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트럼프, '남북통일' 첫 공식 언급…"언젠가 '하나의 한국' 될 것"

도널드 트럼프 미국 대통령이 처음으로 ‘남북통일’을 공식 언급했다.
트럼프 대통령은 22일(현지 시각) 워싱턴 백악관에서 문재인 대통령과의 한ㆍ미 정상회담 전에 이뤄진 기자들과의 문답에서 “언젠가 그들(남북)은 함께 합치게 될 것(get together)이고, ‘하나의 한국’(one Korea)으로 돌아갈 것”이라며 “남북이 그것을 원하기만 한다면 나도 좋다”고 말했다.
 
미국 워싱턴 DC를 공식 실무방문 중인 문재인 대통령이 22일 오후(현지시간) 백악관 오벌오피스에서 열린 한·미 정상 단독회담에서 도널드 트럼프 미 대통령과 손을 잡고있다.청와대사진기자단

미국 워싱턴 DC를 공식 실무방문 중인 문재인 대통령이 22일 오후(현지시간) 백악관 오벌오피스에서 열린 한·미 정상 단독회담에서 도널드 트럼프 미 대통령과 손을 잡고있다.청와대사진기자단

 
트럼프 대통령이 북한의 비핵화와 종전 선언, 그리고 이후 이어질 대북 경제협력 등을 넘어 남북통일을 공식적으로 언급한 것은 처음이다. 다만 통일의 구체적 시기에 대해선 “지금은 아닐지라도 미래의 언젠가(someday in the future)”라고만 설명했다.
트럼프 대통령은 통일을 언급하며 ‘성공한 두 개의 한국’을 비전으로 제시했다.
 
 
그는 “우리는 지금 확실히 두 개의 매우 성공적인 한국을 보고 있다”며 “매우 매우 성공적인 북한을 보게 될 것이고, 그리고 이미 성공했지만, 또 매우 성공할 남한도 보게 될 것”이라고도 말했다. 그러면서 한국의 경제적 성장을 강조했다. 트럼프 대통령은 “한국도 위대한 실험(great experiment)을 시작했던 과거에는 (현재의) 북한처럼 상황이 나빴다(bad)”며 “지금 삼성과 LG, 그리고 그들이 만들고 있는 선박, 공장 등 그들이 이룩한 업적은 믿기지 않을 정도(incredible)”라고 말했다.
 
이는 북한이 완전한 비핵화를 이룰 경우 북한에 대한 대대적 경제 보상이 이뤄질 것을 암시한 것으로 풀이된다.
 
김정은 북한 국무위원장이이 이동식발사대(TEL)에 실린 대륙간탄도미사일(ICBM)급 화성-15형를 보며 말하는 모습. [노동신문]

김정은 북한 국무위원장이이 이동식발사대(TEL)에 실린 대륙간탄도미사일(ICBM)급 화성-15형를 보며 말하는 모습. [노동신문]

 
실제로 트럼프 대통령은 ‘북한이 CVID(완전하고 검증 가능하며 돌이킬 수 없는 비핵화)를 결정할 경우 북한 정권의 안전을 보장할 것인가’에 대한 질문에 “보장하겠다. 그것은 처음부터 보장하겠다고 이야기해 온 것”이라고 말했다. 그는 “(CVID를 결정하면) 김정은은 안전할 것이고 굉장히 기쁘게 될 것이다. 북한은 굉장히 번영할 것”이라고 덧붙였다.
 
그는 이어 “미국은 지금까지 한국에 수조 달러의 지원을 해왔다. 그리고 지금 한국이 세계에서 얼마나 훌륭한 국가인지 알 것”이라며 “북한도 같은 민족이다. 이번에 협상이 잘 이뤄진다면 김정은을 굉장히 기쁘게 할 것”이라고 설명했다. “한국과 중국 일본 3국이 모두 북한을 도와서 북한을 아주 위대한 국가로 만들기 위한 아주 많은 지원을 약속하고 있다”는 말도 했다.
 
트럼프 대통령은 그러면서도 “만약에 (협상이) 이뤄지지 않는다면 솔직히 말해 김정은은 그렇게 기쁘지 않을 것”이라며 북한이 비핵화에 대한 진정성을 보여야 한다고 압박했다.
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트럼프 대통령은 지난해 11월 국빈 방한 때 비공식적으로 통일을 언급한 적이 있다.
 
추미애 더불어민주당 대표는 트럼프 대통령의 방한 직후 미국에서 동포들을 만난 자리에서 “트럼프 대통령이 문 대통령에게 ‘꼭 통일해야 하느냐’고 물었다”며 “문 대통령이 (자세하게) 뭐라고 했는지 모르겠지만, 일단 그렇게 질문을 솔직하게 했으니 솔직하게 ‘통일해야 한다’고 얘기했다고 말했다. 추 대표는 이어 “트럼프 대통령이 (문 대통령의 말을) 그 자리에서 이해하고, ‘다른 것을 도와줄 게 없냐’고 관심을 표명했다”고 덧붙였다.
 
한미정상회담차 미국을 방문중인 문재인 대통령이 22일 오전(현지시간) 백악관에 도착해 트럼프 대통령의 안내를 받으며 회담장으로 들어가고 있다. 청와대사진기자단

한미정상회담차 미국을 방문중인 문재인 대통령이 22일 오전(현지시간) 백악관에 도착해 트럼프 대통령의 안내를 받으며 회담장으로 들어가고 있다. 청와대사진기자단

  
강태화 기자 thkang@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.