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中, 중단됐던 ‘베이징-평양’ 노선 재개…‘차이나 패싱’ 의식?

중국국제항공. [연합뉴스]

중국국제항공. [연합뉴스]

 
중국 국영 항공사인 ‘중국국제항공’(中國國際航空公司‧에어차이나)이 지난해 11월 국제사회 대북제재 등의 여파로 중단한 베이징-평양 정기선 운항을 6개월 만에 다시 재개했다.
 
5일 중국 항공업계 등에 따르면 에어차이나는 오는 6일 베이징발 평양행 CA121편을 시작으로 매주 월·수·금요일 3회 베이징-평양 노선을 다시 운항한다.
 
에어차이나는 북한의 핵‧미사일 실험 도발과 유엔 대북제재가 잇따르며 북·중 관계가 역대 최악 수준으로 악화했던 지난해 1 1월 21일 평양행 노선 운항을 중단했다.
 
에어차이나 측은 노선 운항 재개와 관련 시장 수요에 따른 것이라고만 밝혔다.
 
지난해 노선 운항 중단 당시에도 에어차이나는 “만족스럽지 못한 경영 활동 때문에 노선 운항을 일시적으로 중단한다”고 밝힌 바 있다.
 
악화 중이던 북·중 관계는 김정은 북한 국무위원장과 시진핑 중국 국가주석은 지난 3월과 5월 두 차례 정상회담을 통해 양국 우호를 강화하기로 합의하면서 다시 회복 국면에 접어들었다.
 
북한은 이후 중국의 경제발전 상황을 체험하기 위해 대규모 노동당 친선 참관단을 파견하고, 평양-청두(成都) 간 전세기 노선을 신설하는 등 민간 교류도 확대하고 있다.
 
중국이 북한과 밀착 행보에 나서는 것은 북미 정상회담을 계기로 남북미 종전선언 등 한반도 문제에서 ‘차이나 패싱’ 우려가 제기되는 것을 의식했기 때문으로 풀이된다.
 
베이징 소식통은 “중국이 최근 북한 참관단을 초청하고, 여러 민간 교류를 확대하는 것은 한반도 문제에서 중국의 역할이 줄어드는 것을 의식한 행보로 보인다”며 “베이징-평양 노선 재개도 이와 같은 연장선에서 볼 수 있다”고 설명했다.
 
박광수 기자 park.kwangsoo@joongang.co.kr 
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