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방사능 측정기 빼앗은 북 “갱도 앞 개울물 마셔보라”

북한 핵무기연구소 관계자가 24일 함경북도 길주군 풍계리 핵실험장 폐쇄를 위한 폭파 작업을 하기 전 한국을 비롯한 5개국 국제 기자단에게 갱도 위치와 폐기 방법, 작업 과정을 설명하고 있다. [뉴스1]

북한 핵무기연구소 관계자가 24일 함경북도 길주군 풍계리 핵실험장 폐쇄를 위한 폭파 작업을 하기 전 한국을 비롯한 5개국 국제 기자단에게 갱도 위치와 폐기 방법, 작업 과정을 설명하고 있다. [뉴스1]

북한은 지난 24일 한·미·중·러·영 기자 30여 명에게 ‘핵도발의 본진’ 풍계리 핵실험장 폐기 장면을 공개했다. 갱도 세 곳도 보여줬다. 핵실험장은 해발 고도 1300m 이상으로, 수목이 울창했고 기온이 섭씨 10도가 넘는데도 그늘진 곳에는 얼음이 얼어 있었다.
 

풍계리 핵실험장 폭파 현장
기자단에 방호복 없이 안전모만 줘
“방사능 오염 안 됐다” 수차례 강조

갱도 문·벽·천장까지 모두 통나무
폭 2m, 높이 2.5m, 콘크리트벽 20㎝

축구공 크기 폭탄 설치해 폭파시켜
“4번 갱도는 큰 핵실험 위해 준비”

이날 공동취재단에 공개된 갱도는 네 곳 중 2, 3, 4번 갱도였다. 1번 갱도는 1차 핵실험 뒤 무너져 이미 폐기됐다. 세 갱도 중 3번과 4번 갱도는 정보당국도 위성사진 등을 근거로 존재를 추정해 왔다. 김정은 북한 국무위원장이 남북 정상회담 때 문재인 대통령에게 “건재하다”고 밝힌 두 갱도가 3번과 4번이다.
 
취재진을 기다리고 있던 강경호 북한 핵무기연구소 부소장은 “3번 갱도는 두 개의 가지 갱도로 돼 있는데, 핵시험들을 일시에 단행할 수 있도록 만반의 준비가 된 갱도”라며 “4번 갱도는 위력이 매우 큰 핵실험을 안전하게 진행할 수 있도록 특별히 준비해 놨던 갱도”라고 설명했다. 또 “준비갱도들인 3번과 4번 갱도는 이미 진행된 핵실험들에 의해 자그마한 피해도 입지 않았으며 현재까지 생생히 보존되고 있다”고 강조했다.
 
 
섭씨 10도 넘는데 그늘진 곳엔 얼음
 
기자단이 가장 먼저 둘러본 곳은 2번 갱도(북쪽 갱도)였다. 북한이 2~6차에 걸쳐 다섯 차례나 핵실험을 실시한 곳이다. 아치형 철문을 열자 바닥에 자갈이 깔려 있었다. 갱도 폭은 2m, 높이는 2.5m였다. 입구에서 2m 정도 되는 지점에 폭약이 설치돼 있었고, 5m 지점부터는 막혀 있었다. 핵연구소 관계자는 “원래 뚫려 있었는데 (폭파를 위해)막았다”고 설명했다. 더 안쪽은 확인할 수 없었다.
 
기자단은 곧이어 인접한 4번 갱도(서쪽 갱도)로 이동했다. 문이 목재로 돼 있었고, 벽과 천장까지 모두 통나무였다. 폭약선이 거미줄처럼 어지럽게 쳐져 있었다. 입구로부터 20m 되는 지점부터는 역시 막혀 있었다.
 
오전에 2번 갱도 폭파를 참관한 뒤 기자단은 오후에는 3번 갱도를 둘러봤다. 3번 갱도는 얇은 철문에 내부는 콘크리트로 돼 있었다. 콘크리트 벽 두께는 약 20㎝ 정도였다. 기자단이 관람석으로 이동한 뒤 4번 갱도와 3번 갱도가 순서대로 폭파됐고, 강 부소장이 이를 확인하는 핵무기연구소 성명을 현장에서 낭독하며 폐기 행사가 마무리됐다.
 
