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"강성대국 언제 오겠냐" 이 말에 4군단 작전부장 총살

사금을 채취하고 있는 북한 주민들. (이 사진은 기사와 관련이 없음을 알려드립니다) [중앙포토]

사금을 채취하고 있는 북한 주민들. (이 사진은 기사와 관련이 없음을 알려드립니다) [중앙포토]

최근 몇 년 사이 한국 영화 등 영상물을 보거나 유포한 북한 주민들이 사형당하는 사례가 증가한 것으로 나타났다. 
 
통일연구원이 발간한 ‘2018년 북한인권백서’에 따르면 한국 녹화물 시청ㆍ유포와 마약 거래 등을 이유로 사형이 이루어지는 것을 보았다는 탈북자의 증언이 다수 보고됐다. 한 탈북자는 2017년 2월쯤 황해남도 벽성군에서 한국 녹화물 시청ㆍ유포 등 혐의로 20여명이 총살됐다고 증언했다. 2015년 3월 평안남도 평성에서 30~40대 남성 5명이 한국 녹화물 시청과 마약 혐의로 공개 재판을 받은 후 총살됐다는 증언도 있다.  
 
군대 내 처형 사례도 확인됐다. 북한 해군사령부 근무했던 한 탈북자는 2012년 12월 황해남도 4군단 작전부장이 “강성대국이 언제 오겠냐”고 비판했다가 총살됐다고 증언했다. 또 참모장이 명령을 어겼다는 이유로 총살됐다는 증언도 나왔다. 
 
비인도적이란 지적을 받는 공개적 사형집행도 여전히 이뤄졌다. 특히 포고문을 돌린다거나 동원하는 등의 방식으로 당국이 나서 사형집행 현장에 주민들을 불러모은다는 증언도 나온다.
 
북한인권백서는 ‘김정은 체제 출범 전후로 국경통제 및 탈북 단속이 지속적으로 강화되고 있다’고 했다. 다만 탈북자 및 탈북자 가족의 강제추방은 줄어들고 있는데, 이는 북한 주민의 인권상황이 개선되고 있다기보다 추방자를 수용할 수 있는 당국의 여력이 부족하기 때문인 것으로 보인다.
 
이번 백서는 최근 국내에 입국한 탈북민 137명을 지난해 심층면접한 내용과 입수한 북한의 일부 공식문건, 북한이 유엔 인권기구에 제출한 문서 등을 토대로 작성됐다. 통일연구원은 지난 1996년부터 매년 북한인권백서를 발간하고 있다.
 
김은빈 기자 kim.eunbin@joongang.co.kr
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