preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

‘압록강은 흐른다’ 작가 이미륵 묘지기 26년

송준근 회장은 ’한국사회가 이미륵 기념관에 관심을 가져달라“고 당부했다. [최정동 기자]

송준근 회장은 ’한국사회가 이미륵 기념관에 관심을 가져달라“고 당부했다. [최정동 기자]

“1년에 1억원 정도면 충분할 거라 생각합니다. 독일인 사이에서도 존경과 신망을 한몸에 받으셨고 지금도 그분을 그리워하는 독일인을 심심치 않게 만나게 됩니다. 그런 분을 정작 재독 한인들이나 고국 사람들은 잊어 가고 있는 것 같아 마음이 아픕니다.”
 
노신사의 목소리에 힘이 들어간다. “이게 정말 내 인생의 마지막 사업이 될 것 같아요”라고 말할 땐 간절함이 묻어났다. 피 한방울 섞이기는 커녕 얼굴 한번 보지 못한 ‘그분’의 묘소를 동포라는 이유만으로 수십 년간 돌봐온 그는 이번엔 아예 자신의 가게 자리를 내놓았다. 기념관을 마련한 거다. 그러나 차마 운영비까지는 어찌 할 도리가 없어 발을 동동 구르고 있다.
 
독일 뮌헨에 거주하고 있는 송준근(77)씨 얘기다. 송씨에게 ‘그분’은 소설 『압록강은 흐른다』의 작가 이미륵이다. 송씨는 현재 이미륵기념사업회장을 맡고 있다. 그는 이미륵기념관을 알리고 도움도 얻고자 이달 초 한국을 찾았다.
 
송씨는 70년 광부로 독일에 간 뒤 역시 간호사로 온 아내를 만나 결혼을 했고 82년 뮌헨으로 이주해 식료품점을 운영했다. 그러다 92년 우연한 기회에 이미륵을 알게 됐다. “그토록 훌륭한 분이 독일 땅에서 돌보는 이 없이 쓸쓸히 묻혀계시는 것이 안타까웠어요. 그래서 그때부터 다른 동포 몇몇과 3월이면 선생님의 묘지를 찾아 제사를 올렸어요. 처음엔 일곱 명이 시작했는데 그 뒤론 많이 늘어났어요.” 송씨는 “그러다 보니 ‘이미륵 묘지기’란 별명도 생겼죠”라며 “독일에서 이 선생 만큼 업적을 남긴 한국인은 없어요. 동포들과 조국이 꼭 기억했으면 좋겠다는 생각에 제가 운영하던 가게 자리를 기념관으로 내놓게 됐죠”라고 설명했다.
 
그러나 기념관 운영은 간단치 않았다.  문을 여닫거나 전시물을 관리하기 위해선 사람이 필요했다. 운영비 도움이 절실한 상황이다.  송씨는 그래서 한국 사회가 나서주길 원하고 있다. 그는 “돈이 필요하지만 솔직히 돈 문제라기 보다는 정신의 문제예요. 독일에서 나고 자란 동포 2·3세에게 우리 문화를 체험시킬 필요가 있거든요”라며 “독일의 한국 대사관이나 한국 문화원 등에서 관심을 갖긴 하지만 운영비를 충당할 정도는 안돼요. 대한민국 정부와 사회 단체 등이 직접 나서 이미륵 기념관이 잘 유지될 수 있도록 도와줬으면 하는 바람입니다”라고 말했다.
 
◆이미륵(1899~1950)
본명 이의경. 황해도 해주에서 태어나 경성의학전문을 다니던 중 3·1운동에 가담, 이후 상하이로 망명했다. 1920년 독일에 정착했고 46년 전후 독일문단의 베스트셀러로 꼽히는 『압록강은 흐른다』를 출간했다. 이 작품은 여러 나라에서 영역됐고, 독일 중·고교 교과서에 수록되기도 했다.

 
이가영 기자 ideal@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.