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[라이프 스타일] 최고급 슈트 만들기 100년 “양도 직접 키워요”

제냐 가문의 4대손이자 그룹 총괄 CEO인 질도 제냐의 사촌형제 파올로 제냐(64) 회장. 2006년부터 제냐 그룹의 뿌리이자 핵심인 원단사업을 이끌어왔다.

제냐 가문의 4대손이자 그룹 총괄 CEO인 질도 제냐의 사촌형제 파올로 제냐(64) 회장. 2006년부터 제냐 그룹의 뿌리이자 핵심인 원단사업을 이끌어왔다.

1910년 이탈리아 북부의 작은 마을 트리베로에서 시작된 럭셔리 남성복 브랜드 에르메네질도 제냐(이하 제냐)의 핵심 사업은 ‘원단’과 ‘의류’ 두 축으로 구성돼 있다. 최상의 원단이 최고 품질의 의류를 만든다는 철학 때문이다.
 
창립 이래 ‘제냐 원단’은 최고급 슈트 원단의 대명사로 통한다. 원산지에서 직접 구매하는 원료 조달 방식으로 최고급 천연섬유만을 고집해왔기 때문이다. 제품 레이블마다 ‘호주산 초극세 울’ ‘내몽골산 캐시미어’ 등 원산지를 구체적으로 표기한 것도 제냐가 업계 최초다.
 
최상의 원료를 지속적으로 조달받기 위해선 현지 지역사회와의 긍정적 관계 구축은 필수. 제냐는 현지에서 상호 신뢰를 공고히 하는 여러 가지 사업을 진행해왔는데 그 중 하나가 ‘호주 울 어워드’다. 1963년 호주 울 생산자협회와 함께 생산자들을 지원, 독려하기 위해 제정했다. 전문가들이 얇기·스타일·길이·컬러·고르기 등을 평가해 가장 뛰어난 품질을 생산한 양모 업체에게 트로피를 시상한다. 10팀의 결승 출전자가 제출한 양모는 제냐가 독점구매한다.
 
올해도 지난 4월 26일 호주 시드니 피에르 원 호텔에서 55회 울 어워드가 진행됐다. 현장을 지휘한 사람은 제냐 가문의 4대손이자 그룹 총괄 CEO인 질도 제냐의 사촌형제 파올로 제냐(64) 회장이다. 2006년부터 원단사업을 이끌어온 그를 현지에서 직접 만나봤다.
 
2014년 제냐가 지분을 사들여 직접 양을 키우기 시작한 호주 아킬 농장.

2014년 제냐가 지분을 사들여 직접 양을 키우기 시작한 호주 아킬 농장.

 
울 생산자들에게 상을 수여하는 아이디어는 어떻게 시작됐나.
“호주 울 생산자들을 독려하고 긴밀한 유대감을 다지기 위해 아버지와 삼촌이 시작했는데, 현존하는 울 관련 시상식 중 세계에서 가장 오래된 시상식이 됐다. 울 생산자들은 자신의 제품을 알아주는 구매자가 필요했고, 우린 좋은 제품을 지속적으로 공급하는 생산자가 필요했다. 다만, 생산자는 품질 기준을 스스로 발전시킬 수 없고, 우린 품질 변화에 대응해야했기 때문에 ‘울 어워드’라는 방식을 생각했다.”
 
호주 메리노 울과 일반 울은 뭐가 다른가.
“메리노 양에서 얻은 울은 섬세하면서도 아름답고 입었을 때 내 피부처럼 부드럽다. 그 중 제냐가 구입한 울은 우리가 제시한 최상의 기준을 통과한 것들이다.”
 
호주 메리노 양의 속털을 이용해 만드는 메리노 울은 최상의 품질로 꼽힌다.

호주 메리노 양의 속털을 이용해 만드는 메리노 울은 최상의 품질로 꼽힌다.

울 어워드에서 전하고 싶은 메시지는.
“우리의 원칙인 ‘쉽 투 숍(sheep to shop·양모 수급부터 고객이 완제품을 만나는 매장까지 전 과정을 완벽하게 컨트롤한다는 의미)’의 우수성과 가치를 전달하고 싶다. 울 생산자들과 우린 각 분야의 최고 장인으로서 전통과 원칙을 고수하며 옷을 만들어왔다. 지금 패스트 패션이 트렌드라지만 우리의 노력과 신념은 요즘 세대들과도 충분히 통할 것이라고 믿는다.”
 
