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김은경 환경장관 "대진침대 사용자 실내공기 라돈 무료 측정"

방사성 물질 '라돈'이 다량 검출돼 논란에 휩싸인 대진침대. 라돈은 무색·무취·무미의 방사성 물질로, 세계보건기구(WHO)는 라돈을 폐암을 유발하는 1급 발암물질로 지정했다. [뉴스1]

방사성 물질 '라돈'이 다량 검출돼 논란에 휩싸인 대진침대. 라돈은 무색·무취·무미의 방사성 물질로, 세계보건기구(WHO)는 라돈을 폐암을 유발하는 1급 발암물질로 지정했다. [뉴스1]

김은경 환경부 장관은 23일 "대진 침대를 사용하는 가구 등에서 라돈 측정을 신청하면 무료로 측정하는 등 적극적으로 지원하겠다"고 밝혔다.
김 장관은 이날 서울 한국프레스센터에서 열린 언론사 논설·해설위원과 정책간담회에서 최근 라돈 오염으로 논란이 되는 대진 침대와 관련해 이같이 말했다.
 김은경 환경부 장관이 23일 서울 중구 한국프레스센터에서 열린 논·해설위원 정책 간담회에서 참석자 질문에 답하고 있다. [연합뉴스]

김은경 환경부 장관이 23일 서울 중구 한국프레스센터에서 열린 논·해설위원 정책 간담회에서 참석자 질문에 답하고 있다. [연합뉴스]

김 장관은 "그동안에도 환경부는 라돈 권고기준 초과한 시설의 운영자나 소유자에게 환기를 자주 시키도록 하고, 환기만으로 농도를 줄이기 어려운 경우 저감 시설 설치를 권고하고 있다"며 이렇게 말했다.
 
현재 '실내 공기 질 관리법'에 따라 실내 라돈 권고기준을 다중이용시설의 경우 ㎥당 148베크렐(Bq, 방사능 측정단위), 공동주택의 경우 200 Bq로 설정해 관리하고 있다.
 
이에 따라 환경부는 2008년부터 학교·관공서·주택의 실내공기 중의 라돈에 대한 조사를 해오고 있다. 라돈 농도 무료 측정·컨설팅은 2012∼2017년에 6904건을 실시했고, 라돈 알람기는 같은 기간 3132건을 설치했다. 또, 라돈 저감 시공은 2015∼2017년에 120건을 지원했다.

 
한편, 환경부에서는 고가의 측정 장비로 라돈을 현장에서 직접 측정하거나 측정용 키트를 사용한다.
환경부 관계자는 "시민들이 측정을 요청하면 현장에 나가서 측정하기보다는 측정용 키트를 제공하는 방식이 될 것"이라고 설명했다.
시민들이 한국환경공단 홈페이지를 통해 신청하면 측정 키트를 선정된 시민에게 소포로 보낸다. 시민들이 측정을 원하는 공간에 키트를 2~3일 설치한 뒤 회수해 반송하면 라돈 농도를 분석해 그 결과를 알려주는 식이다. 측정 키트는 여러 번 사용할 수 있다.
 
안세창 환경부 환경보건정책과장은 "보통은 연간 700가구 정도를 측정하는데, 올해는 대진 침대 때문에 벌써 5000건 이상의 측정 신청이 들어와 있다"며 "확보한 측정 키트 물량이 약 1000개 정도로 제한돼 있어 신청자 모두 측정하는 데는 시간이 다소 걸릴 전망"고 말했다.
라돈측정기 [중앙포토]

라돈측정기 [중앙포토]

안 과장은 "키트로 측정한 라돈 농도는 오염 여부를 판단하는 참고용으로만 활용해야 한다"고 덧붙였다. 손해 배상 소송 등에는 원자력안전위원회에서 공식 측정한 데이터를 활용해야 한다는 것이다.

 
한편, 전문가들은 환경부의 이 같은 방침에도 불구하고 대진 침대 사용 가구의 라돈 측정이 큰 실효성이 없을 것이라고 예상한다.

한 전문가는 "대진 침대 문제가 불거진 지 3주가량이 지나면서 사용자 대부분이 침대 매트리스를 제거·밀봉했을 것이고, 환기하면 금방 사라지기 때문에 침대를 사용했던 실내에서 라돈을 측정해도 높게 나올 가능성은 없다"고 말했다.
일반적인 주택에서도 환기를 잘 하지 않는 겨울철에는 라돈 농도가 높지만, 환기를 자주 하는 여름철에는 농도가 낮다.

 
강찬수 환경전문기자  kang.chansu@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.