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38노스 “北영변 核단지 굴뚝서 연기…재처리 징후 여부 불분명”

미국 북한전문매체 38노스가 30일(현지시간) 지난 6일 촬영된 북한 핵 단지 내 발전소 굴뚝(Smoke Stack) 위성사진에서 옅은 연기 기둥(Smoke Plume)이 관측됐다고 보도했다. [사진 38노스 홈페이지 갈무리]

미국 북한전문매체 38노스가 30일(현지시간) 지난 6일 촬영된 북한 핵 단지 내 발전소 굴뚝(Smoke Stack) 위성사진에서 옅은 연기 기둥(Smoke Plume)이 관측됐다고 보도했다. [사진 38노스 홈페이지 갈무리]

 
미국의 북한 전문매체 ‘38노스’(38 North)가 북한 영변 핵 단지 내 발전소 굴뚝에서 옅은 연기 기둥(light smoke plume)이 관측됐다고 보도했다.
 
하지만 이 연기가 플루토늄 추출을 위한 재처리 과정에서 발생한 것인지는 확실치 않다고 덧붙였다.
 
30일(현지시간) 38노스는 지난 6일 촬영된 상업용 위성사진을 판독한 결과 방사화학실험실의 화력발전소에서 옅은 연기 기둥이 목격됐다고 전했다.
 
이 발전소 옆 석탄 상자들에 부분적으로 석탄이 담긴 모습도 관측됐다. 방사화학실험실은 사용 후 핵연료를 재처리해 핵무기 원료인 플루토늄을 추출하는 곳이다.
 
38노스는 과거 이 같은 움직임은 재처리 작업을 위한 초기 준비 징후로 받아들여졌다고 밝혔다.
 
하지만 38노스는 이번에는 양상이 다르다고 강조했다.  
 
과거 재처리 시에는 폐연료봉 등 방사성 폐기물을 옮기는 데 쓰이는 특수 궤도차들이 목격됐지만 이번에는 보이지 않는다는 것이다.
 
이에 따라 연기 기둥이 재처리와 관련된 것인지는 확실치 않다고 설명했다.
 
[사진 38노스 30일자 온라인 기사 갈무리]

[사진 38노스 30일자 온라인 기사 갈무리]

 
이런 가운데 영변 핵 단지 핵심 시설인 5MW의 원자로와 실험용 경수로(ELWR) 인근에서 꾸준히 추가 건물 공사가 진행 중인 것으로 나타났다.
 
5MW 원자로 인근에서는 파란색 지붕이 덮인 냉각수 펌프장 건설 공사가 마무리되고 있다.
 
ELWR 옆에 건설 중인 연구진들을 위한 사무동은 4층짜리 높이로 지어졌고, 최근 새로 지붕이 덮였다.
 
이 밖에도 연구용 원자로(IRT-2000) 구역에도 2층짜리 새 건물이 들어섰다.
 
38노스는 이런 움직임이 북한이 플루토늄 생산에 관련된 영변 핵시설에 지속적인 투자를 하고 있음을 보여주는 증거라고 해석했다.
 
박광수 기자 park.kwangsoo@joongang.co.kr 
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