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남북 실무회담 14일부터 줄줄이...북 억류 한국인 석방이 변수

남북이 14일부터 릴레이 실무회담에 돌입한다. 조명균 통일부 장관과 이선권 북한 조국평화통일위원장은 지난 1일 고위급회담을 열어 남북 공동연락 사무소 설치와 분야별 실무회담을 열기로 했기 때문이다. 정부 당국자는 3일 “4월 27일 판문점 남북 정상회담에서 5월 장성급 군사회담 등 남북관계 복원에 합의했다”며 “지난달에는 북미정상회담 준비 여파로 인해 사실상 진도를 내지 못한 만큼 이달부터 속도를 내기로 했다”고 말했다.  
조명균(오른쪽) 통일부장관과 리선권 조국평화통일위원회(조평통) 위원장이 지난 1일 판문점 남측 평화의집에서 열릴 남북 고위급회담에서 공동보도문을 교환한 뒤 악수하고 있다. [사진 공동취재단]

조명균(오른쪽) 통일부장관과 리선권 조국평화통일위원회(조평통) 위원장이 지난 1일 판문점 남측 평화의집에서 열릴 남북 고위급회담에서 공동보도문을 교환한 뒤 악수하고 있다. [사진 공동취재단]

 
14일부터 본격 회담을 들어가는 건 국내외 정치 일정도 반영된 것으로 보인다. 12일엔 싱가포르에서 북미정상회담이 확정됐다. 13일엔 북미 정상회담이 연장될 수도 있으며, 한국의 전국 지방 동시선거가 예정돼 있다. 남북관계를 전담하고 있는 통일전선부 인력들이 대거 북미 정상회담에 임하고 있어 북한에선 여력이 없다. 이에 따라 올해 6ㆍ15 선언 기념행사는 취소하거나 대폭 축소될 전망이다.
 
남북은 14일 장성급 회담을 시작으로 체육 회담(18일), 적십자회담(22일)을 확정했다. 공동연락 사무소 설치를 위한 협의, 철도 및 도로협력 분과회의, 산림협력 분과회의 등은 추후 논의키로 했다.  
 
변수는 북한이 억류하고 있는 한국민의 석방 여부다. 현재 북한은 김정욱 선교사 등 6명을 억류하고 있는데, 지난 1일 회담에서 북측이 “관계부문에서 (석방 여부를) 검토 중”이라는 언급을 했다고 한다. 이전 북한의 태도를 고려하면 전향적인 자세로 해석할 수 있다. 조만간 석방이 가능할 것이란 전망이 나오는 이유다.  
 
억류자 석방엔 문재인 정부도 공을 들이고 있다. 지난달 9일 북한이 미국인 억류자 9명을 석방했는데, 한국민을 여전히 억류하고 있는 건 문재인 정부에게도 부담이 될 수 있기 때문이다. 이에 따라 억류자 석방이 22일 금강산에서 열리는 적십자회담의 주요 의제가 될 수도 있다. 
 
다만 북한이 2016년 탈북해 국내에 입국한 중국식당 여종업원의 송환을 문제 삼고 있다는 게 복병이다. 조명균 통일부 장관은 “억류자와 여종업원 문제는 별개”라고 잘라 말했다. 
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