CNN의 윌 리플리 기자는 북한 주장대로 갱도가 완전히 붕괴했는지는 알 수 없다면서 이에 대해 북측 관계자에게 물었으나 “여러분들이 눈으로 직접 목격한 것 아니냐”는 답변만 돌아왔다고 전했다. 또 폭파 전 갱도에 설치된 폭발물에 대해서는 ‘축구공’만한 폭탄들이 연결돼 있었다고 했다.
 
 
핵무기연구소 부소장이 30분간 설명
 
북측 관계자들은 행사 내내 방사능 누출이 없다는 점을 강조했다. 기자들이 가지고 간 방사능 측정기를 사전에 압류한 북한은 기자단에 방호복 없이 안전모만 지급했고, 방사능 누출 여부나 관련 조치에 대해 물어도 “아무 문제 없다”고만 했다. 3번 갱도 앞에 있는 개울을 지날 때 조선중앙 TV 기자는 “한번 마셔 보라. 시중에서 파는 신덕 샘물의 PH가 7.4인데 이 물은 PH 7.15로 더 마시기가 좋다. 방사능 오염이 없다”며 권하기도 했다. 기자단이 샌드위치 도시락으로 점심식사를 하던 중 제비를 발견하고 “제비가 방사능에 민감하다던데”라고 말하자 북측 관계자는 “그만큼 방사능이 없다는 이야기다. 개미도 방사능에 민감한데 (이 근처에)엄청 많다”고 덧붙였다.
 
핵실험장 폭파 현장을 참관한 취재진과 북측 관계자들은 재덕역까지 온 뒤 열차를 타고 원산으로 향했다. 트럼프 미국 대통령이 “정상회담을 지금 개최하는 것은 부적절하다”는 내용의 서신을 김정은 북한 국무위원장에게 보낸 사실이 전 세계에 알려진 오후 10시50분쯤 이들은 열차 안에 있었다.
 
한국 취재진 중 한 명이 화장실에 가다 북측 관계자가 “트럼프 대통령이 북·미 정상회담을 취소한다고 공식 발표했다”고 말하는 것을 우연히 들었다. 북측 관계자들이 화난 목소리로 웅성웅성거리는 소리가 들리기도 했다. 북측 관계자가 어떤 경로로 북·미 정상회담 취소 소식을 접했는지는 확인되지 않았다.
 
 
원산으로 돌아온 기자단 외부 일정 취소
 
이와 관련, CNN은 열차에 있던 북측 인사들이 어색하고 불편한 반응을 보였으나 예상과 달리 절제된 모습이었다고 보도했다. 리플리 기자는 “그들은 이 상황이 북·미 관계가 얼마나 심각한지를 보여주며 그래서 정상회담이 필요하다고 말했다”며 “6월 12일이 아니더라도 정상회담 개최를 원하는 듯이 들렸다”고 말했다.
 
25일 북한은 풍계리 핵실험장 폭파 취재 뒤 원산에 머물고 있는 외신 기자들에게 “호텔 안에 머물라”고 지시한 것으로 알려졌다. CNN의 리플리 기자는 이날 오후 2시쯤 자신의 트위터에 “호텔에서 뭔가 흥미로운 일이 일어나고 있다. 창문 밖을 보지 말고 호텔 안에 있으라는 얘기를 들었다”고 적었다.
 
리플리 기자는 또 “취재진 대부분이 프레스센터에 모여 있으며, 북한 경호원들도 무슨 일이 벌어지는지 모르는 것처럼 보인다”며 “밖에 나갔던 동료 기자는 안으로 들어가라는 얘기를 들었다고 한다. 그는 호텔 주변 경비가 강화됐다는 징후를 느꼈다고 했다”고 썼다.
 
리플리 기자는 1시간쯤 후 올린 트윗에서 “우리가 있는 호텔은 정기적으로 비행기 스케줄이 없는 공항 옆에 위치하고 있다. 하지만 우리는 약 30분 전 비행기 소리를 들었다. 아무것도 아닐 수 있다. 하지만…”이라고 적었다.
 
이와 관련, 한국 기자단에 따르면 당초 이날 오후에 갈마지구로 외출하는 일정이 계획됐으나, 북측 관계자는 오후 2시부터 4시40분까지 방에서 대기하라고 요청했다. 외부 일정은 취소됐다. 오후 6시30분부터는 프레스센터의 인터넷이, 7시부터는 유선전화도 끊겼다. 이에 북한 고위급 인사가 방문하는 것 아니냐는 추측이 나오기도 했다.
 
서울=유지혜·윤성민·이영희 기자
풍계리=공동취재단 wisepen@joongang.co.kr
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