preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

스타벅스 떠나는 커피황제 슐츠, 다음 목적지는 백악관?

하워드 슐츠

하워드 슐츠

황제가 떠난다. 세계 최대의 커피 제국인 스타벅스의 하워드 슐츠(64·사진) 회장이 26일 자로 회장과 이사직에서 물러난다.
 
슐츠는 4일(현지시간) 직원들에게 보낸 편지에서 “(미국 시애틀의 첫 점포인) 파이크 플레이스 매장에 들어선 뒤 커피와 공동체의 세상에 빠져든 게 어제와 같다”며 “내 인생의 여정이 시작된 순간이었다”고 밝혔다.
 
슐츠는 스타벅스의 동의어다. 미국 시애틀의 작은 커피 전문점이던 스타벅스를 세계 최대의 커피 체인으로 키웠기 때문이다. 슐츠는 창업자는 아니다. 스웨덴 가정용품 생산업체 임원으로 일하다 커피 기계를 주문한 스타벅스 매장에서 마신 커피에 반해 1982년 마케팅 책임자로 합류했다. 이탈리아 출장길에 유럽의 커피 문화에 반한 그가 에스프레소를 판매하자고 회사를 설득했지만 받아들여지지 않자 회사를 관두고 나와 86년 커피전문점 일지오날레를 직접 세웠다.
 
이듬해 380만 달러(약 41억원)에 스타벅스를 인수하며 슐츠의 성공 신화가 시작됐다. ‘스타벅스는 커피가 아닌 공간과 문화, 경험을 파는 기업’이라는 슐츠의 경영 철학은 세계인의 커피 소비문화를 바꿔놨다. 그 결과 스타벅스는 전 세계 77개국에 2만8000개의 매장을 가진 커피 제국이 됐다. 고급 커피 회사로는 처음으로 92년 주식 시장에 이름을 올린 뒤 스타벅스 주가는 최근까지 2만1000% 올랐다. 포브스에 따르면 슐츠의 순 자산은 28억 달러(약 3조원)에 이른다.
 
커피 황제의 다음 행보에 촉각을 곤두세우는 곳은 정계다. 2016년 대선에서 힐러리 클린턴 민주당 후보를 공개 지지했던 그는 꾸준히 민주당 대선 후보군으로 거론됐다. 그는 이날 NYT와의 인터뷰에서 대선 출마를 고려하냐는 질문에 “다양한 옵션을 생각하고 있고, 공직을 포함할 수도 있다”며 정계 진출 가능성을 열어 놓는 모습을 보였다. 뉴욕 브루클린 빈민가에서 자란 그는 스타벅스를 경영하면서 인종과 성 소수자, 참전용사, 총기폭력, 학생 부채, 소외 계층 청소년 등 사회적 문제 해결에 많은 관심을 보여왔다.  
 
하현옥 기자 hyunock@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.