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美 국방장관 “주한미군 철수, 북미 협상 대상 아니다”

제임스 매티스 미국 국방부 장관이 2일 싱가포르 샹그릴라 호텔에서 열린 제17차 아시아안보회의에서 연설하고 있다. [AP=연합뉴스]

제임스 매티스 미국 국방부 장관이 2일 싱가포르 샹그릴라 호텔에서 열린 제17차 아시아안보회의에서 연설하고 있다. [AP=연합뉴스]

제임스 매티스 미국 국방부 장관이 주한미군 문제는 북미정상회담의 협상 대상이 아니라고 선을 그었다.
 
매티스 장관은 2일 싱가포르 샹그릴라호텔에서 열린 제17차 아시아안보회의(샹그릴라 대화) 본회의 기조연설 직후 ‘남북 간 평화협상 진전이 있다면 주한미군 철수도 가능한가’라는 한 참석자의 질문에 “주한미군 문제는 북한과는 전혀 관계없는 별개의 문제”라며 “북미 협상 대상이 아니다”라고 답했다.  
 
그는 “검증 가능한 방식으로 신뢰 구축이 이뤄져 대한민국과 미국 사이에 주한미군 철수가 거론될 수도 있을 것”이라면서도 “북미정상회담에서는 아젠다가 아니다. 협의 대상도 아니다”라고 강조했다.  
 
주한미군 병력 감축이나 철수 등이 이뤄진다면 이는 전적으로 한미 결정에 따라 진행될 것이라는 원칙적인 입장을 재확인한 것으로 보인다.  
 
매티스 장관은 또 ‘대북 군사옵션이 북미 협상 테이블에 있느냐’는 물음에는 “미국은 CVID(완전하고 검증 가능하며 불가역적 비핵화) 달성을 위해 노력 중이고 외교관들이 뉴욕과 싱가포르에서 노력하고 있다. 이들의 성과에 따라 결정될 문제”라고 말했다. 
 
이가영 기자 lee.gayoung1@joongang.co.kr 
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