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북미정상회담이 오전 9시에 열리는 이유

도널드 트럼프 미국 대통령과 김정은 북한 노동당 위원장. [연합뉴스]

도널드 트럼프 미국 대통령과 김정은 북한 노동당 위원장. [연합뉴스]

세기의 담판이 될 북미 정상회담의 시간과 장소 등 윤곽이 구체화하고 있다. 회담이 일주일 앞으로 다가오면서 막바지 북미 실무협상도 순조롭게 진행되는 모양새다.  

 
새라 샌더스 백악관 대변인은 4일(현지시간) 언론브리핑에서 “북미 정상회담이 싱가포르 현지시각으로 오는 12일 오전 9시에 열린다”고 밝혔다.  
 
김영철 북한 노동당 부위원장 겸 통일전선부장이 미국을 다녀간 뒤 백악관이 정상회담 날짜를 12일로 공식화한 데 이어 구체적인 회담 시간까지 공개했다.
 
회담을 다소 이른 오전 9시로 정한 것은 트럼프 대통령을 고려했다는 해석이다. 한국일보는 싱가포르 외교가의 한 관계자의 말을 인용해 “싱가포르에서 정상회담과 같은 대형 이벤트는 오전 10시에 시작하는 것이 관례로, 회담 시간을 오전 9시로 정한 것은 통상적인 관례를 벗어나는 것”이라고 말했다. 한국시각으로 같은 날 오전 10시, 서부시간으로는 11일 오후 6시에 해당한다. 미국 동부시간으로는 11일 밤 9시에 회담이 시작되는 만큼 시작 시각을 앞당겼다는 것이다.  
 
시작 시각 외에 세부적인 일정은 아직 공개되지 않았지만 양 정상은 이날 단독회담, 확대 회담 등을 이어갈 전망이다. 샌더스 대변인도 정상회담 시간을 확정하며 ‘첫 회담(first meeting)’이라고 언급했다.  
 
현재로써는 당일치기 회담이 되지 않겠느냐는 관측이 많지만, 상황에 따라서는 하루 연장도 가능하기 때문이다. 앞서 트럼프 대통령은 “필요하다면 그날(6월 12일)을 넘겨 연장될 것”이라는 입장을 밝힌 바 있다. 가장 큰 변수는 회담 기간이다.
 
장소와 관련해선 아직 공식 발표되지 않았지만, 싱가포르 샹그릴라 호텔이 유력하다. 싱가포르 정부는 10~14일까지 이 호텔 주변을 ‘특별행사지역’(special event area)으로 지정했다.  
 
특별 행사 지역으로 지정된 기간 행인 등을 대상으로 더욱 엄격한 검문과 통제가 실시된다. 공격용 소지품은 물론 드론 등 보안에 우려가 있는 품목도 모두 반입이 금지된다.  
 
여러 후보 장소 중 샹그릴라 호텔로 가닥이 잡힌 것은 이곳이 국제 행사를 유치한 경험이 많고 훈련된 인력을 갖추고 있다는 점이 고려된 것으로 보인다.  
 
한편 미국이 북미 정상회담 관련 날짜와 시간 등 구체적인 일정을 하나씩 확정해 발표하면서 북미 간 사전 협상도 순조롭게 진행되는 것으로 관측된다.  
 
현재 싱가포르에서는 김창선 북한 국무위원회 부장과 조 헤이긴 백악관 부비서실장이 정상회담 장소와 의전 등을 논의 중이다. 북미정상회담의 디테일이 속속 드러나는 것은 북미 양측의 실무협의가 순항하고 있다는 방증으로도 볼 수 있다.  
 
샌더스 대변인도 "싱가포르 협상은 마무리 단계에 있고, 비무장지대(판문점)에서는 외교적 협상이 계속됐다"며 "논의는 매우 긍정적이었고 의미 있는 진전(significant progress)이 이뤄졌다"고 설명했다.
 
배재성 기자 hongdoya@joongnag.co.kr
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