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매티스 “주한미군 아무 데도 안 간다” 감축설 일축

제임스 매티스 미국 국방부 장관이 3일(현지시간) “(주한미군은) 아무 데도 가지 않는다”며 주한미군 감축 가능성을 일축했다고 CNN 등 미국 언론들이 보도했다.
 
매티스 장관은 이날 제17차 아시아안보회의에 참가한 후 싱가포르에서 미국 워싱턴DC로 돌아오는 비행기 안에서 기자들에게 “다시 말하겠다. 그것은 논의의 주제조차 아니다”라고 밝혔다. 앞서 아시아안보회의 기간 중에도 매티스 장관은 “남북관계 진전이 있을 경우 주한미군 철수 가능성이 있느냐”는 질문에 “(주한미군은) 북한과는 전혀 관계가 없는 별개의 문제다. 북한과 정상회담에 있어 주한미군은 협상 대상이 아니다”라고 답했다.
 
매티스 장관은 비행기 안에서 기자들에게 “그들(주한미군)은 분명히 안보상의 이유로 10년 전에도 있었고, 5년 전에 있었고 올해도 있는 것”이라며 “앞으로 5년, 10년 후에 변화가 생길 수도 있지만, 그것은 민주주의 국가 한국과 민주주의 국가 미국 사이의 일”이라고 말했다. 이어 “따라서 모든 것은 흔들림이 없다”고 덧붙였다.
 
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앞서 도널드 트럼프 대통령은 지난 1일 백악관에서 김영철 노동당 부위원장 겸 통일전선부장과 만난 후 “김 부위원장이 주한미군 규모에 관해 물어봤느냐”는 질문을 받자 즉답을 피하며 “우리는 거의 모든 것에 관해 이야기했다”고 답한 바 있다. 이에 대해 월스트리트저널(WSJ)은 “트럼프 대통령과 김 부위원장이 제재 문제뿐 아니라 주한미군의 잠재적 축소 문제에 대해서도 이야기를 나눴을 것”이라고 분석했다.
 
지난달엔 미국 의회가 의회의 승인 없이 주한미군 감축을 못 하도록 하는 국방수권법(NDAA) 수정안을 제출한 바 있다. 당시 이 수정안은 찬성 60표, 반대 1표로 하원 군사위원회를 통과했다. 사실상 만장일치였다. 국방수권법 수정안은 ‘주한미군 감축이 국가 안보 이익에 부합하고 지역의 동맹 안보를 심각하게 저해하지 않을 것이라는 국방장관의 보증 없이는 주한미군을 2만2000명 아래로 줄일 수 없다’고 규정하고 있다. 이 수정안은 조만간 하원 전체회의에 넘겨질 예정이다.
 
이영희 기자 misquick@joongang.co.kr
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