한국 시장은 어떻게 보나.
“제냐 코리아를 설립한 사람으로서 한국 시장을 매우 좋아한다. 한국의 젊은 세대는 매우 우아하고, 옷을 더 잘 입기 위해 노력하며, 슈트의 실용성을 생각하며 품질을 중요시한다. 때문에 한국에서 제냐가 더 잘 될 것이라는 믿음이 있다.”
 
집에서 세탁 가능한 슈트는 획기적이다.
“나도 가끔은 슈트를 벗어서 바로 세탁기에 넣고 싶을 때가 있었으니까. 우리는 항상 고객 입장에서 혁신을 추구해왔다. 또 원단의 품질부터 단추의 실 마감처리까지 모든 것을 완벽하게 컨트롤할 수 있을 만큼 경험이 풍부하기 때문에 고객이 상상하는 색다른 원단, 예를 들어 가정에서 기계 세탁 후에도 동일한 상태를 유지하는 슈트도 만들 수 있는 것이다.”
 
호주 메리노 양의 속털을 이용해 만드는 메리노 울은 최상의 품질로 꼽힌다.

호주 메리노 양의 속털을 이용해 만드는 메리노 울은 최상의 품질로 꼽힌다.

파올로 제냐는 2014년 호주 시드니에서 약 1시간 정도 떨어진 곳에 위치한 6336ac(약 770만평) 규모의 아킬(Achill) 농장의 지분 60%를 사들였다. 현지 운영은 나머지 40%의 지분을 소유한 6대 울 생산자인 찰스 코벤트리가 담당한다. 제냐는 이곳에서 직접 생산한 울을 사용해 새로운 패브릭을 생산할 계획이다. 이를 위해 농장에는 수십 만 그루의 나무도 심었다. 청정한 자연 환경이 기본이기 때문이다. 제냐 그룹은 설립 초기부터 ‘좋은 제품을 만드는 것 못지않게 중요한 게 자연환경 보호’라는 창업자 에르메네질도 제냐의 철학을 바탕으로 다양한 환경보호 활동을 벌여왔다. 
 
제냐 그룹은 환경보호를 위해 노력해왔다.
“지구에 잠시 머무는 동안 자연환경을 악화시키지 않고 보전하면서 다음 세대에게 넘겨주는 게 우리의 목표다. 기술발전 등을 통해 엄격한 기준을 두고 환경오염을 미리 방지하는 한편, 더 나은 환경을 조성하기 위해 노력하고 있다. 1993년에는 산악 지역 문화 보존을 위해 100㎢(약 3000만평)의 ‘오아시 제냐(제냐 원단사업의 핵심지인 이탈리아 북부 트리베로에 조성된 친환경 생태공원)’를 건립했다.”
 
아킬 농장의 식목 작업도 같은 목적인가.
“우리가 직접 양을 키우는 아킬 농장보다 더 나은 자연 환경은 없다. 이를 보전하기 위해 나무를 지속적으로 심고 있는데 사실상 우리는 믿음을 심는 것이다. 초록색 믿음은 창업주의 신념이다. 때문에 우리 후손들은 제냐 재단을 통해 이탈리아 환경 기금 등과 손잡고 더 나은 자연환경을 위한 가치 있는 일들을 꾸준히 해오고 있다.”
 
남자들이 옷을 잘 입으려면.
“유니폼 같은 옷은 정말 끔찍하다. 어제와 똑같은 양복을 입더라도 타이를 다른 방식으로 맨다든가 해서 늘 ‘차이’에 신경 쓴다면 멋쟁이로 보일 수 있다. 그리고 누군가 울 슈트를 추천한다면 나는 이야기가 있는 브랜드를 선택할 것이다. 브랜드가 추구하는 철학과 가치는 그래서 중요하다.”  
 
시드니=서정민 기자 meantree@joongang.co.kr
사진=에르메네질도 제냐 코리아
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.