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녹색연합 "DMZ 인근 북한쪽 산지에 숲과 나무가 사라졌다"

비무장지대 남쪽에서 바라본 북한 개성시 주변 산지 모습. 다락밭 개간 등으로 황폐해졌다. [사진 녹색연합]

비무장지대 남쪽에서 바라본 북한 개성시 주변 산지 모습. 다락밭 개간 등으로 황폐해졌다. [사진 녹색연합]

나무도 없이 초지로 변해버린 산지, 산악도로 건설로 곳곳이 산사태로 무너져내린 산등성이….
비무장지대(DMZ) 인근 북한의 황폐해진 산림 모습이 생생한 영상으로 공개됐다.
녹색연합 서재철 전문위원은 24일 오전 서울 중구 정동 프란치스코 교육회관에서 기자회견을 열고 지난 15년간 접경지역 취재 과정에서 확인한 북한 산림 황폐화 현장 실태를 공개했다.
 

녹색연합 서재철 전문위원

녹색연합 서재철 전문위원

이날 녹색연합은 DMZ에 접하는 북한 9개 지역의 산림 황폐화 실태를 담아 보고서로 엮어 배포하기도 했다. 그동안 위성사진을 바탕으로 북한의 산림 황폐화 실태를 분석한 보고서는 많았지만, 현장을 발로 뛰면서 직접 촬영한 사진을 바탕으로 보고서를 작성한 사례는 처음이다.

 
서 전문위원은 "경기도 파주에서 임진강 건너다보이는 개성시 등 북한지역 산지에는 나무도 숲도 없다"며 "개성 인근 사천강 주변의 여니산과 군장산, 천덕산 모두 민둥산이었다"고 밝혔다. 산자락 아랫마을 주변에는 다락밭이 조성돼 있어 역시 나무를 보기 어려웠다.

북측 DMZ 마을인 기정동 마을 주변도 산림이 황폐해졌고, 판문점 지역은 그나마 군사시설 보호를 위해 산림이 유지되고 있었다.
 
북한 개풍군 전체도 불모지대로 변했고, 연천군 북쪽 지역도 산지에 숲이 보이지 않기는 마찬가지였다.

연천지역 북방의 북한 지역도 전체가 초지로 변했다. 밭을 일군 곳에는 맨땅이 드러나 있기도 했다. 나무가 남아있는 곳은 북한 측 벙커나 관측소 주변이었다. 군사시설을 은폐하기 위해 최소한의 나무만 남겨둔 것으로 판단됐다.
북한 개풍군의 산림 황폐화 현장. 산지인데도 나무가 거의 없다. [사진 녹색연합]

북한 개풍군의 산림 황폐화 현장. 산지인데도 나무가 거의 없다. [사진 녹색연합]

한반도의 중심인 철원군과 평강군 지역도 산지인데도 나무가 보이지 않았다. 양구군·인제군 북방의 북한지역은 험준한 산악지대인데도 남한의 울창한 산림과 큰 대조를 이뤘다. 북한강 최상류와 금성천 일대도 가파른 산지였지만 나무 없이 풀만 자라고 있었다.
서 전문위원은 "백두대간 지역은 울창한 산림을 자랑하지만, 북한 측 북방한계선 북쪽의 백두대간은 산림 규모가 줄어드는 것을 맨눈으로 확인할 수 있었다"고 말했다.
 
금강산의 관문인 무산은 국내 제일의 금강소나무 원시림이었으나 이제는 황폐해졌다. 이곳은 북한군 밀집지역이어서 연료 확보를 위해 벌채가 진행된 것으로 판단된다.
 
동해안의 강원도 고성군 지역도 산림 황폐화가 뚜렷했다. 북한의 금강산 특별 보호구역은 비교적 산림이 잘 보존됐지만, 그 바깥의 거주지역 등에는 산림이 남아있지 않았다. 금강산 남쪽 두무산 정상부나 금강산 가는 길목 등도 숲이 황폐해졌다.

김화군 금성천 인근. 다락밭 개간으로 숲이 사라지고, 산사태로 무너지기까지 했다. [사진 녹색연합]

김화군 금성천 인근. 다락밭 개간으로 숲이 사라지고, 산사태로 무너지기까지 했다. [사진 녹색연합]

평강군 남대천 인근. 도로 개설 등으로 인해 곳곳에 산사태가 발생했다. [사진 녹색연합]

평강군 남대천 인근. 도로 개설 등으로 인해 곳곳에 산사태가 발생했다. [사진 녹색연합]

평강군 서방산 자락. 숲이 사라지면서 맨땅이 곳곳에 드러나 있다. [사진 녹색연합]

평강군 서방산 자락. 숲이 사라지면서 맨땅이 곳곳에 드러나 있다. [사진 녹색연합]

인제 북방의 북한 무산지역. 산지인데도 나무를 찾아보기 어렵다. 북한군이 연료 충당을 위해 벌목을 한 것으로 추정된다.[사진 녹색연합]

인제 북방의 북한 무산지역. 산지인데도 나무를 찾아보기 어렵다. 북한군이 연료 충당을 위해 벌목을 한 것으로 추정된다.[사진 녹색연합]

고성 구선봉. 금강산으로 가는 길목이지만 산림이 황폐화됐음을 알 수 있다. [사진 녹색연합]

고성 구선봉. 금강산으로 가는 길목이지만 산림이 황폐화됐음을 알 수 있다. [사진 녹색연합]

서 전문위원은 "북한은 경제난 때문에 산지를 개간해 다락밭을 조성하고, 에너지 부족을 해결하기 위해 산의 나무를 땔감으로 사용한 탓에 산림이 헐벗었다"며 "외화벌이를 위해 과도한 벌목을 한 것도 원인"이라고 설명했다.
이로 인해 북한은 홍수와 가뭄이 반복되고, 만성적인 산사태에 인명과 재산 피해가 늘어나고 있다는 것이다.
 
서 전문위원은 "산림을 통해 온실가스를 줄일 수 있다는 점에서 북한의 산림 복구는 기후변화 대응 차원에서도 시급한 사업"이라며 "남북 교류와 관련해서도 정부가 긴 안목을 갖고 본격적으로 지원해야 할 분야가 바로 북한의 산림 복구"라고 강조했다.
 
강찬수 환경전문기자  kang.chansu@joongang.co.kr 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.