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의협 "'라돈 침대' 정부 대응 매우 미흡, 피해자 역학조사해야"

25일 서울 용산구 의협회관에서 최대집 대한의사협회 회장(왼쪽 두번째)이 라돈 침대 사태 관련 의협 입장을 발표하고 있다. [연합뉴스]

25일 서울 용산구 의협회관에서 최대집 대한의사협회 회장(왼쪽 두번째)이 라돈 침대 사태 관련 의협 입장을 발표하고 있다. [연합뉴스]

대한의사협회가 최근 문제가 된 ’라돈 침대‘와 관련해 정부 대응이 미흡하다고 비판했다. 국민 건강을 위해 모나자이트 성분이 들어간 음이온 제품에 대한 전수조사, 라돈 침대 사용자들에 대한 역학조사 등이 조속히 이뤄져야 한다는 점도 강조했다. 의협은 25일 서울 용산구 의협회관에서 기자회견을 열고 이러한 내용의 공식 입장을 내놨다.
 
이날 공식 입장은 의협 산하 국민건강보호위원회 환경분과 전문가들이 논의한 결과를 바탕으로 나왔다. 기자회견에 참석한 최대집 의협 회장은 “사태가 계속 확산하고 있는데 정부 대응이 아주 미흡하다. 라돈에 노출된 국민의 진료 계획을 어떻게 수립하고 추적 관찰해야 하는지에 대한 대응이 특히 미흡하다”고 지적했다. 그러면서 “방사성 물질의 위험으로부터 국민을 보호해야 하는 원자력안전위원회는 1차ㆍ2차 조사에서 서로 다른 결과를 내놓아 국민 불신을 일으켰다. 이 문제에 대한 대책 마련과 모니터링 체계도 전무했음을 보여주는 꼴이 됐다”고 했다.
대진침대 일부 모델에서 발암물질인 라돈이 검출된 것으로 확인됐다. [SBS뉴스 캡처, 중앙포토]

대진침대 일부 모델에서 발암물질인 라돈이 검출된 것으로 확인됐다. [SBS뉴스 캡처, 중앙포토]

세계보건기구(WHO)는 라돈과 폐암의 관계를 인정해 1급 발암물질로 규정하고 있다. 생활 공간에서 기체 상태로 존재하며 인체에 노출되면 폐암을 유발할 수 있다. 최 회장은 “폐암 발생 원인 중 라돈이 흡연 다음으로 높은 비중을 차지한다. 연구에 따라 다르지만 최소 2~3%에서 최대 24%까지 폐암 발생에 기여하는 것으로 나온다”고 말했다.  
 
하지만 고농도 라돈에 노출된 사람들에 대한 국제적ㆍ국내적 진료 지침은 확실히 없는 상태다. 이에 따라 의협은 라돈 침대 피해자들에 대해서 ’개별화‘ 원칙에 따라 성별ㆍ나이ㆍ노출 수준 등을 고려해서 진료해야 한다고 제언했다. 특히 방사성 물질은 어린 나이에 노출될수록 위험하다는 점을 강조했다. 라돈 노출에 따른 폐암 발병이 언제 나타날지모르는 만큼 장기적인 모니터링과 진료가 필요하다고도 밝혔다. 다만 폐암 외에 다른 암에 대한 발병 위험은 의학적 근거가 확인된 게 없다고 선을 그었다.
 
의협은 추가적인 건강 피해가 발생하지 않도록 전 정부적인 적극적 대처가 필요하다고 주문했다. 최 회장은 “라돈이 함유된 침대를 사용한 소비자들의 폐암 발병 여부를 확인하고, 향후 이들의 폐암 발병 위험성에 대한 모니터링을 수행해야 한다. 신속한 피해자 파악과 라돈 노출 수준에 대한 파악이 이뤄져야 한다”고 지적했다. 또한 “모나자이트를 비롯한 음이온 함유 제품, 라돈을 방출할 수 있는 소비 제품에 대한 전수 조사가 필요하다”고 덧붙였다.  
한국소비자단체협의회 등 시민사회단체 회원들이 21일 서울 종로구 원자력안전위원회 앞에서 라돈이 검출된 대진침대의 소비자피해보상 등을 촉구하는 기자회견을 하며 구호를 외치고 있다. [연합뉴스]

한국소비자단체협의회 등 시민사회단체 회원들이 21일 서울 종로구 원자력안전위원회 앞에서 라돈이 검출된 대진침대의 소비자피해보상 등을 촉구하는 기자회견을 하며 구호를 외치고 있다. [연합뉴스]

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의협은 다음 주 중으로 ’라돈 사태 진상 규명과 국민건강 수호 특별위원회‘(가칭)를 구성하고 라돈 문제에 대해서 꾸준히 대응하겠다는 계획이다. 임현택 의협 기획이사는 “의학적인 면과 법적인 면 모두에서 대응할 예정이다. 피해 국민이 가장 힘들어하는 부분에 중점을 둬서 전문가적 견해를 선제적으로 표명하고 이 사태에 대응하는 방향성을 제시토록 할 것”이라고 밝혔다.
 
한편 의협은 이날 오후엔 원자력안전위원회와 강정민 위원장을 형사상 직무유기 혐의로 대검찰청에 고발했다. 최 회장은 “위원회가 모나자이트 부실 관리한 건 국민 건강에 피해를 끼치는 중대하고 심각한 직무유기”라고 말했다.
정종훈 기자 sakehoon@joongang.co.kr
의협의 대정부 촉구 사항 4가지
가. 국민들이 생활용품, 가구 등을 안심하고 사용할 수 있도록 라돈을 비롯한 주요 유해물질 관리를 철저히 할 것을 촉구한다.
나. 아울러, 라돈 침대를 사용하였던 소비자들에 대한 역학조사 및 폐암 발생 위험에 대한 의학적 조사를 조속히 수행할 것을 촉구한다.    
다. 국민들이 생활용품으로 인한 우려 또는 초기 건강영향이 발생할 때, 이에 대하여 소통하고 즉각적인 조치를 취할 수 있는 창구를 조속히 설립할 것을 촉구한다.
라. 이번 라돈 노출 피해자에 대해서 건강피해에 대한 확인 노력을 장기적으로 하여 피해규명과 보상이 제대로 이루어지기를 촉구한다. 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.