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트럼프 “회담 취소” → “북과 대화 잘 되고 있다”

25일(현지시간) 미 해군사관학교 졸업식에서 주먹을 쥐고 있는 트럼프 미국 대통령. 그는 26일 ’북·미 정상회담 날짜는 바뀌지 않았다“고 말했다. [UPI=연합뉴스]

25일(현지시간) 미 해군사관학교 졸업식에서 주먹을 쥐고 있는 트럼프 미국 대통령. 그는 26일 ’북·미 정상회담 날짜는 바뀌지 않았다“고 말했다. [UPI=연합뉴스]

도널드 트럼프 미국 대통령은 26일 오후 8시43분(현지시간) “우리는 6월 12일 싱가포르 회담을 모색하고 있으며 그건 변하지 않았다”고 말했다. 그러면서 “북한과 정상회담에 관한 대화가 매우 잘 되고 있다”고 덧붙였다. 6·12 싱가포르 북·미 정상회담을 재추진하고 있다고 확인한 것이다.
 

싱가포르에 북 협상팀 안 나타나자
트럼프, 편지 보내 협상력 극대화
김정은 되레 회담 매달리게 만들어

“멀지 않은 곳서 북·미 준비회동 중”
트럼프, 뉴욕 채널 등 가동 시사

지난 24일 오전 9시43분 김정은 북한 국무위원장에게 “회담을 여는 게 부적절하다”며 회담 취소 공식 서한을 보낸 지 59시간 만이다.
 
트럼프 대통령의 백악관 회견이 끝날 무렵, 한국 시간 27일 오전 10시 문재인 대통령은 전날 판문점 통일각에서 열린 남북 정상회담 결과를 발표하며 “남북 정상은 6·12 북·미 정상회담이 성공적으로 이뤄져야 하며, 한반도의 비핵화를 위한 우리의 여정은 결코 중단될 수 없다는 점을 확인하고, 긴밀히 상호협력하기로 했다”고 밝혔다.
 
AP통신은 이를 “예측하기 힘든 두 지도자가 위협과 감언이설을 주고받으며 벌인 ‘벼랑 끝의 롤러코스터 게임’”이라고 전했다. 뉴욕타임스는 “회오리바람처럼 정신없이 벌어지는 반전의 연속”이라고 표현했다.
 
현재까지만 놓고 보면 게임의 승자이자 주인공은 트럼프 대통령이다. 그는 ‘회담 취소’ 카드로 협상의 지렛대를 극대화하는 승부수를 던졌다.
 
김정은이 미국의 목표인 ‘완전하고 검증 가능하며 돌이킬 수 없는 비핵화(CVID)’ 요구를 수용했는지는 확실치 않다. 하지만 “판을 깨겠다”고 나왔던 김정은을 도리어 회담에 매달리게 만든 것만은 분명하다.
 
트럼프는 김계관 북한 외무성 제1부상, 최선희 부상의 존 볼턴 국가안보보좌관·마이크 펜스 부통령에 대한 연타석 비난 성명으로 1주일간 끌려가던 협상 국면을 편지 한 통으로 완전히 뒤엎었다.
 
약 2주간 미국은 북한이 회담 의사가 있기나 한 건지 진의조차 파악하기 힘든 상황이었다. 싱가포르에서 대기하던 백악관의 협상실무 준비팀은 북한의 ‘노쇼(No Show)’로 바람을 맞았고, 폼페이오 국무장관과 핫라인을 구축했던 김영철 북한 통전부장은 아무리 전화를 걸어도 응답이 없었다.
 
트럼프 대통령이 ‘김정은에게 직접 보낸 편지’는 파격적이었다. 김정은이 김계관·최선희 부상(차관급)의 개인 담화를 앞세운 반면 트럼프는 스스로 최고 협상가임을 강조한 대로 직접 편지를 썼다. “누구나 게임은 한다”면서다.
 
편지는 평소의 직설적 어투와 달리 미국인 억류자 석방에 대한 감사 인사까지 포함해 정중한 문체로 작성됐다. 대신 “엄청난 분노와 적개심을 보이는” 상황에서 회담을 할 수 없다는 단호함과 함께 “마음이 바뀌면 연락하라”고 유인하는 메시지까지 담겼다.
 
편지 효과는 즉각 나타났다. 이미 미국인 억류자 세 명을 석방하고 풍계리 핵실험장까지 폭파한 상황에서 김정은은 빈손으로 물러날 처지로 전락했기 때문이다. 8시간30분 만에 ‘분노와 적개심’ 담화의 장본인인 김계관 부상이 ‘(김정은의) 위임에 따라’ 담화를 발표하고 “조·미 수뇌 상봉은 인류의 염원” “트럼프 방식을 은근히 기대했다”며 회담 재개를 바란다는 분명한 의사표시를 했다. 자신과 최선희의 담화를 “불미스러운 사태”라며 자아비판까지 했다. 북한답지 않은 반성이었다.
 
이때 트럼프는 “북한으로부터 따뜻하고 생산적인 담화를 받은 것은 매우 좋은 뉴스”라면서도 6·12 회담 재개를 확인해 주지 않았다.
 
그런 상황에서 김정은이 직접 나섰다.
 
트럼프의 회담 취소 편지를 전달받은 지 하루도 지나지 않은 25일 밤 문재인 대통령에게 2차 회담을 요청했다. 사실상 문 대통령을 향한 SOS였다. 김정은으로선 싱가포르 회담을 되살리는 게 그만큼 급박했다는 뜻이다.
 
트럼프 대통령은 이날 “여기서 그렇게 멀지 않은 특정 장소에서 (준비) 회동이 열리고 있다”며 북·미 간 뉴욕 채널 등을 통한 준비 회담이 진행 중인 사실도 공개했다.
 
완전한 비핵화와 북한 체제 보장의 내용을 놓고 북·미 간 막판 줄다리기가 벌어지고 있다는 것이다.
 
워싱턴=정효식 특파원 jjpol@joongang.co.kr
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