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골문 앞에서 춤추는 손흥민의 ‘무회전 프리킥’

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한국이 역대 월드컵 축구대회에서 터뜨린 골은 모두 31골이다. 그중 세트피스 득점은 11골, 비율로는 35.4%다. 특히 직접 프리킥으로 6골을 만들었다. 1990년 스페인전의 황보관, 94년 스페인전의 홍명보, 98년 멕시코전의 하석주, 2002년 터키전의 이을용, 2006년 토고전의 이천수, 2010년 나이지리아전의 박주영까지, 2014 브라질 월드컵을 빼고 1990년 이후 전 대회에서 직접 프리킥으로 골망을 흔들었다.
 
한국은 객관적 전력에서 2018 러시아 월드컵 조별리그 F조의 최약체 팀이다. 약팀이 강팀을 잡으려면, 먼저 탄탄한 수비를 한 뒤에 세트피스로 한 방을 노려야 한다. 그런 점에서 신태용호 ‘비장의 무기’를 꼽으라면 손흥민(26·토트넘)의 ‘무회전 프리킥’이다. 신태용 한국 축구대표팀 감독도 “상대 파울로 프리킥을 얻는다면 손흥민의 킥이 강점을 발휘할 수 있다”고 말했다.
 
지난해 8월 러시아월드컵 아시아 최종예선 이란과의 경기에서 프리킥을 시도하는 손흥민. [연합뉴스]

지난해 8월 러시아월드컵 아시아 최종예선 이란과의 경기에서 프리킥을 시도하는 손흥민. [연합뉴스]

손흥민은 2015년 6월 태국 방콕에서 열린 러시아 월드컵 아시아 2차 예선 미얀마전에서 무회전 프리킥으로 골을 뽑았다. 독일 레버쿠젠에서 뛰던 2014년 11월에도 유럽 챔피언스리그 제니트(러시아)전에서 무회전 프리킥으로 상대 골망을 흔들었다.
손흥민이 지난해 8월 31일 러시아월드컵 아시아 최종예선 이란과의 경기에서 경기 도중 프리킥을 시도하고 있다. [일간스포츠]

손흥민이 지난해 8월 31일 러시아월드컵 아시아 최종예선 이란과의 경기에서 경기 도중 프리킥을 시도하고 있다. [일간스포츠]

 
무회전 프리킥은 공 중앙의 약간 밑부분을 강하게 밀어 차는 것. 공을 발등 부분에 최대한 두껍고 넓게 맞히고, 백스윙부터 임팩트까지 정확해야 한다. 공에 회전이 거의 없어 ‘카르만 소용돌이(Karmanvoltex)’가 생긴다. 원리는 이렇다. 마주 오던 공기가 축구공 표면을 따라 뒤로 흘러 위·아래로 갈린다. 이때 공 뒷면에는 불규칙한 공기 소용돌이가 생긴다. 이 때문에 불규칙한 궤적을 그리게 된다. 무회전 킥은 야구의 너클볼(공에 회전을 주지 않고 손가락으로 밀어 던지는 변화구)과 같은 원리다.
 
지난 3월 18일 열린 스페인 프리메라리가 지로나와의 경기에서 프리킥을 시도하는 크리스티아누 호날두. [AP=연합뉴스]

지난 3월 18일 열린 스페인 프리메라리가 지로나와의 경기에서 프리킥을 시도하는 크리스티아누 호날두. [AP=연합뉴스]

손흥민은 롤모델인 포르투갈 공격수 크리스티아누 호날두(33)의 무회전 프리킥을 벤치마킹했다. 손흥민은 어릴 때부터 PMP(휴대용 멀티미디어 기기)에 호날두 영상을 담아 수만 번 반복해서 봤다. 연습 도중 무회전 프리킥에 성공하면 “로날도(호날두의 영어식 발음)”라고 외치기도 한다.
 
호날두는 무회전 킥을 찰 때 발등으로 공의 중앙을 강하게 맞힌다. 호날두 킥은 최고 시속 100㎞에 달한다. K리그에서 프리킥으로만 13골을 넣은 무회전 킥의 ‘달인’ 김형범(34·전 전북)은 “프리킥을 감아 차면 10개 중 8~9개를 원하는 대로 찰 수 있다. 그러나 무회전 프리킥의 경우엔 10개 중 골대로 향하는 게 5개 미만이다. 더구나 긴박한 순간에 무회전 프리킥을 시도하는 건 부담스럽다”고 털어봤다.
 
지난해 12월 16일 일본 도쿄에서 열린 EAFF E-1 챔피언십 일본과의 최종전에서 무회전 프리킥을 시도하는 정우영. [도쿄=뉴스1]

지난해 12월 16일 일본 도쿄에서 열린 EAFF E-1 챔피언십 일본과의 최종전에서 무회전 프리킥을 시도하는 정우영. [도쿄=뉴스1]

신태용 팀에선 손흥민 외에 미드필더 정우영(29·빗셀 고베)도 무회전 프리킥에 일가견이 있다. 정우영은 지난해 12월 동아시아 E-1 챔피언십 일본전에서 오른발 무회전 프리킥으로 골을 넣어 4-1 대승을 이끌었다. 정우영도 호날두 영상을 돌려 보며 이 킥을 배웠다.
 
바르셀로나의 리오넬 메시가 지난 7일 열린 스페인 프리메라리가 레알 마드리드와의 경기에서 프리킥을 시도하고 있다. [AP=연합뉴스]

바르셀로나의 리오넬 메시가 지난 7일 열린 스페인 프리메라리가 레알 마드리드와의 경기에서 프리킥을 시도하고 있다. [AP=연합뉴스]

러시아 월드컵도 화려한 ‘프리킥 쇼’를 예고하고 있다. 아르헨티나의 리오넬 메시(31)도 프리킥 마법사다. 메시는 올 시즌 7골 등 프로 무대에서 프리킥으로만 26골을 넣었다. 메시는 주로 감아 찬다. 왼발 안쪽으로 축구공의 왼쪽 아랫부분을 감아 돌리면, 공은 시계 방향으로 회전하면서 ‘마그누스 효과(Magnus Effect)’를 일으킨다. 회전하는 공이 위아래의 압력 차로 휘어 들어가는 현상이다. 야구로 치면 슬라이더나 커브와 같은 원리다.
 
브라질 공격수 네이마르(26)도 오른발 감아 차기 프리킥이 일품이다. 이 밖에 파울로 디발라(아르헨티나), 하메스 로드리게스(콜롬비아), 크리스티안 에릭센(덴마크), 폴 포그바(프랑스) 등이 날카로운 프리킥으로 한 방을 노린다.
 
박린·김지한 기자 rpark7@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.