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日 "조건 안되면 회담 의미없다"더니..."회담 취소 놀랄 일 아냐"

“북·미정상회담 취소는 놀랄 일이 아니다”
 
25일 산케이신문은 일본 외무성 간부의 말을 인용해 이렇게 보도했다. 이 간부는 “북·미회담을 할지 말지로 (상대를) 동요시켜 북한으로부터 양보를 끌어내는 것은 미·일이 연계해온 일”이라고 말했다. 이는 그동안 일본이 ‘북한의 구체적인 행동’을 강조하며 미국 측을 끈질기게 설득해왔다는 방증이기도 하다.  
 
24잃(현지시간) 멕시코를 방문중인 고노 다로 (왼쪽) 일본 외무상이 루이스 비데가라이 멕시코 외무장관과 나란히 걷고 있다. 고노 외상은 북미회담 취소와 관련해 "북한이 비핵화에 어떻게 기여하는지 주목했으나, 최근 정세를 보면, (비핵화로) 이어지지 않을 것이라는 판단을 한 것 아니겠나"라고 말했다. [EPA=연합뉴스]

24잃(현지시간) 멕시코를 방문중인 고노 다로 (왼쪽) 일본 외무상이 루이스 비데가라이 멕시코 외무장관과 나란히 걷고 있다. 고노 외상은 북미회담 취소와 관련해 "북한이 비핵화에 어떻게 기여하는지 주목했으나, 최근 정세를 보면, (비핵화로) 이어지지 않을 것이라는 판단을 한 것 아니겠나"라고 말했다. [EPA=연합뉴스]

 
트럼프 대통령의 북미회담 취소 결정이 나오자 일본정부가 "이해한다"는 스탠스를 취한 것도 같은 맥락이다. 잘했다고 박수치는 것은 아니지만 “성과가 없으면 정상회담을 해도 의미가 없다고 판단했을 가능성이 있는 것 아니냐”(정부 관계자)며 미국 정부 판단에 손을 들어줬다. 
 
고노 다로(河野太郎) 외무상은 24일(현지시간) 멕시코를 방문 중 기자들과 만나 “북·미회담 논의에서 미국은 북한이 비핵화에 어떻게 기여하는지 주목했으나, 최근 정세를 보면, 그런 것(비핵화)으로 이어지지 않을 거라는 판단이 있었던 것 아니겠나”라고 말했다.
 
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일본은 북·미정상회담이 성사되는 과정에서 줄곧 ‘북한의 구체적인 행동이 있어야 한다’는 입장을 견지해왔다. 그 전까지는 경제적인 보상을 주어서도 안되고, 최대한의 압력을 유지해야 한다며 미국을 끈질기게 설득해왔다.  
 
고노 다로(왼쪽) 일본 외무상이 23일(현지시간) 워싱턴에서 마이크 폼페이오 미 국무장관과 회담을 하기 에 앞서 취재진들 앞에 서 있다. [AP=연합뉴스]

고노 다로(왼쪽) 일본 외무상이 23일(현지시간) 워싱턴에서 마이크 폼페이오 미 국무장관과 회담을 하기 에 앞서 취재진들 앞에 서 있다. [AP=연합뉴스]

 
실제로 전날인 23일(현지시간) 고노 외무상은 워싱턴에서 마이크 폼페이오 국무장관을 만나기에 앞서 “조건이 안갖춰지면 북·미회담을 할 의미가 없다”고 말했다. ‘회담 연기 가능성’을 시사한 트럼프 대통령 발언에 힘을 실어준 것으로, 직후에 이뤄진 회담에서 북·미회담 취소에 지지를 표명했을 가능성도 완전히 배제할 수는 없다.
 
다만 요미우리 신문에 따르면 고노 외상과 폼페이오 국무장관이 만났을 때도 북·미회담 취소에 대한 언질은 없었다고 한다. 트럼프 대통령이 서한을 공개할 때 즈음 미국측으로부터 연락을 받은 사실만 확인했다.
 
스가 요시히데 일본 관방장관.

스가 요시히데 일본 관방장관.

 
스가 요시히데(菅義偉) 관방장관은 25일 오전 정례 기자회견에서 “중요한 것은 북·미회담의 개최자체가 아니며, 핵·미사일 그리고 무엇보다 중요한 납치문제가 전진하는 기회가 되는 것”이라고 강조했다.  
 
일본 정부는 북·미회담 취소를 계기로 납치문제 해결을 위한 압박수위도 높여갈 것으로 보인다. 고노 외무상은 “북·미정상회담이 성과를 낳지 못한다면 납치문제도 성과로 이어지지 않을 것”이라며 북·미회담 성과와 납치문제가 서로 연결되어있음을 시사했다.
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스가 관방장관은 “계속해서 미·일, 한·미·일 3국이 긴밀히 연대할 것"이라면서 "북한이 핵·미사일 정책을 바꾸도록 미·일, 한·미·일이 확실하게 대북 압력을 가해야 한다”고 강조했다. "유엔에서 대북제재에 찬성한 중국, 러시아와 함께 압력을 착실히 이행해 가는 것이 중요하다"고도 말했다.
 
북한의 도발 가능성에 대해서는 “예단을 갖고 답하는 것을 피하겠다"면서도 "미·일동맹을 토대로 고도의 긴장감을 갖고 경계체제를 유지해 국민의 안전을 확보할 것"이라고 답했다.
 
도쿄=윤설영 특파원 snow0@joongang.co.kr
 
 
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박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.