행사를 개최해 한인은 물론 다른 민족 출신 이민자에게 고유의 전통문화를 선보이고 있습니다.
 
이처럼 캐나다가 다민족·다문화 국가를 상징하는 나라가 된 데는 캐나다 정치지도자들의 한결같은 개방주의와 다양성 존중정책이 있기에 가능합니다. 보수당 정부냐, 자유당 정부냐에 따라 다소 차이는 있지만 세계 각국으로부터 이민자를 적극적으로 받아들이고 그들이 가진 종교나 문화를 그대로 존중해주는 것이 기본 정책 방향입니다. 나아가 이민자 또는 난민들에게도 캐나다인과 동등하게 정부 요직이나 각종 공직에 진출 기회를 부여해 줍니다.
 
머리에 터번 두른 인도 이민자가 국방부 장관  
청소년과 다문화 정책, 이민 정책, 대학 교육 등의 분야에서 활동해온 저스틴 트뤼도 캐나다 총리. [중앙포토]

청소년과 다문화 정책, 이민 정책, 대학 교육 등의 분야에서 활동해온 저스틴 트뤼도 캐나다 총리. [중앙포토]

 
지금의 저스틴 트뤼도 캐나다 정부 각료 가운데 매리암 몬세프 여성부 장관은 아프가니스탄 이민자 출신이고, 아메드 후센 이민부 장관은 소말리아 난민 출신입니다. 또 나브디프 바인스 혁신·과학·경제발전부 장관은 인도계 출신입니다. 심지어 캐나다의 국방을 책임지는 국방부 장관도 인도계 출신인 하지트 사잔이라는 인물입니다. 그는 종교와 전통에 따라 늘 머리에 터번을 쓰고 활동하지요.
 
캐나다 국정운영의 기본 골격 중 하나라 할 수 있는 이러한 다민족·다문화주의는 단일민족주의에 익숙한 한국인들에게는 매우 이질적이고 생소한 것으로 인식되기 쉽습니다. 학교 다닐 때부터 단군의 자손으로 백의민족, 단일민족임을 매우 자랑스럽게 배우고 있기 때문이지요.
 
최근 들어 결혼이나 취업 등의 이유로 다문화 가정이 크게 늘고 있다는 얘기를 듣고 있습니다만 이민족과 다른 문화에 대한 인식은 아직도 매우 폐쇄적임을 인정하지 않을 수 없을 것입니다. 주어진 여건이 워낙 달라서 절대적인 비교 대상이 될 수 없습니다만, 대한민국이 국방부 장관에 다른 민족 출신 인물을 앉힌다는 것은 상상조차 할 수 없는 일 아닐까요.
 
물론 단일민족 주의를 무조건 나쁘다고만 할 수는 없습니다. 그게 나라발전과 국민단합에 크게 기여해왔음을 부인하기 어렵습니다. 더구나 한국은 역사적으로나 지정학적으로 단일민족주의를 내세우며 살아올 만한 이유가 충분히 있었다고 볼 수 있습니다.
 
문제는 이민사회, 특히 캐나다의 이민사회에서 이민족·이문화 그리고 다른 종교에 대해 폐쇄적인 사고방식을 갖고 살아가는 것은 바람직하지 못하다는 게 저의 지론입니다. 한인 이민자가 교육수준이나 경제력에 있어서 어느 민족 못지않게 우수한 민족임에도  다른 커뮤니티와 동화하지 못한 채 폐쇄적으로 살아가는 민족도 드문 게 현실입니다. 캐나다의 정치, 경제, 사회 등 여러 방면에서 다른 민족에 비해 한인의 리더 배출이 저조한 것도 그와 무관치 않다고 봅니다.
 
다민족·다문화주의를 어떻게 받아들이냐 하는 것은 특히 자라나는 1.5세대 또는 2세대들에게 있어서 더욱 중요한 문제입니다. 어려서부터 다문화에 대해 폐쇄적인 사고방식을 가진 부모 밑에서 자라는 경우 그들 역시 그런 성향에서 벗어나기 어려울 것이기 때문입니다. 그것은 자라나는 세대들이 캐나다 주류사회에 진출해 능력을 발휘하는데 커다란 걸림돌이 될 가능성이 매우 큽니다. 국가의 기본 틀이나 시스템이 다민족·다문화주의에 기초하고 있는데 거기에 제대로 적응하지 못하는 상황이 빚어질 수도 있지요.
 
부모세대, 다문화에 개방된 자세 가져야 
부모세대가 다문화에 얼마나 개방적이고 친근해지고 익숙해지느냐에 따라 자식 세대의 주류사회 진출 속도나 깊이가 완전히 달라질 수 있다. [사진 연합뉴스]

부모세대가 다문화에 얼마나 개방적이고 친근해지고 익숙해지느냐에 따라 자식 세대의 주류사회 진출 속도나 깊이가 완전히 달라질 수 있다. [사진 연합뉴스]

 
자식들이 캐나다에서 떳떳하고 훌륭한 일을 하며 살아가기를 바란다면 부모세대부터 다문화에 대해 개방된 자세를 가져야 한다는 얘기입니다. 부모세대가 다문화에 얼마나 개방적이고 친근해지고 익숙해지느냐에 따라 자식 세대의 주류사회 진출 속도나 깊이가 완전히 달라질 수 있기 때문입니다.
 
언어장벽 등 현실적으로 어려움을 안고 있는 이민 1세대는 그렇다 하더라도 1.5세대나 2세대들 만큼은 좁은 한인사회에서 벗어나 큰물에서 맘껏 능력을 발휘하며 살아야 하지 않을까요. 그것이 다민족국가 캐나다에서 한민족의 위상을 드높이는데도 커다란 힘이 되어줄 것으로 믿어 의심치 않습니다.
 
주호석 밴쿠버 중앙일보 편집위원 genman201@daum.net
 
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